Griffonia simplicifolia: proprietà, controindicazioni, effetti collaterali e posologia

Scopriamo cos'è la Griffonia Simplicifolia e quali sono le sue proprietà contro insonnia e depressione. Vediamo qual’è il giusto dosaggio, le controindicazioni e gli effetti collaterali che possono manifestarsi con la sua assunzione.

    Indice Articolo:
  1. Caratteristiche
  2. Proprietà benefiche
  3. Posologia
  4. Controindicazioni ed effetti collaterali

Cos'è la Griffonia Simplicifolia? Caratteristiche e formulazione dell’integratore.

Tecnicamente la Griffonia Simplicifolia è una pianta, ma il motivo per cui questa è nota è l’integratore alimentare che se ne ricava.

In particolare il principio attivo di cui la griffonia, o meglio i suoi semi sono ricchi è l’ 5-HTP, un composto che presenta molti benefici per la salute sotto molti punti di vista.

L’estratto secco è la formulazione che contiene la concentrazione più elevata di principio attivo, fino al 20% di 5-HTP (esistono anche altre preparazioni con concentrazioni anche maggiori, che raggiungono anche il 90% di principio attivo, ma queste vengono generalmente usate in ambito farmaceutico vero e proprio).

Molto spesso le preparazioni a base di Griffonia contengono anche altre erbe o sostanze che grazie ai principi attivi ne coadiuvano l’azione o ampliano lo spettro d’azione, ma che vanno comunque ben valutate per evitare sovrapposizioni o interazioni sgradite, per questo motivo è sempre importante seguire le indicazioni riportate in etichetta o i consigli dell’erborista e del medico.

Le origini della Griffonia: provenienza ed estrazione.

La Griffonia Simplicifolia è una pianta legnosa appartenente alla famiglia delle leguminose, originaria di alcune zone umide dell’Africa occidentale (Costa d’Avorio, Ghana).

Può raggiungere i 3 metri di altezza, produce dei fiori di colore verdastro e i caratteristici semi a forma di fagiolo sono racchiusi in baccelli (per questo motivo è chiamata anche Fagiolo Africano). La parte contenente il principio attivo è proprio il seme, di colore rosso più o meno scuro in base al grado di maturazione.

Questi semi vengono raccolti a maturazione avvenuta, quando raggiungono il colore più scuro e la maggiore concentrazione di principio attivo.

Il meccanismo d’azione: come funziona il principio attivo del Fagiolo Africano.

Ma perchè il 5-HTP (5-idrossitriptofano), principio attivo contenuto nei semi della Griffonia simplicifolia è cosi importante?

Semplice, questo è un precursore del neurotrasmettitore serotonina che svolge un ruolo fondamentale a livello del sistema nervoso centrale per il controllo di vari processi: ciclo sonno-veglia e qualità del sonno, controllo del senso di appetito, controllo della soglia del dolore e di processi legati alla sessualità e alla termoregolazione.

Dato che diverse ricerche hanno dimostrato che una diminuzione dei livelli di serotonina è alla base di patologie depressive, disturbi dell’umore, del sonno e dell’ alimentazione, se ne deduce che una cura a base di integratori che contengono il suo precursore può avere benefici in diversi casi.

Vediamo allora come agisce il principio attivo 5-HTP sull’organismo, e quali sono i vantaggi di una terapia a base di questo integratore naturale:

Proprietà benefiche della Griffonia simplicifolia: un’ efficace terapia naturale per il sistema nervoso centrale.

Come ben si comprende dal meccanismo di azione descritto, i benefici che la Griffonia simplicifolia apporta all’organismo sono quasi interamente dovuti alla presenza del 5-HTP che viene convertito nel neurotrasmettitore serotonina, di fondamentale importanza per il controllo di molti processi del sistema nervoso centrale.

Vediamo dunque nello specifico in quali casi può essere utile seguire una terapia basata su questi integratori:

Approfondisci il ruolo della serotonina sull'umore.

Dalla tradizione popolare africana: gli ulteriori usi della Griffonia Simplicifolia.

Tralasciando per un attimo il principio attivo contenuto nei semi della Griffonia simplicifolia, esistono diverse applicazioni a cui si possono dedicare le altre parti della pianta, come ci insegna la tradizione africana:

  • Le foglie possono essere utilizzate per curare lievi ferite;

  • La poltiglia che si estrae dalla corteccia può essere spalmata sui cerotti per la guarigione di piccole lesioni;

  • La tisana o il decotto delle foglie risulta utile per combattere la nausea e il vomito;

  • Il succo estratto dalle foglie può essere utilizzato come clistere.

Posologia, dosaggio e somministrazione degli integratori a base di 5-HTP.

La dose giornaliera consigliata di 5-HTP (quindi non di Griffonia ma del principio attivo contenuto) è di 100 mg al giorno, suddivise in due somministrazioni, preferibilmente al mattino e alla sera, ma comunque lontano dai pasti principali.

In genere si inizia il trattamento con un dosaggio minore (50 mg al giorno) e, in base alla tolleranza individuale e all’importanza dei sintomi, si può arrivare anche a 200-300 mg al giorno.

Sarà sempre insieme al medico che si potranno stabilire non solo le dosi, ma anche per quanto tempo si dovrà prolungare l’assunzione di Griffonia.

I preparati a base di Griffonia simplicifolia possono essere acquistati in tutte le erboristerie, nei reparti erboristici e fitoterapici dei più grandi supermercati e anche attraverso il sempre più diffuso commercio via internet.

Prezzo (variabile a seconda delle formulazioni e della presenza di altre componenti):

  • 50 capsule/compresse/opercoli - tra i 10 e i 20 euro

  • Gocce 50 ml- tra i 10 e i 15 euro.

Controindicazioni ed effetti collaterali: assumere la Griffonia simplicifolia con consapevolezza.

I preparati a base di Griffonia simplicifolia sembrano essere del tutto sicuri e privi di tossicità, anche se in passato sono sorte delle problematiche correlate all’assunzione del principio attivo: il 5-HTP era stato infatti incriminato in quanto si pensava fosse causa di una forma di eosinofilia, un aumento ematico dei globuli bianchi in associazione a dolori muscolari.

Ulteriori ricerche hanno però dimostrato che responsabili di questa sindrome erano le contaminazioni presenti nei prodotti a base di 5-HTP e non il principio attivo in sé stesso.

In ogni caso, è opportuno indicare le controindicazioni che possono insorgere a causa dell’assunzione della Griffonia simplicifolia in particolari condizioni fisiologiche o patologiche:

Per quanto dunque la Griffonia simplicifolia sia un prodotto essenzialmente sicuro, è sempre consigliabile chiedere il parere di un medico prima dell’assunzione e comunicare qualsiasi sintomo specifico.

Informazioni Sugli Autori: Dottoressa Delia Belluccia (Biologa e Nutrizionista) - Silvia Barcellona

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