Cipolla proprietà.

Cipolla proprietà

La cipolla è una pianta aromatica molto utilizzata nella nostra cucina, ricca di proprietà e benefici e dalle molteplici virtù. Questo vegetale, infatti, oltre ad arricchire con il suo sapore moltissimi piatti, ha importanti proprietà terapeutiche ed esercita un’azione antiossidante e depurativa.

Essa infatti trova impiego sia comunemente in cucina, sia nell’ambito del mantenimento della salute in quanto contribuisce a creare uno stato di benessere di molti distretti del nostro organismo e viene impiegata come cura alternativa in numerose patologie. Inoltre la cipolla trova impiego in molti trattamenti erboristici e di bellezza e viene utilizzata anche nelle diete in quanto è ottima per dimagrire ed è un ottimo aiuto contro il gonfiore grazie alla sua ben nota azione diuretica.

Caratteristiche e tipologie.

La cipolla, il cui nome scientifico è Allium cepa, è un bulbo ed è una pianta aromatica a raccolta annuale. Alla stessa famiglia delle liliacee appartengono anche l’aglio, l’erba cipollina e il porro tutti alimenti utilizzati in cucina per condire i cibi E’ formata da squame disposte in strati che contengono molte sostanze di riserva ed è ricoperta esternamente da una membrana, la buccia, molto sottile. 

La parte che si utilizza a fini alimentari è il bulbo, prodotto dalla pianta annualmente o con scadenza biennale Esistono diverse varietà di cipolle, possiamo distinguere cipolle a bulbo dorato o giallo, come la cipolla Borrettana, cipolle a bulbo bianco, come la cipolla Nevada, e cipolle a bulbo rosso, come la cipolla rossa di Tropea, tutte con ottime proprità benefiche per la nostra salute e bellezza.

La coltivazione avviene in base al tipo di cipolla, abbiamo cipolle primaverili – estive che vengono seminate in estate, trapiantate in autunno e raccolte in primavera, e cipolle autunno – invernali che vengono seminate in inverno, trapiantate in primavera e raccolte in autunno, grazie a questa varietà possiamo beneficiare delle proprietà delle cipolle durante tutto l’anno. Per la crescita delle cipolle è importante il rapporto potassio/azoto del terreno in quanto un terreno che ha molto azoto non favorisce la crescita del bulbo mentre uno che ha un giusto rapporto tra la quantità di potassio e quella di azoto ne favorisce la crescita.

Composizione e valori nutrizionali.

La cipolla è un ingrediente il cui uso è frequentissimo in cucina in quanto una piccola quantità è capace di sprigionare una gradevolissima fragranza che arricchisce i piatti più diversi. La cipolla può essere consumata cruda, per esempio in insalate e simili, oppure cotta sia come base del soffritto sia come contorno di secondi piatti. Meno frequentemente la cipolla è conservata e poi consumata secca. In ogni caso, il bulbo della cipolla si distingue per il sapore spiccato e inconfondibile: il gusto più deciso appartiene, peraltro, alla cipolla rossa. 

Oltre all’apprezzabile sapore la cipolla possiede un notevole valore nutritivo essendo ricca di sali minerali e vitamine e, in particolare, di vitamina A, B, C, E. Contiene, inoltre molto ferro, potassio, magnesio, fosforo e calcio. A questi ottimi valori nutrizionali si associa poi un ridotto contenuto calorico ed una serie di proprietà utili per mantenersi in forma.

Uno dei componenti principali è il solfossido, ovvero l’ossido di zolfo che è il responsabile della lacrimazione degli occhi quando si taglia la cipolla. Questo perché si produce una reazione a partire da questi composti a opera degli enzimi allinasi che degradano amminoacidi e producono come prodotto finale è l’acido solforico, composto volatile, che a contatto con gli occhi crea un’irritazione e li fa lacrimare. Le sostanze che creano questa reazione sono anche responsabili del caratteristico odore e del sapore della cipolla. Dal solfossido deriva anche una delle proprietà sgradevoli della cipolla, ovvero il suo creare un problema di igiene della bocca provocando alito cattivo sempre per via di queste sostanze. Al problema del sapore pungente della cipolla si può ovviare mettendola a bagno in acqua e aceto, oppure lessandola.

Dal punto di vista nutrizionale l’energia fornita dalla cipolla è di 26 kcal per 100 grammi, quindi è indicata anche per chi è a dieta in quanto non fa ingrassare. Ha una grande contenuto di acqua, e inoltre contiene potassio, calcio, sodio, amido e vitamina C. 

Proprietà della cipolla: a cosa fa bene.

La cipolla è un alimento che fa bene al nostro organismo in quanto presenta molteplici proprietà, molte delle quali conosciute dai più e sfruttate sin dai tempi antichi sia essa bianca che rossa, e ha un’azione benefica su diversi distretti del nostro organismo. La più nota di queste proprietà è probabilmente l’effetto diuretico e depurativo. Vediamo più nel dettaglio tutti i benefici che un consumo regolare di cipolla può avere per la nostra salute.

Cipolla contro ritenzione idrica e cellulite.

Se inserita con regolarità nella dieta la cipolla favorisce l’eliminazione di acqua e la diuresi diminuendo la ritenzione idrica ed è quindi una valida alleata nella lotta contro la cellulite avendo quasi un un effetto sicuramente drenante e quindi per certi versi ha proprietà dimagranti.

Apparato digerente: ha un effetto stimolante su fegato e pancreas, un’azione antisettica in quanto elimina i batteri da stomaco e intestino e favorisce la digestione agendo a livello della stimolazione della secrezione biliare grazie alla presenza dell’acido clorogenico e dell’acido caffeico.

Apparato respiratorio: la cipolla, più precisamente il suo succo, aiuta a ridurre tosse e raucedine, è coadiuvante nel trattamento delle patologie bronchiali e ha un’azione mucolitica ed espettorante. Inoltre le proprietà delle sostanze solforose in essa contenute hanno un effetto benefico anche sulle reazioni allergiche come per esempio sull’asma poiché inibiscono la forte reazione infiammatoria che si sviluppa in queste patologie. Ha effetti benefici anche nei trattamenti di raffreddore, mal di gola e influenza per la sua azione antisettica e antibiotica. Allevia anche i mal di testa legati a queste patologie grazie alla sua azione antiinfiammatoria. Per combattere questo tipo di problemi la cipolla va assunta sotto forma di sciroppo, di cui parleremo in seguito.

Apparato urinario: la cipolla ha un effetto diuretico, grazie al contenuto di acido glicolico e sali di potassio. Aiuta quindi ad eliminare le tossine e a depurare il sangue. Riduce inoltre i fenomeni infiammatori a livello della prostata prevenendo i tumori prostatici.

Apparato cardiovascolare: essendo ricca di sostanze solforate la cipolla agisce a livello del sangue riducendo colesterolo cattivo, grazie alle saponine in essa contenute, e ai trigliceridi plasmatici e quindi può essere inserita con successo in una dieta alimentare per abbassare il colesterolo alto. Inoltre rende il sangue più fluido intervenendo sull’aggregazione delle piastrine e questo aiuta a prevenire patologie cardiovascolari e trombosi. Ha inoltre un’azione ipotensiva e quindi fa particolarmente bene ai soggetti che soffrono di ipertensione.

Sistema immunitario: la cipolla aiuta a proteggere dalle infezioni stimolando l’azione del sistema immunitario e intervenendo essa stessa come antibiotico naturale.

Assunzione di minerali: l’assunzione di cipolla fa si che minerali come ferro e zinco vengano assorbiti fino a 7 volte di più dal nostro organismo. Questo perché la cipolla aumenta la biodisponibilità di questi minerali presenti nei cereali. E' un'alimento ricco di ferro e la presenza di tale minerale la rende adatta a combattere l’anemia.

Antiossidante: la cipolla inoltre ha un’azione preventiva sui tumori in quanto ricca di antiossidanti come flavonoidi e antocianine. In particolare la cipolla è ricca di quercetina (specialmente quella rossa) che è un flavonoide che si è dimostrato molto utile nella prevenzione dei tumori dell’apparato gastrointestinale. La presenza di antiossidanti svolge anche un’azione protettiva nei riguardi dell’invecchiamento cutaneo e cellulare e agisce contro l’ossidazione del colesterolo, il che rappresenta un ulteriore beneficio per l’apparato cardio circolatorio.

Proprietà curative : la cipolla in omeopatia.

La cipolla oltre ad avere benefici generici, ha anche delle proprietà curative specifiche che comportano benefici specifici sul nostro organismo e che la vedono impiegata in omeopatia come coadiuvante per la cura di alcune patologie. Vediamo quali:

Glicemia: la cipolla svolge un’azione ipoglicemizzante in quanto contiene una sostanza, la glucochinina, che è in grado di abbassare i valori della glicemia. Si può impiegare la cipolla come trattamento adiuvante nella terapia del diabetico per fare in modo di ridurre la quantità di insulina da somministrare.

Fegato: la cipolla fa bene al fegato. Nei confronti del fegato infatti la cipolla svolge un’azione disintossicante e aumenta la funzione metabolica di questo organo. Per questa sua proprietà viene quindi usata come aiuto in quelle patologie epatiche come epatite cronica, insufficienza epatica e cirrosi. Inoltre sembra che abbia un’azione preventiva nei confronti del tumore del fegato.

Colesterolo: sul colesterolo ha importanti proprietà benefiche in particolare la cipolla rossa. Questa infatti tiene basso il valore di colesterolo LDL, il colesterolo cattivo, e ne evita l’accumulo nei vasi sanguigni prevenendo quindi l’insorgenza di malattie cardiache. Oltre a tenere basso il colesterolo LDL la cipolla rossa mantiene inalterati i valori del colesterolo buono HDL.

Cistite: grazie alla sua azione diuretica, antiinfiammatoria e disintossicante la cipolla viene impiegata come rimedio naturale nel trattamento delle cistiti.

Punture d’insetto: la cipolla è un ottimo rimedio casalingo contro le punture di insetti come ad esempio punture di api. Basta strofinare mezza cipolla sulla puntura per ottenere un immediato sollievo grazie agli enzimi in essa contenuti che hanno un potere antiinfiammatorio.

Otite: sembra che la cipolla sia un ottimo rimedio naturale contro l’otite, specialmente per i bambini. La cipolla va tritata, avvolta in un sacchettino e appoggiata all’orecchio, oppure se ne può utilizzare il succo miscelandolo con l’olio.

Metabolismo: la cipolla esercita un effetto benefico e stimolante sul metabolismo che accelera grazie al contenuto di acido glicolico. L’effetto sul metabolismo si traduce in un’attivazione di questo e quindi può essere impiegata nei trattamenti dimagranti e contro l’obesità. Per avere questo tipo di beneficio basta inserirla con regolarità nella propria dieta alimentare.

Artrosi: la presenza di solfuro di allile nella cipolla sembra che le conferisca una proprietà curativa nei confronti dell’artrosi. Questo perché questo composto andrebbe a contrastare l’azione di enzimi che distruggono la cartilagine prevenendo quindi l’insorgenza di artrosi.

Bocca: la cipolla rappresenta un ottimo rimedio omeopatico e naturale contro le patologie della bocca. Una cipolla tritata e applicata sulla zona dolente può diminuire l’infiammazione in caso di ascesso, mentre in caso di afte basta applicarne un piccolo pezzetto sulla parte interessata per diminuire dolore e infiammazione. La cipolla inoltre risulta utile per gli ascessi se viene bollita in quanto aiuta la maturazione dell’ascesso.

Gotta: la cipolla ha un’azione curativa sulla gotta poiché grazie alla sua azione diuretica favorisce l’eliminazione dell’acido urico e delle scorie azotate.

La cipolla inoltre sembra avere un’azione leggermente lassativa, specialmente se cotta, perché contiene due sostanze, la pectina e l’inulina, che se assunte hanno un effetto lassativo che può far bene in caso di stipsi o irregolarità intestinale.

Controindicazioni.

Pur essendo ricca di proprietà benefiche ed in alcuni casi un vero e proprio toccasana per il nostro organismo vi sono situazioni in cui l’assunzione di cipolla è sconsigliata poiché comporta alcuni effetti collaterali e potrebbe fare male.

L’assunzione di cipolla cruda, è sconsigliata in alcuni casi.: chi ha problemi digestivi relativi ad acidità di stomaco e bruciori, o chi è affetto da gastrite o ulcera, non dovrebbe assumere cipolla cruda ma solamente cotta.

In caso di colite, meteorismo o flatulenza, è bene limitarne il consumo poiché induce la formazione di gas e quindi potrebbe portare ad un aggravamento del problema.

E’ inoltre sconsigliata, sia cruda che cotta, nei casi di esofagiti e reflusso gastro esofageo poiché aumenta le secrezioni gastriche e ha un’azione rilassante nei confronti dello sfintere esofageo, aumentando il problema del reflusso.

E’ bene fare attenzione anche se si è in allattamento, perché l’assunzione di cipolla, sia cruda che cotta, fa si che il latte abbia un sapore sgradevole per il neonato.

Infine se avete un cane è bene che prestiate particolare attenzione alla sua alimentazione in quanto la cipolla per questo animale causa tossicità che può portare alla sindrome da avvelenamento da cipolla che causa anemia emolitica, inappetenza e tachicardia. Le cause non sono ancora ben chiare.

Non è possibile inoltre non prendere in considerazione il fatto che il consumo di cipolla, soprattutto se cruda, può lasciare un alito fastidioso, per ovviare a questo inconveniente è sufficiente masticare chiodi di garofano o qualche foglia di basilico fresco.

Bellezza: l'uso della cipolla in estetica.

La cipolla, grazie alle sue proprietà benefiche trova diversi impieghi anche nel campo della bellezza specialmente in quei trattamenti che riguardano l’epidermide.

Cura dei capelli: studi dimostrano che la cipolla ha un effetto anticaduta nei confronti dei capelli, per il suo contenuto di zolfo, un minerale contenuto in alte concentrazioni nel capello che sembra aiutare la ricrescita. Si può sfruttare questa proprietà della cipolla strofinandola in quelle zone del cuoio capelluto in cui i capelli sono più diradati, oppure utilizzarne il succo sempre nello stesso modo.

Acne: per dare sollievo alla pelle del viso afflitta da acne o foruncoli può venire in aiuto la cipolla. Grazie alla sua azione antiinfiammatoria, antimicrobica e purificante la cipolla è un valido rimedio naturale contro i brufoli, può aiutare la pelle impura a ritrovare il suo equilibrio e può alleviare i fastidi causati da acne e foruncoli. È consigliabile applicare sul viso una maschera fai da te a base di cipolla e farina d’avena oppure utilizzare direttamente delle fette di cipolla fresca.

Cicatrici: sembra che la cipolla giochi un importante ruolo nei confronti di cicatrici spesse e cheloidi. Per utilizzarle in questo campo si fa uso di un gel a base di estratto di cipolla che se passato sulle cicatrici calma l’arrossamento e l’infiammazione intorno alla zona di formazione della cicatrice e, se associato a gel di silicone, riduce anche l’altezza delle cicatrici.

Geloni: i geloni, che si formano sulle estremità delle dita a causa del freddo, possono essere frizionati con cipolla tagliata o succo di cipolla, in questo modo il dolore scompare quasi immediatamente e nel giro di pochi giorni scompaiono anche i geloni.

Grazie alla sua azione decongestionante e rinfrescante gli impacchi a base di succo di cipolla fanno bene anche nel trattamento delle occhiaie riducendone la visibilità.

Impiego della cipolla in erboristeria.

Viste le sue numerose proprità sono molte le azienze, come per esempio Aboca, l’azienda leader nel settore dei fitoterapici, che producono succhi estratti o altri prodotti a base di cipolla, che possiamo trovare in erboristeria, come ad esempio:

  • tintura madre di cipolla viene ottenuta triturando i bulbi e facendoli macerare in alcol e acqua. La tintura madre si utilizza in gocce (solitamente 20 - 30 gocce) per la prevenzione di malattie da raffreddamento e riniti allergiche.

Se non si vuole ricorre all’utilizzo di erbe officinali specifiche si possono sfruttare gli effetti benefici della cipolla anche con soluzioni casalinghe fai da te, che permettono di sfruttare in modo più intenso le proprietà di questa radice rispetto al semplice utilizzo come condimento, ad esempio:

  • Decotto: Il decotto di cipolla si ottiene invece mettendo mezza cipolla, con tutta la buccia, in acqua fredda e portandola a ebollizione, facendola cuocere per cinque minuti. Dopo di che si filtra il liquido, si aggiunge il miele e si rimette sul fuoco fino a che non si ottiene uno sciroppo molto denso che potrà essere usato contro tosse e catarro. Si può anche non aggiungere il miele e bere il decotto dopo averlo filtrato come tisana depurante e diuretica.

  • Tisana: Utile per la tosse secca è anche la tisana di cipolla che si prepara con 2 – 3 foglie di cipolla essiccata messe in infusione in 150 g di acqua a temperatura di ebollizione.

La cipolla in cucina.

I diversi tipi di cipolla trovano anche diversi utilizzi in cucina, la cipolla bianca può essere utilizzata sia cotta che cruda, la cipolla rossa si utilizza cotta per le zuppe o fritta e cruda per le insalate, mentre la cipolla gialla o dorata viene utilizzata in situazioni che richiedono una cottura molto lunga come soffritti o minestre. In cucina è possibile utilizzare anche la cipolla in polvere o la cipolla essiccata. La cipolla spesso risulta poco digeribile e quindi è consigliabile non mangiarla la sera. Tuttavia è stato dimostrato che la cipolla cruda risulta più digeribile di quella cotta poiché la cottura inattiva gli enzimi.

Può essere usata anche nello svezzamento dei neonati, specialmente se inserita nella preparazione di un brodo vegetale poiché se consumata così com’è potrebbe avere un sapore sgradevole per il bambino.

Conservazione delle cipolle.

Per conservare bene le cipolle e fare in modo che conservino inalterate le loro proprietà è bene dopo averle raccolte lasciarle per circa 10 giorni nel campo di modo che le radici e la parte verde diventino secche, oppure conservare i bulbi a temperature intorno ai 35°C per una quindicina di giorni. Successivamente per conservare al meglio i bulbi è bene utilizzare una temperatura di 0°C e una percentuale di umidità che si stima intorno al 60 – 70%. Una cosa molto importante ai fini della conservazione è che la parte esterna sia completamente essiccata.

La conservazione è molto importante anche ai fini del sapore della cipolla, in quanto se non viene effettuata bene, la cipolla può risultare amara.

Molto importante ai fini della conservazione delle proprietà della cipolla è anche il trattamento domestico che ne viene fatto infatti una cipolla fresca, comprata da poco, presenterà le sue benefiche sostanze in misura molto maggiore rispetto a una cipolla dimenticata a lungo in un angolo della dispensa. Per essere certi che il prezioso vegetale sia fresco e integro è sufficiente osservarlo per vedere se è abbastanza compatto e carnoso: i vari strati non dovranno apparire avvizziti, né ammaccati né avere strani colori o muffe. I germogli, inoltre, non sono un indizio capace di indicare la freschezza della vostra cipolla… tutt’altro.

È opportuno sapere che se ben conservate le cipolle si mantengono fresche per almeno tre settimane. Bisogna riporle in un ambiente fresco e asciutto, abbastanza arieggiato anche per evitare cattivi odori. Si sconsiglia, invece, di non riporle in frigorifero che altera il gusto e i principi attivi.

Curiosità sulla cipolla.

Una piccola curiosità sulla cipolla riguardano per esempio la cosiddetta “cipolla nera”, ovvero i semi di una pianta, chiamata Nigella Indica, che hanno un sapore di cipolla e si usano come condimento.

Sembra inoltre che la cipolla tenga lontane le zanzare per cui può essere usata come “zanzariera naturale” se la si mette su un piattino, tagliata a metà e con dei chiodi di garofano inseriti, davanti la finestra.

La cipolla è anche definita come un cibo afrodisiaco per eccellenza, fin dai tempi di Ovidio, anche se non vi sono dimostrazioni scientifiche in materia. Sembra che però l’estratto di cipolla aumenti le cellule riproduttive maschili.

Supervisione:



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