Arancio amaro: fa dimagrire? Proprietà, benefici e controindicazioni del frutto e dell'olio essenziale di melangolo

L’arancio amaro, detto anche "melangolo" possiede molte proprietà terapeutiche e fa dimagrire. Scopriamo i benefici, le controindicazioni ed i possibili effetti collaterali del frutto e del suo olio essenziale.

    Indice Articolo:
  1. Cos'è?
  2. Propietà
  3. Fa dimagrire?
  4. Controindicazioni
  5. Tipologie ed usi
    1. Olio essenziale

Caratteristiche dell’arancio amaro

Il “Citrus aurantium”, detto melangolo o semplicemente arancio amaro, deriva da incroci di altre varietà di arancio. Nasce in India ma si sviluppa nelle zone calde comprese l’Italia meridionale e la Sicilia. Esso si distingue dagli altri tipi di arancio per il sapore forte, ma soprattutto per l’elevata intensità del profumo di foglie, fiori e buccia.

Il frutto, di medie dimensioni e dalla marcata colorazione, non può essere consumato così com’è: la polpa è troppo amara e, per questo, viene utilizzata prevalentemente per la preparazione di marmellate.

Le foglie e i fiori, invece, sono utilizzati per profumare prodotti cosmetici, mentre la buccia, più ruvida e colorata di quella dell’arancia dolce, viene utilizzata nell’industria alimentare per la produzione di liquori e canditi e sotto forma di olio essenziale in fitoterapia e aromaterapia.

Come il suo parente stretto della varietà dolce, anche l’arancio amaro possiede le vitamine e i principi attivi tipici degli agrumi quali: le vitamine C, A e PP, il limonene, il bergaptene e il fucocumarine, ma rispetto a tutti gli altri tipi contiene dei principi attivi aggiunti. Si tratta di sostanze quali il linalolo, l’acetato di linalile e la sinefrina. Vediamo i loro effetti in dettaglio. 

Una frutto miracoloso? Ecco le sue proprietà terapeutiche.

In virtù dei suoi numerosi principi attivi, l’arancio amaro, sotto forma di estratto secco, capsule a base di estratto secco, o olio essenziale, può essere utilizzato vantaggiosamente in diverse situazioni. Quali sono le suoi benefici?

Arancio amaro nell’aromaterapia.

Una delle essenze più utilizzate nell’aromaterapia è proprio l’arancio amaro. Riequilibra, calma la tensione nervosa e l’ansia, ma anche la depressione regalando vitalità e gioia di vivere.

Come fa? Con un duplice meccanismo: da un lato il tipico, gradevole profumo, stimola regioni del cervello come il limbo dove vengono elaborate le emozioni, evocando sensazioni, ricordi, stati d’animo. Dall’altro le sostanze volatili contenute nell’essenza, come l’acetato di linalile e il limonene, una volta inalate, interagiscono fisicamente con i neuroni del sistema nervoso centrale modulandone l’attività (Heuberger e Hongratanaworakit, 2001).

Il melangolo fa dimagrire? Pare proprio di sì!

Non contenuta da altre varietà di arancia ma esclusiva del melangolo è la sinefrina una sostanza dalle proprietà dimagranti. Essa aumenta la termogenesi, ossia la produzione di calore nelle cellule utilizzando l’energia di riserva (adipe), fungendo così da “brucia grassi”.

Approfondisci cos'è la termogenesi ed in che modo accelera il metabolismo.

Per questa caratteristica la sinefrina è stata isolata per formulare integratori perdi peso, ma in realtà risulta più efficace quando assunta insieme al mix di principi attivi presenti nell’arancio amaro. Per esempio, è sicuramente più vantaggioso assumerla insieme all’octopamina, fitochimico anch’esso presente nell’arancio amaro, che mobilita i grassi dai tessuti rendendoli più disponibili per la produzione di calore mediata dalla sinefrina. Questo per quanto riguarda l’uso interno.

Ma anche a livello cutaneo, i principi attivi presenti nell’arancio amaro e ancora più concentrati nell’olio essenziale, possono essere un valido aiuto contro la cellulite. Basta frizionanre l’olio essenziale, mischiato all’olio d’oliva che veicola i principi attivi all’interno del derma, sulle zone da trattare per avere l’ effetto snellente della sinefrina e dell’octopamina in loco.

Controindicazioni: a chi è sconsigliata l'assunzione dell’arancio amaro?

L’arancio amaro apporta numerosi benefici, ma la ricchezza in principi attivi si accompagna all’inevitabile presenza di effetti collaterali. Chi può assumere arancio amaro e con quale posologia?

L’assunzione di arancio amaro per via interna (sotto forma di estratto secco, infusi, tisane e capsule) non è certo adatta a tutti: possiede delle controindicazioni e può comportare la comparsa di effetti collaterali. Vediamo quali:

Dove si compra? Tipologie ed utilizzi del frutto.

Il frutto, difficile da trovare in commercio dato il sapore troppo amaro, è diffusissimo in erboristeria. Lo si può trovare in varie forme e consistenze.

Olio essenziale di arancio amaro: molteplici utilizzi.

Più che il frutto, dell’arancio amaro si utilizza soprattutto l’olio essenziale ottenuto dalla spremitura a freddo di fiori, foglie e buccia. Poco costoso, viene utilizzato per profumare cosmetici e altri olii essenziali, ma si può usare anche per il suo potere disinfettante dovuto alla vitamina C che lo rende leggermente acido o in funzione analgesica. Poche gocce sciolte in acqua bollente per fare suffumigi, invece, danno un rapido sollievo contro il raffreddore. O ancora, insieme all’olio d’oliva applicato sul viso guarisce efficacemente l’acne. Per la sua intensa profumazione l’olio essenziale è usato in aromaterapia per calmare e combattere la depressione, o come profumante per la casa aggiungendo qualche goccia nell’acqua, oltre al normale detergente per lavare i pavimenti. Il limonene, viene prodotto dagli agrumi per allontanare gli insetti, l’olio essenziale, quindi, può essere utilizzato allo stesso scopo!

Informazioni Sugli Autori: Dottoressa Valentina Coviello (Biologa) - Teresa Spadaro

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