Zucca: proprietà, calorie e valori nutrizionali

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La zucca ha poche calorie e ottimi valori nutrizionali e molte proprietà che fanno bene a salute e forma fisica. Ricca di beta carotene, vitamine, omega 3 e minerali scopriamo quali sono in concreto i benefici che il suo consumo può garantire.

    Indice Articolo:
  1. Caratteristiche e varietà
  2. Valori nutrizionali
    1. Calorie
    2. Indice glicemico
  3. Benefici
    1. Apparato gastrointestinale
    2. Insonnia, ansia e stress
    3. Prostata
    4. Cuore
    5. Batteri
  4. Proprietà cosmetiche
    1. Anti-age
    2. Pelle impura o secca
    3. Abbronzatura
    4. Unghie e capelli
  5. Fa dimagrire
    1. Quanta mangiane?
  6. Ha controindicazioni?
  7. Come cucinarla
    1. Come conservarla

Varietà e caratteristiche: la grande famiglia delle zucche.

La zucca è un ortaggio originario dell’America Centrale, nello specifico del Messico, povero di calorie ma ricco di nutrienti. Essa arrivò sulle nostre tavole, insieme a pomodori e mais, solo dopo la scoperta dell’America. Esistono numerose varietà di zucca che possono essere ricondotte a quattro famiglie principali:

Le prime due sono le cosiddette zucche da inverno, mentre le seconde appartengono a quella categoria che comunemente è chiamata zucchini.

Ma anche all’interno di queste famiglie i tipi di zucca sono veramente tanti e cambiano tra di loro per colore, forma e dimensione: zucca gialla, rossa, bianca o verde, e poi può essere tonda o lunga, dalla buccia liscia o ruvida. Tra le più famose possiamo ricordare la Marina di Chioggia, la lunga piena di Napoli, l’Avalon, la Violina e la Frisco.

Nonostante le numerose tipologie, però, la zucca mantiene intatte le sue caratteristiche principali, ovvero una polpa ricca e densa, spesso filamentosa, dal sapore più o meno dolciastro.

I valori nutritivi e le proprietà benefiche allo stesso modo non subiscono grandi variazioni, e anche i semi che troviamo all’interno hanno la stessa utilità, sia impiegati in cucina, che come rimedi fito naturali.

Vi raccomandiamo solo di fare un pò di attenzione, perché non tutte le zucche sono commestibili, alcune, infatti, sono delle bellissime piante ornamentali, ma non provate a cucinarle!

Valori nutrizionali: un integratore naturale per il nostro organismo.

Nonostante, quindi, le molteplici tipologie di zucche tutte hanno caratteristiche nutrizionali, proprietà organolettiche e quindi eccipienti benefici comuni. Questo ortaggio è caratterizzato dalla presenza di un notevole contenuto di fibre, un buon apporto di vitamine A e C e una giusta dose di betacarotene senza dimenticare i minerali.

Nella zucca poi il contenuto di grassi è veramente bassissimo, e tra questi è presente il grasso amico del cuore, l’Omega 3. Inoltre, la zucca è ricca di acqua e povera di zuccheri, il che fa sì che abbia davvero pochissime calorie.

In 100 g di zucca troviamo:

Calorie.

La zucca è un ortaggio poco calorico.

100 g di zucca contengono solo 25 kcal.

Indice glicemico.

L’indice glicemico della zucca è elevato

l’IG della zucca di qualsiasi tipo è pari a 75.

Le proprietà benefiche dell’ortaggio.

La presenza di questi nutrienti rende la zucca un alimento fondamentale per la nostra dieta ed un utile strumento di prevenzione e supporto per svariate patologie e problematiche fisiche ed estetiche.

E’ un alleato dell’apparato gastrointestinale.

L’importante quantità di fibre presenti nella zucca trova applicazione nella cura delle disfunzioni dell’apparato gastro-intestinale. Esse, infatti, aiutano a modificare la composizione delle feci ed incidono sulla flora intestinale e sugli enzimi presenti nel colon ed in tal modo contrastano stitichezza ed emorroidi.

Contrasta insonnia, ansia e stress.

la zucca contiene amminoacidi capaci di incidere sui livelli di ansia e stress e può essere considerata un buon rimedio contro l’insonnia. Essa è ricca di magnesio che è un minerale miorilassante e come tale apporta benefici fisici che si riflettono su quelli psicologici. Inoltre, la zucca contiene triptofano, un aminoacido che stimola la produzione di serotonina , il cosiddetto ormone della felicità, che regola il tono dell’umore e il ciclo sonno/veglia.

Riduce i sintomi dell’ingrossamento della prostata.

l'ingrossamento della prostata è un problema molto comune tra gli uomini, soprattutto quando l’età supera i 50. Una patologia fastidiosa, che può essere prevenuta e curata grazie mediante l’assunzione della zucca. Essa, infatti, grazie agli aminoacidi alanina, glicina ed acido glutammico, capaci di diminuire la sensazione e la necessità di minzione frequente, è in grado di ridurre i sintomi di questa patologia.

Preserva la salute cardiaca.

la zucca è uno degli alimenti salva cuore per eccellenza. In essa, infatti, sono contenuti gli Omega3 e il betacarotene importanti alleati per la prevenzione di tutte le patologie cardiache. Per questo, il suo utilizzo è consigliato nei soggetti affetti da tachicardia e da problematiche che affliggono l’apparato cardiaco. Inoltre, la presenza di antiossidanti, fa sì che la zucca sia di aiuto anche nella prevenzione del cancro e nel rafforzamento del sistema immunitario.

Ha azione battericida.

La buccia della zucca, contrariamente a quanto si pensa, è commestibile e recentemente uno studio ha messo in luce che in essa sono contenute alcune proteine che sarebbero in grado di inibire il diffondersi di batteri e funghi, e perciò è attualmente al centro dell’interesse di sperimentali ricerche nel campo degli antibiotici.

Proprietà cosmetiche: la zucca ti fa bella!

Anche a livello estetico e cosmetico la zucca può essere impiegata per risolvere problemi e piccole imperfezioni cutanee.

Essa, infatti, è perfetta per la realizzazione di maschere e scrub fatti in casa, ma è utilissima anche se assunta come alimento o integratore. Infatti, le sue proprietà lenitive, purificanti ed assorbenti, la rendono un perfetto ingrediente per cure cosmetiche ed estetiche.

Rallenta l’invecchiamento cutaneo.

Grazie alla presenza degli antiossidanti, la zucca è un ottimo alleato nella lotta contro l’invecchiamento cutaneo causato dai radicali liberi. Questi ultimi, infatti, vengono contrastati proprio dagli antiossidanti, generando effetti visibili sull’epidermide. In questo senso, è consigliata l’assunzione della zucca, sia come alimento che come integratore. Un’alternativa è data dalle creme e le maschere di bellezza che possono essere fatte anche in casa, aggiungendo alla polpa della zucca frullata miele o yogurt.

Per pelli impure e/o secche: maschere e scrub alla zucca.

In caso di pelli impure, caratterizzate dalla presenza di punti neri e macchie cutanee, è consigliabile l’applicazione settimanale di una maschera a base di zucca. Questo ortaggio, infatti, ha molte proprietà emollienti, perfette per trattare questo tipo di pelle. Potete realizzare la vostra maschera anche in casa, aggiungendo alla polpa di zucca frullata uno o due cucchiai di miele. Lasciate il composto in posa per almeno 10 minuti e vedrete che, una volta risciacquato accuratamente, la vostra pelle apparirà più compatta ed omogenea.

Un’altra soluzione efficace per chiunque avesse necessità di esfoliare la pelle (anche del corpo) è quella di utilizzare la polpa della zucca frullata per realizzare uno scrub delicato, ma efficace.

Favorisce l’abbronzatura.

La zucca contiene una buona dose di betacarotene, un eccipiente in grado di stimolare direttamente la melanina, favorendo l’abbronzatura. Inoltre, la buccia della zucca è ricca di carotenoidi, sostanze che consentono di fissare l’abbronzatura e, grazie alle loro proprietà lenitive, di diminuire i dolori causati dalle scottature solari.

Rende unghie e capelli meno fragili.

In caso di unghie e capelli fragili e secchi, tendenti a spezzarsi, la zucca può essere una valida soluzione. Essa, infatti, contiene betacarotene, una sostanza capace di stimolare proprio la crescita di unghie e capelli, grazie alla sue proprietà fortificanti.

Semi di zucca per la cura del corpo.

Anche i semi di zucca possono essere utili nella cura del corpo.

Sminuzzando i semi di zucca, è possibile ottenere un efficace scrub fatto in casa. Infatti, è sufficiente aggiungerli alla crema idratante che utilizzate solitamente o al bagnoschiuma per ottenere un composto da massaggiare sulla superficie interessata.

Dai semi di zucca si ricava un olio benefico piuttosto utile in campo fitoterapico ed estetico. Quest’olio essenziale è perfetto per fare massaggi rilassanti, ma anche estetici, volti alla riattivazione e stimolazione della circolazione sanguigna.

 

La zucca fa ingrassare o dimagrire? Inserirla nella dieta ti tiene in linea!

Ok, ora sappiamo che la zucca, oltre ad essere buona fa anche bene, e che quindi bisognerebbe mangiarne tanta, sembra già molto ma gli aspetti positivi di questo ortaggio non sono ancora finiti!

Vista la presenza di pochissimi grassi e calorie, la zucca è perfetta per chiunque sia costretto a seguire una dieta dimagrante e/o un regime alimentare controllato, come gli obesi o diabetici. Inoltre le fibre aiutano ad aumentare il senso di sazietà ed a regolarizzare le funzioni intestinali, mentre il potassio riduce la ritenzione idrica.

Il succo ottenuto dalla spremitura della polpa della zucca è un ottimo diuretico, ed aiuta a sgonfiare l’organismo.

Quanta mangiarne per godere dei suoi effetti benefici?

Per poter beneficiare delle sue proprietà alimentari e curative è sufficiente quindi inserire la zucca nella propria dieta. L’ideale sarebbe consumarla almeno 2 o 3 volte la settimana, meglio se con modalità diverse, in modo da godere di tutti i suoi benefici senza stancarsi del suo sapore così particolare.

Inoltre, in caso di aumentato fabbisogno, sarebbe opportuno assumerla sotto forma di integratore alimentare. In commercio se ne trovano moltissimi, tutti con formulazioni differenti, studiati per accontentare le esigenze più specifiche.

Ma la zucca ha controindicazioni?

In generale la zucca è un alimento sicuro adatto a tutti compresi bambini ed anziani.

L’ortaggio è inoltre indicato anche in gravidanza ed allattamento.

I semi di zucca sono buoni, ma senza esagerare!

Discorso a parte va fatto per i semi di zucca contenuti nel cuore dell’ortaggio. Anche questi infatti hanno importanti proprietà nutritive e benefiche:

Proprio per queste importanti proprietà nutritive, i semi di zucca sono fondamentali nella dieta. Possono essere mangiati crudi o tostati, e costituiscono uno snack sfizioso, anche se nel secondo caso soprattutto sarebbe bene non abusarne. Essi, infatti, contengono un numero abbastanza elevato di grassi e di calorie che li rende inadatti per coloro che devono seguire una dieta bilanciata.

La zucca in cucina: come cucinarla per mantenere le sue proprietà benefiche?

La zucca è uno degli alimenti più versatili in cucina. Infatti, è perfetta per la realizzazione di numerosi piatti, dai primi, ai dolci.

Un esempio potrebbe essere la Vellutata di zucca, un ottimo primo piatto per l’inverno, oppure la Marmellata di zucca, buonissima per preparare una crostata originale e salutare. Le possibilità e le ricette sono infinite, ma per poter mantenere invariate le proprietà benefiche della zucca è necessario seguire alcuni accorgimenti.

Se vi state chiedendo quale sia il modo migliore per cucinare la zucca senza alterare le sue proprietà, la risposta è piuttosto semplice. Infatti, la soluzione migliore è quella di procedere con la cottura a vapore della polpa. Qualora dovessero essere presenti molti filamenti, poi potrete eliminarli frullando il tutto in una purea.

Un altro metodo molto usato è far lessare l’ortaggio in acqua bollente, salata. In questo caso, però, il rischio di disperdere nel vapore le sostanze benefiche contenute nella zucca è piuttosto elevato. Per diminuirlo, è consigliabile procedere con una cottura molto veloce, che consenta giusto di ammorbidire la polpa.

Infine, un metodo meno utilizzato, ma molto efficace è quello della cottura in forno. Il meccanismo è piuttosto semplice: è sufficiente riporre la zucca, tagliata a metà, nel forno e farla cuocere fino a quando la superficie non appaia come rinsecchita. Vedrete che, in questo modo, il sapore della zucca verrà esaltato e reso ancora più delicato.

E per finire la zucca può essere mangiata cruda, per esempio mischiata all’insalata oppure centrifugata e bevuta sottoforma di succo. Il vantaggio nell’assunzione della zucca cruda è che il suo contenuto vitaminico rimarrà intatto.

Metodi di conservazione: un ortaggio che dura nel tempo!

Per poter ben conservare una zucca e fare in modo di non disperderne le proprietà benefiche è necessario seguire alcuni semplici accorgimenti.

La zucca è uno dei pochi ortaggi che può essere conservato anche per lunghi periodi di tempo senza ricorrere alla congelazione. Infatti, se riposta nel modo ottimale, essa può resistere anche per molti mesi. Il segreto è quello di conservarla intera, in un luogo asciutto e buio  al riparo da luce ed umidità.

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