Orzo: guida completa

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Consulente Scientifico:
Dottoressa Delia Belluccia
(Specialista in biologia, nutrizione e nutraceutica)

L’orzo è un cereale ricco di proprietà benefiche, ma quali sono i suoi valori nutrizionali e quante calorie apporta? Il consumo d’orzo non ha molte controindicazioni e quindi si presta ad essere inserito facilmente nella nostra dieta, grazie anche al suo sapore gradevole e alla sua versatilità in cucina.

    Indice Articolo:
  1. Cos'è? Caratteristiche e tipologie
    1. Orzo verde selvatico
    2. Orzo germogliato o maltato
    3. Orzo integrale
    4. Orzo decorticato
    5. Orzo perlato
    6. Orzo solubile
    1. L'orzo solubile fa male?
    2. L'orzo solubile fa ingrassare?
  2. Valori nutrizionali
    1. Calorie
    2. Indice glicemico
  3. Proprietà e benefici
    1. Diabete
    2. Colite e gastrite
    3. Osteoporosi
    4. Sistema nervoso
    5. Cancro
    6. Cuore
    7. Colesterolo
    8. Allattamento
    9. Pelle, capelli e unghie.
  4. Controindicazioni
    1. Celiachia
    2. Allergia
    3. Diarrea e meteorismo
    4. Tachicardia
  5. Fa ingrassare?
  6. Usi
    1. Prezzi
    2. Ricette

Caratteristiche e tipologie dell’orzo.

L’orzo è un cereale che si ottiene dal seme della pianta Hordeum Vulgare.

Il suo utilizzo era già noto agli Egizi che lo usavano come base della loro alimentazione, soprattutto per la produzione del pane azzimo. Attualmente rappresenta l’alimento base per le più povere popolazioni africane e asiatiche, mentre in occidente è stato sostituito prevalentemente dall'uso del frumento. E’ una pianta molto resistente, per questo può essere coltivata a qualsiasi latitudine e anche in territori soggetti a siccità stagionali.

Come la maggior parte dei cereali, anche l’orzo si può trovare in commercio in varie forme. Le principali distinzioni riguardano i processi di lavorazione e i relativi risultati, che naturalmente condizionano in parte la qualità finale del prodotto.

Orzo Verde o Selvatico.

E' dato delle foglie verdi dell’Orzo. L’Australia ne produce enormi quantità biologiche. Ricchissima di vitamine e di sali minerali, questa tipologia d’orzo viene polverizzata a basse temperature per ottenere una polvere solubile da cui si ricava una bevanda verde, per l’appunto, ottima per la prima colazione o da sostituire al tè delle cinque!

Orzo germogliato o maltato.

l’orzo germogliato o maltato si ottiene con un processo naturale di germinazione, attraverso il quale si porta il germoglio al suo massimo livello di proprietà biologiche. Questo tipo d’orzo, infatti, contiene tutte le proprietà dell’orzo non solo intatte, ma sensibilmente aumentate, tanto da essere consigliato da molti esperti per migliorare la propria salute globale. La forma più comune è quella in polvere solubile. Dalla lavorazione del malto d’orzo si ottengono birra, whisky e altri alcolici di vario tipo.

Orzo Integrale.

Insieme all'orzo germogliato, l'orzo integrale è il più ricco di proprietà nutritive in quanto non ha subito nessun processo di raffinamento. È di colore scuro e il gusto differisce notevolmente dagli altri tipi di orzo, risultando più intenso e deciso. Prima di essere lessato, è necessario sottoporlo ad ammollo, come un legume, per un’intera giornata. La cottura dura almeno un’ora e mezza, preferibilmente nella stessa acqua dell’ammollo.

Orzo decorticato.

Questo tipo d’orzo ha subito un processo di decorticazione attraverso cui vengono eliminate le parti più esterne del cereale, mantenendo un buon livello di valori nutrizionali. Anche questa tipologia richiede l’ammollo prima della cottura, seppur più breve, e si cuoce poi in 45 minuti circa. Se si vuole evitare l’ammollo, si possono allungare fino a un’ora e mezza i tempi di cottura o si può optare una più rapida pentola a pressione.

Orzo perlato.

In questo caso l’orzo subisce un processo molto simile alla sbiancatura del riso e del farro, la cosiddetta “brillatura”, attraverso cui viene eliminata la parte esterna del chicco. In questo modo l’orzo mantiene un buon sapore ma perde gran parte delle proprietà nutritive che lo contraddistinguono. Non necessita di ammollo e la cottura è di circa mezzora.

Orzo solubile.

la tipologia di orzo più diffusa e apprezzata è probabilmente la forma solubile, che si prepara a livello industriale. I chicchi vengono tostati a temperature intorno ai 180°C, macinati e liofilizzati fino ad ottenere una polvere molto sottile simile alla farina. In questo modo è possibile usare l’orzo solubile per preparare delle bevande gustose e nutrienti che si rivelano un buon sostituto del caffè ma, a differenza di quest’ultimo, non contengono caffeina e possono essere assunte tranquillamente anche dai bambini e dai soggetti che non possono consumare eccitanti.

Fa male?

L'orzo solubile bevuto nelle giuste quantità non solo non fa male ma apporta molti benefici. Tuttavia, come qualsiasi alimento tostato, contiene acrilamide, una sostanza tossica che si forma durante la cottura ad alte temperature. Certamente una tazza d'orzo fa bene anche ai bambini, diverso è assumerne in grande quantità e soprattutto per lunghi periodi. Meglio dunque alternare l'orzo con altre bevande.

Fa ingrassare?

L'orzo solubile non fa ingrassare, ma attenzione agli zuccheri. Quando si acquista una qualsiasi marca di orzo solubile è bene leggere attentamente l'etichetta, alcune aziende che producono orzo solubile, infatti, aggiungono zucchero durante la preparazione.

Valori nutrizionali.

Come tutti i cereali, l’orzo apporta grandi quantità di carboidrati, che raggiungono l’83% del peso totale. È tra i cereali più in assoluto più ricchi di fibre, circa il 10% del peso totale.

L’orzo inoltre contiene un maggior quantitativo proteico rispetto ad altri cereali, mentre i lipidi, cioè i grassi, costituiscono meno del 2%.

Ma ciò che rende questo cereale un alimento ricco di proprietà benefiche è la presenza di sali minerali quali magnesio, fosforo, potassio, ferro, calcio, zinco e silicio nonché una discreta quantità di vitamine, soprattutto del gruppo E e B.

Questi micronutrienti possono essere persi attraverso il processo di industrializzazione e cottura dell’orzo, per questo il consumo della varietà integrale è senz'altro da preferire, quando si può.

Altre importanti sostanze arricchiscono ulteriormente il suo potere curativo: i beta glucani, dalle spiccate proprietà anticolesterolemiche, e l’ordeina, che agisce positivamente sull'attività cardiaca.

Calorie.

100 g di orzo decorticato apportano circa 354 Kcal

100 g di orzo perlato (non integrale) apportano circa 320 Kcal.

Indice glicemico.

L'indice glicemico dell'orzo varia a seconda della tipologia.

L'orzo decorticato ha un indice glicemico basso pari a 25.

L'orzo perlato ha un indice glicemico alto pari a 60.

Proprietà e benefici.

Come accennato, l’orzo è un alimento ricco di proprietà benefiche importanti per il benessere dell’organismo e la sua assunzione si riflette in un miglioramento della funzionalità di vari organi e tessuti.

Contrasta il diabete perché ha basso indice glicemico.

Insieme all'avena, l’orzo è uno dei cereali ad indice glicemico più basso: questo vuol dire che la velocità con cui la quantità di glucosio nel sangue raggiunge il picco è molto bassa ed è quindi un alimento indicato per l’alimentazione dei soggetti diabetici.

Approfondisci quali sono gli alimenti a basso indice glicemico.

La ricerca.

Uno studio condotto a Seul in Corea dal centro di scienze biomediche dell'Istituto Nazionale di salute, afferma che il consumo di beta-glucano d'orzo migliora la resistenza all'insulina nei topi grazie alle variazioni di espressione dei geni del metabolismo del glucosio .

E’ indicato in caso di colite e gastrite perché ha proprietà antinfiammatorie.

L’orzo, soprattutto quello perlato, è particolarmente indicato per chi ha problemi al colon, in quanto la fibra solubile contenuta nei chicchi regola lo svuotamento gastrico e il transito intestinale, migliorando nel complesso tutta la digestione. Le sue proprietà antinfiammatorie ed emollienti lo rendono utile quindi non solo per la colite, ma anche nel caso di gastrite, mal di stomaco, ulcera, cistite e uricemia (presenza di acido urico nel sangue).

Previene l’osteoporosi.

La notevole presenza di sali minerali rende l’orzo un ottimo rimineralizzante delle ossa, proprietà importante sia per bambini in fase di crescita, sia per le persone anziane, aiutandole a contrastare e a prevenire i danni dovuti all'osteoporosi.

Stimola le funzioni del sistema nervoso centrale.

Il presenza di fosforo aiuta a migliorare la memoria e, in generale, stimola le funzioni cognitive: una buona bevanda d’orzo al ginseng è un eccellente alleato per gli studenti e tutti coloro che necessitano di energia e attenzione. Il silicio invece, un altro minerale di cui l’orzo è ricco, ha un’azione calmante sul sistema nervoso centrale.

Aiuta a contrastare il cancro.

Da alcune ricerche è risultato che, oltre alla presenza della Vitamina E, il cui potere antiossidante è ormai molto noto, la presenza nell'orzo di alcuni estrogeni di origine vegetale sembrano contrastare la formazione di tumori, in particolare al seno.

Diminuisce il rischio di malattie cardiovascolari.

Il principio attivo dell’ordeina, una sostanza simile all'adrenalina, ha effetti cardiotonici e può essere d’aiuto in caso di angina, cioè nei casi di insufficiente ossigenazione del cuore. Inoltre una recente ricerca ha dimostrato che l’uso regolare di questo cereale diminuisce il rischio di infarto miocardico.

Ha proprietà ipocolesterolemizzanti.

Tale effetto è supportato dalla presenza di principi attivi come i betaglucani che aiutano a mantenere sotto controllo la produzione del colesterolo “cattivo” da parte del fegato.

La ricerca...

Secondo uno studio del dipartimento di Scienze e Nutrizione Alimentare, dell'Università del Minnesota, l'integrazione con beta-glucani d'orzo comporta una riduzione del rapporto colesterolo / HDL ed ha ha piccoli effetti sui marker delle malattie cardiovascolari.

Stimola la produzione di latte materno.

Un’altra particolare proprietà dell’orzo è quella galattogena, ossia la capacità di stimolare la produzione di latte materno.L'orzo, infatti, regola la produzione di estrogeni che favoriscono la discesa del latte.

Nutre e rinforza pelle, capelli e unghie.

Grazie alla presenza dell’acido salicilico, l’assunzione di orzo è consigliata a chi soffre di fragilità delle unghie e dei capelli, grazie alla capacità di questa molecola di rinforzare i tessuti connettivi dall'interno, irrobustendone la struttura. Inoltre i sali minerali forniscono nutrimento alla pelle, rendendola più resistente ed idratata, mentre la Vitamina E antiossidante stimola la produzione di cellule giovani.

Maschera a base di orzo ed argilla.

Portare ad ebollizione mezzo litro di acqua e versarvi due 2 cucchiai di orzo. Quando l'orzo è cotto, frullarlo ed aggiungere 3 cucchiai di argilla verde ed 1 cucchiaino di miele. Applicare la maschera sul viso pulito e lasciarla agire per circa 30 minuti. Rimuovere la maschera e risciacquare. La pelle sarà più morbida e luminosa.

Controindicazioni ed effetti collaterali.

L’orzo non porta con sé molte controindicazioni, soprattutto se inserito in modo equilibrato all'interno della dieta. Ma andiamo nello specifico e vediamo in quali situazioni non è indicato assumere orzo.

Celiachia.

Come tutti i cereali, l’orzo contiene il glutine e non è adeguato ai celiaci.

Intolleranze e allergie.

Molti cereali hanno una grossa capacità allergizzante e l’orzo purtroppo non fa eccezione e può causare intolleranze e allergie, quindi fate particolare attenzione se siete soggetti predisposti.

Diarrea e meteorismo.

La presenza delle fibre potrebbe provocare problemi di meteorismo o diarrea in coloro che sono soggetti a questo tipo di disturbo. In minime quantità, al contrario, risulta astringente.

Tachicardia.

Se assunto in elevate quantità, l’ordeina presente nell'orzo può provocare un aumento della pressione arteriosa, tachicardia e nervosismo, soprattutto in soggetti che soffrono di ipertensione o aritmie.

L’orzo nella dieta: fa ingrassare?

Non è vero che l’orzo fa ingrassare, anzi! Questo cereale, in particolare integrale o germogliato, sempre nell'ambito di una dieta bilanciata, grazie alla notevole quantità di fibre in esso contenute aiuta la motilità intestinale e stimola la diuresi. Inoltre il suo potere nutriente mantiene a lungo il senso di sazietà, indispensabile per chi vuole seguire una dieta ipocalorica.

Un bell'aiuto, no?

Come si può utilizzare questo antico cereale?

L’orzo viene utilizzato per l’alimentazione degli animali e per quella umana.

L’orzo, in tutte le sue varietà, si può inserire nel contesto di un piano alimentare sano e completo, in quanto molto versatile, facilmente digeribile e relativamente semplice da preparare.

Grazie alla ricchezza di fibre solubili, è possibile preparare zuppe e minestre di orzo abbinato a verdure o legumi, ottime per un pasto completo.

In estate invece costituisce un’ottima base per la preparazione di ricche insalate.

Come già accennato, l’orzo solubile è ideale per la preparazione di bevande dal gusto gradevole da assumere a colazione o durante una pausa dal lavoro da sostituire al caffè!

Sempre più diffuse sono anche le preparazioni di orzo solubile con l’aggiunta di erbe e radici dalle proprietà energetiche, un esempio è l’orzo al ginseng che permette la preparazione di una bevanda gustosa con tutte le proprietà dell’orzo e il potere stimolante del ginseng, ideale per le prime colazioni.

Puoi approfondire le proprietà del ginseng.

L'orzo può anche essere macinato e trasformato in farina ideale per preparare prodotti da forno dolci o salati.

Dopo essere stato trasformato in malto, viene utilizzato per la preparazione delle birre e di alcuni liquori.

L’orzo nel carrello. Prezzi medi sul mercato.

Vi forniamo un breve compendio dei prezzi medi che potete trovare in giro, anche sul web. Meglio optare per il biologico, visto che stranamente non ci sono eccessive differenze di prezzo e che gli OGM sono il più possibile da evitare.

Ricette.

Zuppa d’orzo e verdure: una sferzata di energia!

Nonostante la cottura richieda un po’ di tempo, soprattutto se userete orzo integrale o decorticato, la realizzazione di questa ricetta è abbastanza semplice.

Ingredienti:

Se scegliete orzo integrale o decorticato, lavatelo per bene e poi mettetelo in ammollo per qualche ora. Procedete col tagliare le verdure a piacere, a cubetti o a listarelle.

Poi soffriggete leggermente i porri, aggiungete le verdure, l’orzo precedentemente ammollato e, se necessario, aggiungete acqua fino a coprire tutti gli ingredienti.

Fate cuocere a fuoco lento per circa 45 minuti e, a seconda dei vostri gusti, continuate a cuocere finché sarete contente della cremosità della zuppa.

Provate e non ve ne pentirete!

Informazioni Sugli Autori:

Consulente Scientifico:
Dottoressa Delia Belluccia
(Specialista in biologia, nutrizione e nutraceutica)

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