Cereali raffinati: cosa e quali sono? Fanno male? Informazioni e consigli

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Consulente Scientifico:
Dottoressa Jessica Zanza
(Specialista in farmacia)

Cosa sono i cereali raffinati? È vero che fanno male alla salute? Nell’articolo, faremo una disamina delle varie tipologie senza, tuttavia, tralasciare le questioni relative alla sicurezza di questi alimenti tanto dibattuti.

    Indice Articolo:
  1. Cosa sono?
    1. Raffinazione
  2. Quali sono?
    1. Frumento
    2. Farro
    3. Mais
    4. Riso
    5. Orzo
  3. Integrali/raffinati
  4. Dove si trovano?
    1. Farina
    2. Semola
    3. Sfarinati del mais
    4. Sfarinati del riso
  5. Fanno male?
  6. Quanti mangiarne?

Cosa sono i cereali raffinati?

I cereali raffinati sono alimenti ottenuti dalle Poaceae, ex Graminaceae, il cui consumo si è diffuso a macchia d’olio a partire dal 1880. I frutti di queste piante, noti come chicchi o cariossidi, vengono privati di quelle componenti che possono renderne difficoltosa la lavorazione, ridurne la digestione e peggiorarne l’aspetto.

Ma quali componenti?

Il cereale sottoposto a raffinazione, quindi, conserverà solamente l’endosperma o albume: quella parte del seme in cui si concentra l’amido (60-80%), un carboidrato digeribile, responsabile dell’apporto calorico di questi alimenti.

Ma in cosa consiste la raffinazione?

Cercheremo di fornirvi un’idea prendendo come esempio il riso che, tra i cereali in chicchi, è sicuramente quello che più consumiamo raffinato. Le cariossidi appena trebbiate (definite risone) vengono essiccate in modo da prevenire lo sviluppo delle muffe, prima della lavorazione. Il processo avviene in più fasi:

Ma quali sono?

I cereali raffinati, in realtà, non sono poi molti, dal momento che non tutte le cariossidi si prestano bene a questo tipo di lavorazione. Si pensi ad esempio al teff, i cui chicchi sono talmente piccoli che estrarre l’endosperma diventa praticamente impossibile, o all'avena, il cui pericarpo è fortemente adeso al seme e, pertanto, difficile da separare.

Detto questo, vediamo un elenco dei cereali raffinati più importanti!

Frumento.

Il grano, questo il nome con cui è più conosciuto, è una pianta erbacea appartenente al genere Triticum, coltivata sin dall'Antichità nel bacino del Mediterraneo. Le varietà più importanti sono Triticum vulgare, da cui si ottiene il grano tenero, e Triticum durum, da cui si ottiene il grano duro. Mentre il primo viene coltivato soprattutto in Italia Settentrionale, poiché necessita di climi freschi e temperati, il secondo è ampiamente diffuso nel Meridione (soprattutto Puglia e Sicilia) poiché necessita di un clima più caldo per crescere. Come vedremo più avanti, il frumento raffinato è importante per la produzione degli sfarinati e degli alimenti derivanti da questi ultimi.

Farro.

Anche il farro appartiene al genere Triticum ma, a differenza del frumento, è poco coltivato (appartiene, quindi, ai cosiddetti cereali minori). Si distinguono tre varietà: piccola (T. monococcum), media (T. dicoccum) e grande (T spelta), delle quali la più importante è la media, coltivata in aree marginali del territorio italiano. Il farro raffinato, meglio noto come perlato, viene consumato in chicchi.

Mais.

Originario dell’America centrale, il mais (Zea mays) è giunto nei nostri territori grazie a Cristoforo Colombo. Se ne conoscono tre varietà, gialla, bianca e rossa, che differiscono per il ciclo di coltivazione e il colore delle cariossidi. Il mais viene consumato in chicchi, come contorno o, più di frequente, sotto forma di sfarinati e derivati.

Riso.

Il riso (Oryza sativa) è un’erba di origine asiatica che, nella sottovarietà japonica, viene ampiamente coltivato in Italia e Spagna. Viene consumato soprattutto in chicchi, benché da esso si ottenga una farina impiegata nella produzione della pasta di riso e altri alimenti.

Orzo.

L’orzo (Hordeum vulgare) è un cereale originario dell’Asia occidentale e dell’Africa settentrionale, che viene raffinato e consumato principalmente in chicchi (orzo perlato).

Cereali raffinati vs integrali. Pro e contro.

Come abbiamo anticipato, la raffinazione dei cereali è una pratica relativamente recente: prima della fine dell’Ottocento, infatti, venivano consumati integrali (contenenti, cioè, tutte le parti della cariosside).

Quali vantaggi offrono, dunque, i cereali raffinati?

La raffinazione, quindi, apporta innumerevoli vantaggi ma, allo stesso tempo, impoverisce i cereali di:

Approfondisci i benefici delle fibre.

Per sopperire a queste carenze, tuttavia, spesso e volentieri i produttori aggiungono la vitamina B, il ferro e le fibre; di conseguenza, non è detto che la pasta integrale da voi acquistata, ad esempio, lo sia veramente: in buona parte dei casi, infatti, si tratta di pasta raffinata addizionata di fibre.

Dove si trovano? Alimenti e prodotti che li contengono.

Oltre ad essere utilizzati in chicchi, nella realizzazione di primi piatti e contorni, dai cereali raffinati si possono ottenere svariati alimenti, molti dei quali sono entrati a far parte della nostra alimentazione. Ma ora, bando alle ciance, e vediamo i prodotti e gli alimenti che li contengono!

Farina di grano tenero.

Dalla molitura del grano tenero si ottiene la farina, costituita da granuli piccolissimi e rotondeggianti, che rappresenta un ingrediente fondamentale della dieta mediterranea. La farina di tipo 00, chiamata anche farina bianca, è la più raffinata in assoluto, essendo costituita esclusivamente dall'endosperma amilifero, e contiene lo 0,55% di ceneri totali (sali minerali); altre farine, solo parzialmente raffinate, sono la 0, la 1 e la 2, contenenti rispettivamente 0,65%, 0,80% e 0,95% di ceneri totali. All'aumentare del numero e, quindi, della percentuale di ceneri totali, la farina è sempre più vicina a quella integrale (i sali minerali, infatti, abbondano nel chicco provvisto di crusca).

Ma cosa si può ottenere dalla farina di grano tenero?

Semola di grano duro.

La semola deriva dalla molitura del grano duro, ed è costituita da granuli con spigoli netti che, a seconda delle dimensioni, consentono di classificarla in: grossa, media, semolino e semola rimacinata (granulometria decrescente).

Quali alimenti derivano dalla semola?

Sfarinati del mais.

Analogamente al frumento, anche il mais può essere sottoposto a molitura, con ottenimento di sfarinati dalla granulometria grossa (bramata), media (fioretto) o finissima (fumetto).

Cosa si ottiene dagli sfarinati del mais?

Sfarinati del riso.

Vengono ottenuti dai chicchi scartati per il confezionamento, perché privi delle dimensioni adeguate. A seconda della granulometria si può ottenere il semolino di riso (grossa), la farina di riso (media) e la crema di riso (finissima), che vengono utilizzati per la produzione della pasta di riso (un sostituto della pasta di semola, adatto ai celiaci) e degli alimenti per l’infanzia.

Gli alimenti che contengono cereali raffinati, dunque, sono numerosi. Ma quali rischi comporta il loro consumo? Lo vediamo nel prossimo ed ultimo paragrafo!

I cereali raffinati fanno male?

In molti se lo chiedono, ormai, soprattutto col ritorno in auge dei cereali integrali: mentre questi ultimi vengono considerati, e non a torto, fondamentali per la prevenzione di svariate patologie, la controparte raffinata viene addirittura accusata di provocarle!

I cereali raffinati, infatti, sono da molti considerati causa di sovrappeso, diabete mellito, patologie cardiovascolari e tumori. Ma sarà vero tutto ciò che si dice o sono solamente accuse infondate?

Per rispondere a questa domanda, prenderemo in considerazione un articolo pubblicato nel 2012, sulla rivista Nutrition Reviews. In questa revisione, curata dal Dr. Williams, è stata esaminata una mole di dati provenienti da ben 135 studi importanti, condotti dal 2000 al 2010.

Dall'analisi degli studi è emerso che:

In parole povere, consumare questi alimenti in quantità moderate, non solo ci fornisce l’energia necessaria per le nostre attività quotidiane, ma non incide (né in positivo, né in negativo) sul rischio di contrarre le patologie suddette.

Un discorso a parte, invece, meritano il frumento, il farro e l’orzo, poiché contengono il glutine (una proteina che rende modellabile l’impasto). Il glutine, infatti, può provocare un’infiammazione intestinale cronica, nota come celiachia, nei soggetti predisposti; questi ultimi, dunque, dovrebbero evitare i cereali sopra citati nella maniera più assoluta, e nutrirsi di riso e mais, che non ne contengono.

Quanti mangiarne, dunque?

Secondo quanto riportato nella revisione, i cereali raffinati dovrebbero rappresentare il 33-50% dei cereali ingeriti;

la quota restante, invece, dovrebbe essere costituita da quelli integrali, ricchi in fibre, proteine di alta qualità, acidi grassi essenziali, vitamine e sali minerali.

Nonostante abbondino di questi nutrienti, tuttavia, la quota effettivamente assimilata è modesta a causa di sostanze, quali l’acido fitico e i tannini, che ne riducono l’assorbimento. In particolare:

Ma ora torniamo a noi: si stima che, nella dieta mediterranea, i cereali soddisfino il 33% del fabbisogno calorico giornaliero (Carlo Cannella, Università della Sapienza). Ciò significa che, in una dieta che fornisce 2.400 kcal al giorno, 800 kcal provengono solo dai cereali e, di queste, il 33-50% dovrebbero provenire dai cereali raffinati, ovvero 270-400 kcal.

Puoi approfondire i principi della dieta mediterranea.

Considerando quest’ultimo dato, infine, sta a noi regolare la quantità di cereali ed alimenti raffinati, in base alle indicazioni riportate in etichetta. Qui di seguito riportiamo alcuni esempi.

Apporto calorico per 100g di prodotto
  • Couscous crudo: 376 kcal
  • Farina di grano tenero tipo 00: 340 kcal
  • Farina di grano tenero tipo 0: 361 kcal
  • Farina di mais bianco: 361 kcal
  • Farina di mais giallo: 375 kcal
  • Farina di riso: 366 kcal
  • Mais giallo: 365 kcal
  • Orzo perlato crudo: 352 kcal
  • Pasta di semola: 371 kcal
  • Riso bianco: 358 kcal
  • Semola e semolino: 360 kcal
  • Bramata: 222 kcal
  • Corn flakes: 399 kcal
  • Crema di riso in polvere: 370 kcal
  • Barretta di riso e mais: 409 kcal
  • Chips di mais: 518 kcal
  • Pop corn: 387 kcal

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Consulente Scientifico:
Dottoressa Jessica Zanza
(Specialista in farmacia)

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