Olio di neem: cosa'è? Proprietà e usi (per capelli, pelle e zanzare)

Utilizzato contro le zanzare ma anche per pelle e capelli, l’olio di neem ha origini antichissime e molte proprietà, ma anche qualche controindicazione. Scopriamo usi e caratteristiche di questo prodotto naturale.

    Indice Articolo:
  1. Caratteristiche
  2. Proprietà
  3. Usi
  4. posologia
  5. Controindicazioni

Cos’è l'olio di neem?

L’albero del neem è conosciuto e utilizzato da millenni in India per le sue spiccate proprietà medicamentose. 

Estratto da foglie e frutti di un albero denominato Azadirachta indica, l’olio di neem possiede numerose proprietà curative note fin dall’antichità nella medicina popolare indiana.

Recenti ricerche hanno scoperto che nell’olio sono presenti più di 40 principi attivi diversi, cosa che giustifica l’alto numero di effetti benefici derivati dal suo utilizzo.

Ma attenzione: l’olio di neem non è adatto all’ingestione perchè oltre ad avere un sapore sgradevole può dare effetti indesiderati se ingerito, quindi il suo utilizzo è esclusivamente topico.

Proprietà ed usi di quest’olio medicamentoso.

Ecco i benefici principali di quest’olio:

Usi cosmetici e costi dei prodotti a base di olio di neem.

In erboristeria e nelle farmacie on-line, l’olio di neem è un prodotto facile da trovare con un costo medio di circa 9,00 euro il flacone da 30 ml. In genere l’olio non si trova puro, perché possiede un’odore pungente e sgradevole, per questo si trova più spesso associato ad olio essenziali profumati come per esempio l’olio di cocco (il prezzo sostanzialmente non cambia).

Un alternativa all’olio è la tintura madre (250 ml Al costo di 18,00 euro circa), che si ottiene dalla macerazione della pianta in una soluzione alcolica per estrarne le sostanze benefiche. La tintura madre offre il vantaggio dell’assenza dell’odore sgradevole tipico del neem, ma la concentrazione dei principi attivi è ridotta.

Proprietà repellenti: un olio contro zanzare ed altri insetti.

Oltre all’azione antimicrobica e antiparassitaria, l’olio di neem possiede anche un’azione repellente nei confronti di numerosi insetti, tra cui le zanzare. Semplicemente questi fastidiosi insetti sembrano detestare l’odore pungente dell’olio. Spray e lozioni per uso topico a base di olio di neem garantiscono un’efficace protezione contro le punture di zanzare, ma anche come spray contro i parassiti ed antipulci per gli animali domestici e per gli ambienti al posto del normale insetticida contro afidi, formiche e mosche. L’olio di neem infatti risulta un repellente ad ampio spettro d’azione, cioè valido contro diversi tipi di insetti ed offre il vantaggio, rispetto agli insetticidi e repellenti di chimici, di non essere tossico per l’uomo e per l’ambiente. Infatti viene ampiamente utilizzato anche in agricoltura per allontanare ed inibire la crescita di popolazione di insetti, ciò è reso possibile grazie alla presenza di un principio attivo: l’azadiractina, una sostanza che inibisce alle larve la trasformazione in insetti adulti. Per preservare dall’attacco di insetti e parassiti sia di orti che di giardini, basta diluire nell’acqua di irrigazione l’olio di neem. Poche gocce, possono essere mischiate all’acqua anche per nebulizzare le piante da appartamento per proteggerle dagli insetti, o i mobili, per preservali dall’invasione di tarli.

Posologia e dosaggi.

L’olio di neem può essere usato con tranquillità, ma ne basta davvero poco per avere gli effetti auspicati poiché i principi attivi in esso contenuti sono molto concentrati.

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Controindicazioni dell'olio estratto dalle foglie di neem  e possibili effetti collaterali.

L’olio di neem è un prodotto naturale, privo di tossicità per l’ambiente e gli animali, ma può presentare delle controindicazioni soprattutto dopo l’uso eccessivo del prodotto. Ricordiamo inoltre che questo olio non è indicato all’uso interno.

L’olio di neem ha pochissimi effetti collaterali, tuttavia l’utilizzo frequente e continuativo del prodotto può dare origine a sensibilizzazione della pelle che si avverte come una sorta di allergia con rossori, bruciori o pruriti a seguito dell’applicazione. Alcuni soggetti, poi, possono manifestare reazioni allergiche cutanee già alle prime applicazioni del prodotto.

Recenti studi, inoltre, hanno dimostrato che l’olio di neem è in grado di inibire il concepimento e di favorire l’aborto nei primi periodi della gestazione. Responsabile di quest’azione sarebbe proprio l’azadiractina, la molecola responsabile dell’attività insetticida dell’olio. Se ne sconsiglia l’uso, dunque, in gravidanza ma anche a chi progetta un concepimento.

Quasi privo di tossicità e del tutto naturale, l’olio di neem è stato usato nell’antichità e lo è ancora ai nostri giorni. Ma lo si può usare sempre? In realtà la carta vincente è come sempre quella della moderazione… Spesso la tossicità di un prodotto o la sensibilizzazione alle sue componenti non si conosce se non quando vi si entra a contatto per troppo tempo o con dosi massicce. Di nessuna sostanza, per quanto innocua, si può fare abuso. Anche l’olio di neem, quindi va usato quando si ha bisogno di un suo effetto terapeutico specifico come contro le infezioni fungine o virali, o aggiunto ai detergenti o alle creme per un periodo che può durare anche qualche mese ma che poi deve essere seguito da un periodo di pausa. Anche il trattamento dell’orto con l’olio deve rispettare periodi precisi: non deve essere eseguito quando vi sono insetti non nocivi come le coccinelle e non deve essere fatto nel periodo che precede il raccolto per evitarne l’ingestione.

Informazioni Sugli Autori: Dottoressa Valentina Coviello (Biologa) - Dottoressa Teresa Spadaro

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