Attacchi di panico: sintomi fisici e psicologici

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Consulente Scientifico:
Dottoressa Vitalba Genna
(Specialista in psicologia e psicoterapia sistemico-relazionale)

Quali sono i sintomi fisici e mentali con cui si manifesta l’attacco di panico? Con questo termine si indica un episodio di intensa paura che si sviluppa, apparentemente senza motivo e determina un fortissimo stato d’ansia accompagnato da sintomi fisici e mentali che possono essere notevolmente debilitanti per il soggetto.

    Indice Articolo:
  1. Cos'è?
    1. Cause
  2. Come si manifesta?
    1. Sintomi fisici
    2. Sintomi psicologici
  3. Quanto possono durare?

Cos'è l’attacco di panico?

Con il termine attacco di panico si intende una sensazione di disagio o di paura, che insorge improvvisamente . L’attacco di panico fa parte di una sindrome definita DAP (disturbo da attacchi di panico) ed è caratterizzato da una complessa sintomatologia. Il soggetto è afflitto da una sorta di paura della paura, ossia vive nella costante preoccupazione che l'attacco si possa ripresentare da un momento all'altro; questa condizione può sfociare in un circolo vizioso che può portare ad un esaurimento nervoso nel giro di pochissimo tempo.

Gli attacchi di panico possono manifestarsi in qualsiasi momento del giorno e della notte; una delle caratteristiche di tale disturbo è infatti l’ imprevedibilità e l’immediatezza dei sintomi.

Gli attacchi di panico, inoltre, possono manifestarsi indifferentemente in uomini, donne e bambini, anche se questi ultimi sono meno soggetti a questo tipo di disturbo dal momento che solitamente l’ansia infantile viene espressa in modi diversi come la difficoltà ad andare a scuola, a rimanere senza genitori o a dormire da soli.

Approfondisci il rapporto tra ansia ed attacchi da panico

Quali sono le cause che possono provocare un attacco di panico?

Le cause degli attacchi di panico come di tutti i disturbi di ansia non sono del tutto note.

Dal punto di vista fisiologico i sintomi fisici sono dovuti ad una improvvisa condizione di iperventilazione cerebrale: in pochi secondi accade che nelle cellule nervose cerebrali vi sia una eccessiva presenza di ossigeno e quindi uno squilibrio tra i livelli di ossigeno e anidride carbonica. Il motivo di questa iperventilazione non è ancora chiaro e non è chiaro se arrivi prima la ventilazione e poi l’emozione del panico o se invece sia il panico a provocare l’iperventilazione.

L’attacco di panico, infatti, anche se apparentemente immotivato, si manifesta sempre in situazioni psicologiche molto intense.

Dal punto di vista psicologico, gli attacchi di panico insorgono in risposta ad uno stress che crea un esagerato aumento dell’ansia. Spesso molti sono i fattori scatenanti e anche intrecciati tra loro:

Vi sono poi delle circostanze particolari nelle quali è molto probabile l’insorgenza di un attacco:

Quali sono i sintomi che caratterizzano gli attacchi di panico?

L’attacco di panico si manifesta con sintomi fisici, e i psicologici che hanno un impatto devastante e invalidante per il soggetto ed anche per i familiari, anche perché spesso questi episodi non sono singoli e, tanto il soggetto che l’intera famiglia vive con il timore di un nuovo attacco da un momento all'altro.

Secondo il DSM 5 (Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders) si parla di attacco di panico quando si manifestano almeno 4 dei tredici sintomi sotto elencati.

I sintomi fisici di questo disturbo psicologico.

Una delle caratteristiche principali dell’attacco di panico è quella di manifestarsi in modo evidente attraverso il corpo. La predominanza dei sintomi fisici dell’attacco di panico è tale da comportare spesso una difficoltà diagnostica del DAP che, infatti, viene spesso confuso con un disturbo cardiovascolare (per esempio un infarto), o neurologico (per esempio un ictus), o comunque un malore organico.

Da un punto di vista fisico, infatti, il soggetto avverte, in un periodo di tempo non superiore ai 30 minuti, alcuni di questi sintomi:

Vediamo quindi quali sono le caratteristiche psicologiche di questo disturbo.

I sintomi psicologici che accompagnano l’ansia.

Gli attacchi di panico sono dei disturbi di tipo psicologico e pertanto caratterizzati da importanti sintomi psichici che si manifestano in un arco temporale non superiore ai 30 minuti.

Tra i più frequenti troviamo:

Quanto durano i sintomi?

Sebbene molto fastidiosi e spesso invalidanti i sintomi che si manifestano in un attacco di panico non sono pericolosi.

Essi insorgono repentinamente, raggiungono l’apice in circa 10 minuti e si risolvono nell'arco di una mezzora.

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