Dimethicone: cos'è? Fa male? Effetti ed usi in cosmetica

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Consulente Scientifico:
Dottoressa Margherita Mazzola
(Specialista in biologia e nutrizione)

Il dimethicone è una sostanza chimica derivante dalla famiglia dei siliconi che ha svariati usi in cosmetica, infatti, si trova soprattutto nelle creme per la pelle, nei solari e negli shampoo, ma viene utilizzato anche nella preparazione di prodotti farmaceutici. Perché secondo alcuni fa male? Quali sono i suoi effetti e quali le controindicazioni? Analizziamo il tema.

    Indice Articolo:
  1. Cos'è?
    1. Come è fatto?
  2. Usi
  3. Utilizzo cosmetico
    1. Pelle
    2. Capelli
    3. Solari
    4. Pidocchi
    5. Cosmetici
  4. Uso farmacologico
    1. Meteorismo
    2. Stomaco
    3. Avvelenamento
    4. Occhi
  5. Controindicazioni
    1. Gravidanza
    2. Allergia
    3. Ferite
    4. Punti neri
  6. Effetti collaterali
  7. E’cancerogeno?

Cos'è il dimethicone?

Il dimeticone o dimethicone, dalla nomenclatura INCI (International Nomenclature of Cosmetic Ingredients) applicata agli ingredienti cosmetici, è un liquido idrorepellente, incolore ed inodore appartenente alla famiglia dei siliconi.

Si utilizza prevalentemente come costituente dei cosmetici e, nella sua forma attivata o simeticone, è usato anche in ambito farmaceutico per la preparazione di determinate categorie di farmaci o per il trattamento di alcune particolari condizioni patologiche. Ma prima di tutto, chimicamente parlando, com’è fatto?

Come è fatta questa sostanza? Proprietà.

Il dimeticone è un polimetilsilossano, la cui struttura chimica è composta da atomi di silicio e di ossigeno. Esso viene prodotto mediante due processi chimici (idrolisi e polimerizzazione) a partire da due composti, il diclorodimetilsilano e il clorotrimetilsilano, e nella sua forma finale ha le seguenti caratteristiche:

Vediamo quali ripercussioni hanno queste caratteristiche chimiche sui vari usi del dimethicone!

Usi del dimethicone.

Attualmente, come già detto, il dimethicone viene utilizzato in cosmetica, per la realizzazione di diverse creme, oppure in ambito farmaceutico, nella sua forma attivata, per la preparazione di alcune categorie di farmaci. Approfondiamo proprio l’uso nel settore “bellezza” di questo liquido derivante dai siliconi.

Il dimethicone in cosmetica.

In ambito cosmetico il dimethicone è sfruttato per la sua bassa tensione superficiale e le sue caratteristiche di idrorepellenza e fotostabilità, che lo rendono particolarmente adatto alla cura della cute e dei capelli. Infatti, si utilizza come ingrediente per la preparazione di vari prodotti.

Creme per la protezione e la cura della pelle.

Le caratteristiche chimiche del dimethicone fanno sì che, applicato sulla cute, esso causi un effetto barriera superiore al 3%. È quindi utile quando occorre isolare la pelle da agenti esterni, per esempio se si utilizzano pannoloni per incontinenza urinaria e fecale, in caso di irritazione da pannolini nei neonati o, ancora, nella prevenzione delle piaghe da decubito. Il dimethicone, inoltre, viene utilizzato in preparazioni cosmetiche anti-età grazie alla capacità di levigare la pelle, rendendola lucida e liscia.

Shampoo e balsamo.

Questa sostanza, per le sue proprietà idratanti e lucidanti nei confronti dei capelli, viene utilizzata come componente di prodotti per la bellezza della chioma.

Creme solari.

il dimethicone è idrorepellente e pertanto viene utilizzato come ingrediente degli abbronzanti per renderli resistenti all'acqua, caratteristica fondamentale per i prodotti pensati per la spiaggia o la piscina.

Lozioni per i pidocchi.

Contro questo fastidioso problema si può utilizzare una lozione oleosa a base di dimethicone al 4%, da applicare su tutto il cuoio capelluto e lasciare in posa per circa 8 ore, fino a che non si asciuga completamente. In questo modo, avvolti in un film oleoso, i pidocchi sono immobilizzati e soffocati fino alla morte.

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Altri cosmetici.

Il dimethicone è un componente di moltissimi altri cosmetici, come fondotinta fluidi, creme anticellulite, rassodanti, vellutanti, idratanti e contro le smagliature. In tali preparazioni, questa sostanza è probabilmente impiegata per l’indiretto effetto idratante che produce: infatti, essendo un derivato del silicone, ricopre la pelle con un sottile strato protettivo che evita la dispersione dell’acqua presente nel tessuto cutaneo.

Il dimethicone, però, non è utile solo per la cura della bellezza, ma trova ampio utilizzo anche nella preparazione di alcuni farmaci. Vuoi sapere quali?

Il dimethicone in farmacia.

Come già detto, questa sostanza è utilizzata anche in ambito farmaceutico nella sua forma attivata chiamata simeticone, la quale presenta un colorito grigiastro e consistenza viscosa ed è costituita da una miscela di dimethiconi diversi, contenenti una percentuale di silicio che va dal 4 al 7%. Il dimethicone è presente in commercio sotto forma di compresse, sospensione o gocce viene impiegato per risolvere molti disturbi.

Allevia meteorismo e aerofagia.

Grazie alle sue proprietà anti-schiumogene, il dimethicone è utile nel trattamento di questi due disturbi perché crea, all'interno dell'apparato gastrointestinale, una sorta di film protettivo che intrappola le bolle di gas presenti e le prepara per l’eliminazione. La dose consigliata? Circa 80 mg dopo i pasti.

Contrasta l’acidità di stomaco.

Il dimethicone è utilizzato nella preparazione di farmaci per il trattamento di questo problema insieme ad altre sostanze, come l'idrossido di alluminio. Il suo impiego è probabilmente legato alla capacità di formare un film protettivo nello stomaco, per poter eliminare facilmente l'aria che si forma in tale tratto. La posologia, indicata sulle confezioni, varia in base al tipo di farmaco.

Funziona da antidoto in caso di avvelenamento.

Le proprietà anti-schiumogene del dimethicone lo rendono particolarmente adatto a fungere da antidoto nel caso di ingestione accidentale di cosmetici, detersivi, prodotti chimici e saponi. In tale evenienza, un adulto ne dovrebbe assumere da 100 a 500 mg (sotto forma di gocce), un bambino da 40 a 80 mg (sempre in forma di gocce).

Allevia alcune patologie oculari.

Il dimethicone si utilizza anche nella preparazione dei colliri, probabilmente grazie alle sue proprietà isolanti e lubrificanti, molto importanti nella cura degli occhi.

Ricorda che il dimethicone utilizzato in ambito farmaceutico non è assorbito dal tratto gastrointestinale, quindi viene eliminato completamente e senza subire modifiche attraverso le feci! Adesso vediamo le possibili controindicazioni all'uso di questa sostanza. Sai, per esempio, quando non si dovrebbe assumere?

Controindicazioni.

Il dimethicone, di per sé, è ritenuto sicuro poiché non nuoce né alla pelle né ai capelli, né all'organismo dopo che è stato ingerito. Malgrado ciò, in alcuni casi le preparazioni cosmetiche e farmaceutiche contenenti questo elemento, nella forma semplice o attivata, andrebbero evitate.

Gravidanza.

Non essendo stato accertato l'effetto tossico del dimethicone sul feto, la sostanza non è ritenuta sicura al 100% e pertanto è consigliabile evitarne l’uso o limitarlo molto. Nel caso di uso farmacologico, è meglio assumerlo solo dopo richiesta al medico e valutando il rapporto rischio/beneficio.

Allergia o ipersensibilità accertata.

In entrambe le circostanze va escluso l'utilizzo di qualsiasi preparazione farmaceutica o cosmetica contenente il dimethicone.

Ferite e abrasioni.

Non vanno mai applicate creme a base di dimethicone sulla pelle lesa, poiché si rischia di non favorire il drenaggio dei liquidi dalla ferita e ritardare, così, i processi di guarigione e cicatrizzazione. Anche se la cute è tanto infiammata da presentare piccole lacerazioni o scorticature, è bene evitare creme a base di dimethicone, poiché l'effetto isolante della sostanza può interferire con il fisiologico processo di rigenerazione cutanea.

E' comedogeno?

Il dimethicone appartiene alla famiglia dei siliconi che sono prodotti molto idrorepellenti e creano sulla pelle una barriera inattaccabile che intrappola i microrganisma e favorisce l'insorgenza di brufoli e punti neri. Ecco perchè, chi ha la pelle grassa non dovrebbe utilizzasre creme a base di dimethicone  se non con percentuali inferiori al 2%. 

Effetti collaterali.

E’ anche possibile che l'assunzione orale di dimethicone faccia insorgere effetti collaterali, come:

Quindi, se si verificano strane reazioni dopo che hai assunto questa sostanza non perdere tempo e consulta subito il tuo medico, che saprà certo indicarti cosa fare!

Al di là di tutte le rassicurazioni, rimane ancora un certo scetticismo diffuso intorno al dimethicone. Come mai? La risposta nel prossimo approfondimento!

Il dimethicone fa male? E’ cancerogeno?

Abbiamo precedentemente visto quali sono gli usi del dimethicone in ambito farmaceutico e cosmetico; tuttavia, il fatto che venga impiegato in queste preparazioni non lo rende del tutto innocuo per la salute dell'uomo.

Nonostante sia ritenuto sicuro dall'INCI, alcuni sostengono che il dimethicone sia tossico e cancerogeno, anche se nessuno di questi effetti è stato ancora scientificamente provato; pertanto, allo stato attuale, non vi sono divieti nell'utilizzo di tale sostanza.

In realtà il dimethicone, come moltissimi altri prodotti di origine chimica, tra cui anche i siliconi, è stato a lungo demonizzato, in particolare dai sostenitori del biologico, che rifuggono tutto quanto viene creato mediante sintesi chimica.

Sebbene i prodotti bio di origine naturale siano indubbiamente una buona alternativa, soprattutto per l’ambiente, non sempre i preparati chimici sono dannosi per l’uomo, come nel caso del dimethicone. Ultimamente, infatti, un’indagine svolta dall'associazione delle imprese cosmetiche italiane, denominata Unipro, lo classifica tra le sostanze sicure per la salute dell’uomo, tanto che esso è inserito nella direttiva sui cosmetici 76/768/CEE, che ne attesta la sicurezza.

Alla luce dei fatti, dunque, pare proprio che il dimethicone non sia pericoloso, né per uso topico né assunto oralmente! 

Perché, allora, rinunciare alle numerose proprietà del dimethicone, visto che non fa correre alcun rischio? 

Informazioni Sugli Autori:

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Dottoressa Margherita Mazzola
(Specialista in biologia e nutrizione)

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