Xantano: cos'è? Dove si compra? Proprietà, usi e controindicazioni della gomma di xanthan.

Lo xantano o, più precisamente, la gomma di xantano è un additivo alimentare utilizzato nella preparazione di molti prodotti grazie alla sua proprietà di addensante. Vediamo quali sono le preparazioni per cui è indicato il suo utilizzo ed analizziamo le sue proprietà.

Xantano: cos'è? Dove si compra? Proprietà, usi e controindicazioni della gomma di xanthan

    Indice Articolo:

  1. Caratteristiche
  2. Proprietà
  3. Effetti collaterali
  4. Approfondimenti

Cos’è la gomma di xantano? A cosa serve?

Da un punto di vista chimico, la gomma di xantano è un polisaccaride, dunque fa parte della famiglia dei carboidrati complessi, che si ricava da un processo di fermentazione del glucosio o del saccarosio.

Una volta ottenuto, questo composto si presenta come una polvere giallastra molto solubile in acqua. Lo xantano essendo un polisaccaride è costituito da zuccheri di base semplici ovvero monomeri di glucosio e mannosio, ma anche da acido piruvico e glucuronico.

La gomma di xantano, che si ottiene semplicemente sciogliendo la polvere in acqua, trova ad oggi molti utilizzi in ambito industriale ma anche casalingo.

L’uso più comune è sicuramente quello che lo vede impiegato come additivo di molti prodotti alimentari ma non è l’unico.

 Xantano come additivo alimentare: E415.

Lo xantano addizionato agli alimenti è indicato nell’etichetta di questi ultimi con la sigla E415 ed è utilizzato essenzialmente come addensante o per stabilizzare un prodotto nella sua conservazione.

Puoi approfondire come leggere le etichette alimentari.

Lo si utilizza perciò per la preparazione di salse oppure nei preparati per dolci in quanto questa sostanza conferisce viscosità all’alimento facendogli assumere un aspetto molto vicino a quello del prodotto preparato in casa e ne permette la conservazione per lunghi periodi di tempo senza che se ne alteri la consistenza.

Un utilizzo particolare e molto frequente dello xantano in ambito alimentare è quello nella preparazione dei prodotti per celiaci.

Alimenti senza glutine ed addensanti.

I cibi senza glutine, il cui consumo è obbligatorio per gli intolleranti a questa sostanza, presentano un problema, ovvero la resistenza dell’impasto.

Il glutine è una sostanza di natura essenzialmente proteica che si origina dall’unione delle componenti proteiche dei cereali, ovvero le gliadine e le glutenine, in presenza di acqua. Si crea una sostanza collosa, nota per l’appunto come glutine, che permette di realizzare l’impasto di alimenti come il pane o la pasta. Negli alimenti privati del glutine questo collante viene a mancare per cui è molto difficile produrre un impasto! Per facilitare l’operazione è possibile utilizzare addensanti come per l’appunto la gomma di xantano che, aggiunta dall’esterno e in presenza di acqua, fa assumere all’impasto senza glutine una consistenza molto simile a quella di un impasto tradizionale.In cucina, soprattutto se si lavora in casa, è bene non esagerare con lo xantano per evitare di avere un impasto troppo colloso e dal sapore sgradevole. Di solito se ne consiglia l’utilizzo di 6 gr per 250 gr di farina, sia essa tradizionale o senza glutine.

Lo xantano è anche molto utilizzato nella preparazione di cibi light che essendo poveri di grassi non hanno molta consistenza, per cui si cerca di rimediare e creare un prodotto più gradevole/consistente proprio aggiungendo quest’ addensante.

Xantano negli integratori alimentari

Se prestassimo attenzione all’etichetta degli integratori alimentari che assumiamo ci accorgeremmo che la presenza dell’E415 in questi prodotti è davvero molto frequente!Anche in tal caso lo xantano viene utilizzato per le sue proprietà addensanti e per stabilizzare queste preparazioni nel tempo dovendo mantenere inalterate a lungo le loro caratteristiche organolettiche.

L’uso di questo addensante nei prodotti cosmetici.

Altro utilizzo molto comune dello xantano, sebbene non sia molto noto e spesso ignorato, è in ambito cosmetico.

Questo gelificante naturale è utilizzato per stabilizzare prodotti come bagnoschiuma, tonici per il viso oppure gel e creme.

Solitamente lo si utilizza all’1% per cui il dosaggio è molto basso per far sì che sia garantita la fluidità dei prodotti realizzati con questo addensante.

Una caratteristica dello xantano che lo rende particolarmente adatto alla realizzazione di prodotti cosmetici è la sua capacità di esplicare la sua azione di gelificante nel lungo periodo, a qualunque temperatura e in differenti condizioni di pH.

Il pH in ambito cosmetico è un parametro molto importante in quanto varia a seconda della preparazione ed è stato scientificamente dimostrato che lo xantano non risente assolutamente delle sue variazioni per cui può essere tranquillamente utilizzato in condizioni di alto o basso pH e garantire comunque la giusta viscosità al prodotto cosmetico.

Proprietà dello xantano

Le proprietà della gomma di xantano ruotano soprattutto attorno alla sua capacità di rendere densi e viscosi i cibi ma questo prodotto ha anche delle altre caratteristiche molto importanti. Vediamole insieme.

  1. Regola la motilità intestinale: la gomma di xantano ha la capacità di assorbire l’acqua non solo nell’ambito delle preparazioni alimentari o farmaceutiche ma anche nel nostro intestino! Perciò cibi o integratori contenenti xantano facilitano lo svuotamento intestinale, comportandosi questo additivo un pò come la fibra degli alimenti di origine vegetale.
  2. Controlla l’assorbimento di zuccheri e grassi: comportandosi come la fibra alimentare, in presenza di acqua, lo xantano crea una massa viscosa nell’intestino che costituisce una specie di barriera contro l’assorbimento dei nutrienti lungo le pareti intestinali. In tal modo è utile per limitare l’assorbimento di zuccheri e grassi quindi nei casi di diabete o di ipertrigliceridemia.
  3. E’ un ottimo addensante naturale: è la proprietà più nota della gomma di xantano per cui essa viene molto utilizzata nell’ambito dell’industria alimentare. Lo xantano ha la capacità di creare gel ed emulsioni rendendo le preparazioni per cui è utilizzato molto dense e viscose e di mantenere inalterate nel tempo le loro caratteristiche.
Per ciò che riguarda l’apporto calorico, quello dello xantano è praticamente trascurabile in quanto esso apporta circa 76 Kcal per 100 gr di prodotto.

Dunque è bene prestare attenzione alla quantità da utilizzare non per un suo possibile ruolo nell’ambito di una dieta bilanciata ma semplicemente per evitare fastidiosi effetti collaterali.

Come si usa? Consigli per l’utilizzo dello xantano

I suggerimenti riguardo all’utilizzo dello xantano potrebbero essere molteplici in base agli usi che se ne intende fare. E’ tra l’altro molto facile da reperire sotto forma di polvere nelle più comuni farmacie, parafarmacie ed erboristerie perciò è bene sapere come utilizzarlo al meglio.

Gli erboristi consigliano di assumere 15 gr di polvere al giorno con una buona dose di acqua se si vogliono risolvere problemi di stipsi utilizzando lo xantano come lassativo oppure di assumerne la stessa quantità subito dopo i pasti per limitare l’assorbimento di nutrienti in caso di colesterolo, glicemia alta o ipertrigliceridemia.

In genere sarebbe meglio non consumare lo xantano in questo modo proprio per evitare lo sviluppo di patologie di natura infiammatoria e fenomeni diarroici.Sarebbe meglio utilizzare lo xantano in minor quantità nelle proprie preparazioni casalinghe.

Ad esempio, per preparare del buon pane senza glutine si potrebbe scegliere di mescolare tra loro farine differenti, come ad esempio quella di grano saraceno, di riso e di mais e aggiungervi la giusta quantità di gomma di xantano.

Per 1 Kg di farina totale utilizzata è consigliabile aggiungere tra i 6 e i 10 gr di xantano.

Si aggiungono poi acqua e latte tanto quanto basta per avere un impasto consistente e non troppo liquido e si lascia lievitare con un cubetto di lievito di birra per 3-4 ore per poi infornare a 220° per circa mezz’ora.

Effetti collaterali della gomma di xantano

Sebbene consumare alimenti o integratori contenenti xantano possa apportare dei benefici alla nostra salute è anche necessario sottolineare che questo additivo può anche comportare dei problemi.

L’effetto lassativo dello xantano può determinare gonfiore addominale e fenomeni diarroici in alcuni soggetti perchè non tutti siamo sensibili agli alimenti allo stesso modo!
Inoltre, siccome questa gomma si ricava da prodotti come il mais o la soia è bene stare attenti agli alimenti contenenti E415 se si è allergici ad uno di questi alimenti.

Bisogna anche considerare che, siccome lo xantano da’ origine alla massa viscosa di cui abbiamo parlato prima e che crea una specie di barriera contro l’assorbimento dei nutrienti, l’additivo in questione potrebbe determinare una riduzione di assorbimento dei farmaci. Questo è un aspetto rilevante da tenere in considerazione qualora si stiano conducendo delle terapie farmacologiche importanti. E’ bene, infatti, assumere i farmaci lontano da un pasto ricco di alimenti contenenti dosi massicce di xantano.

Inoltre, l’FDA (Food and Drug Administration) ha lanciato un allarme riguardante alcuni possibili effetti collaterali dello xantano sulla salute dell’uomo e, in particolare dei bambini.

Non ci sono ancora dati rilevanti che dimostrino la cancerogenicità del prodotto ma sembra che i prodotti a base di gomma di xantano possano, nel lungo periodo, determinare infiammazioni intestinali che potrebbero sfociare in qualcosa di più grave.

E’ perciò bene non esagerare!

E voi, avete mai usato la gomma di xantano per le vostre preparazioni casalinghe?

Supervisione: Maria Grazia Cariello - Collaboratori: Dott.sa Marilena Grassi (Biologa)

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