Arginina: effetti, alimenti ricchi, benefici e controindicazioni

Se ne parla in ambito medico e sportivo, ma cos'è l’arginina? Fa dimagrire? Aiuta la crescita muscolare e scheletrica? Quali sono i suoi effetti, ed in quali alimenti è presente? vediamo quali benefici ed effetti collaterali può comportare la sua somministrazione.

    Indice Articolo:
  1. Cosa'è?
    1. Alimenti che la contengono
    2. Integratori
  2. Proprietà 
  3. Benefici
  4. Quando assumerla?
  5. Proprietà cosmetiche
  6. Posologia
  7. Controindicazioni

Cos’ è? Alimenti che la contengono e arginina di sintesi.

Si tratta di un amminoacido, cioè uno dei “mattoni” indispensabili per la costruzione di strutture più complesse: le proteine. Nell’organismo è dunque presente una certa quantità di arginina endogena che viene prodotta a livello epatico e renale nell’adulto e captata a livello intestinale dagli alimenti….

Alimenti ricchi di questo amminoacido.

Sebbene come abbiamo visto l’arginina è un amminoacido endogeno in quanto gli adulti sono in grado di sintetizzarla, almeno in parte, per i bambini invece, l’arginina è definito un amminoacido essenziale cioè la produzione endogena è inferiore alla sua richiesta ed è necessario quindi integrarla con l’alimentazione. Fortunatamente è presente in numerosi alimenti.

La troviamo in maggior misura nella carne, soprattutto rossa, nel pesce e nei crostacei, nella soia nelle lenticchie e nei ceci, nella frutta secca, soprattutto noci e arachidi e nel caviale. Un’alimentazione varia, sana ed equilibrata che comprenda pesce, carne e legumi ne assicura il giusto apporto quotidiano. Chiaramente quando la maggior parte di tali alimenti viene esclusa dalla propria dieta, come accade per vegetariani e vegani, si può andare in carenza di questo importante amminoacido.

Arginina di sintesi.

Come vedremo più avanti, l’arginina svolge funzioni essenziali nell’organismo, per questo, nelle situazioni in cui non è possibile assumerla in quantità sufficiente attraverso il cibo, o a causa di altre patologie o necessità si è resa possibile la somministrazione di arginina di sintesi.

Nelle preparazioni farmaceutiche, però, l’arginina non si trova mai sola a causa della sua instabilità chimica tendenzialmente basica. Per questo si trova legata ad amminoacidi acidi come il glutammato e l’aspartato. In commercio si troveranno dunque: l’arginina aspartato e l’arginina piriglutammato (che si differenzia dal glutammato per avere una terminazione chimica aggiuntiva).

Proprietà: gli effetti di questo importante amminoacido nell’organismo.

Ma quali sono le funzioni dell’arginina nell’organismo e come può essere utilizzata a scopi curativi?

La sintesi di arginina avviene nel fegato e nei reni durante un processo chimico detto sintesi dell’urea. I composti azotati provenienti dal metabolismo delle proteine insieme alle molecole di urea provenienti dall’intestino, dai muscoli e dal circolo sanguigno, vengono raccolti e trasformati in urea. Durante questa trasformazione si formano alcune molecole che vengono recuperate, tra queste l’arginina. L’arginina possiede importanti effetti:

Approfondisci cos'è e quali sono i benefici e gli effetti collaterali della creatina.

Queste reazioni biochimiche avvengono nell'organismo quotidianamente e con un certo equilibrio... In altre parole, una parte dell’arginina totale, endogena e assunta dagli alimenti, viene utilizzata per produrre agmatina, altra per produrre ossido nitrico, ecc… Quella in eccesso, viene eliminata a livello intestinale previa trasformazione in putrescina da parte della flora batterica. Ma cosa succede quando l’arginina viene introdotta come integratore?

Supplementazione di arginina: benefici.

Le funzioni dell’arginina si collocano a più livelli e sono talmente importanti che talvolta è necessario ricorrere ad una supplementazione esterna.

Ma quando è il caso di assumere arginina e quali sono i benefici che se ne possono trarre?

Vediamoli in dettaglio:

Nonostante gli effetti benefici siano molteplici, l’arginina non può essere somministrata sempre ma solo in alcuni casi e comunque dopo un parere medico.

Integrazioni in età pediatrica: le controversie.

Numerosi studi lo confermano: l’assunzione di arginina promuove la sintesi e il rilascio di una maggiore quantità di ormone della crescita (GH). Inoltre, per i bambini, al contrario degli adulti, l’arginina rappresenta un amminoacido essenziale, ossia che l’organismo non riesce a sintetizzare da solo, per cui un alimentazione ricca di arginina è fondamentale per garantirne il giusto apporto.

Allora perchè non ricorrere alla somministrazione di integratori di arginina anche per la cura dei difetti di accrescimento staturale in età pediatrica?

La risposta è nella controversia tra i dati teorici e quelli sperimentali. In altre parole, l’arginina sembra non avere, all’atto pratico, alcun risultato, per questo, dato il numero troppo alto di casi in cui il trattamento con arginina si è dimostrato inefficace, la terapia d’elezione nel trattamento dei daficit staturali rimane quella con GH di sintesi.

Quando ricorrere agli integratori di arginina.

Come visto le funzioni dell’arginina sono molteplici, il che rende la sua assunzione consigliabile in diversi casi:

Body building: la funzione di questo amminoacido.

Quelli a base di arginina sono tra gli integratori d’elezione scelti dai fautori del body building. L’arginina, infatti, oltre ad aumentare, attraverso il GH, la massa muscolare e favorire la circolazione sanguigna, nel muscolo viene convertita in creatina che rappresenta un’importante fonte energetica durante lo sforzo muscolare. La creatina nel tessuto muscolare subisce una reazione chimica detta di fosforilazione che la rende un substrato energetico pronto per essere utilizzato durante uno esercizio fisico di tipo anaerobico, che avviene cioè in assenza di ossigeno, o, in altre parole, durante uno sforzo molto intenso (quindi anche scii, ciclismo…). Ovviamente, maggiore è la biodisponibilità di arginina, maggiore sarà la quantità di carnitina nel muscolo e dunque la capacità dell’atleta a sostenere lo sforzo.

Utilizzo dell’arginina in cosmesi.

L’arginina, si sa, è un importante alleato della bellezza e, in particolare della salute di pelle e capelli. Lo dimostra il fatto che in carenza di arginina si registra tra i sintomi pelle spenta e perdita di capelli. Per questo sono nate formulazioni specifiche a base di arginina ad uso topico allo scopo di:

Puoi approfondire quali soni e come agiscono gli integratori per capelli.

 Posologia: tipologie e dosaggi.

L’arginina di sintesi mima le funzioni di quella endogena potenziandole. Ma non sempre gli effetti che si producono sono quelli desiderati. Inoltre per scongiurare la manifestazione di eventuali effetti avversi è necessario attenersi alla posologia consigliata dal proprio medico. Inoltre quando l’arginina si dimostra realmente efficace? Scopriamolo!

Quale tipo di arginina prendere, qual’è il migliore tra gli integratori e quanta assumerne? La risposta è unica….dipende dal caso in questione vediamone alcuni…

Uso interno….

L’arginina va presa sempre a stomaco pieno perchè aumenta la secrezione gastrica cosa che a digiuno potrebbe danneggiare le pareti dello stomaco. L’assunzione degli integratori di arginina, inoltre, non dovrebbe superare i tre mesi di durata per non incorrere nella manifestazione di effetti collaterali e comunque, ricordiamo, deve essere sempre seguita da un medico!

Uso esterno...

Controindicazioni ed effetti collaterali dell’arginina di sintesi.

Anche se si tratta di una sostanza naturale presente nel nostro corpo, l’assunzione di arginina può portare alcuni effetti indesiderati soprattutto se presa a dosi massicce.

Innanzi tutto l’uso di arginina è sconsigliato a chi ha avuto infarti o scompensi cardiaci, che non risulterebbe avvantaggiato da una circolazione sanguigna più elevata che il cuore non riuscirebbe a sostenere. Inoltre si sconsiglia l’uso di arginina a chi è affetto da infezioni da herpes virus, sia genitale che labiale, poichè l'arginina ne favorisce la proliferazione.

L’uso orale di arginina, inoltre, può portare a diversi effetti collaterali come:

L’integrazione di arginina è sempre efficace?

L’efficacia dimostrata dell’arginina è soprattutto in campo cosmetico e sportivo.

In particolare, trattamenti specifici a base di arginina si sono dimostrati utili per la ricrescita dei capelli in breve tempo.

Per quanto riguarda gli effetti sulle prestazioni atletiche, l’arginina sembra essere meno efficace se presa “da sola”, mentre risulta più utile quando associata all’ornitina, anch’essa stimolante il GH. La stimolazione del GH da parte di queste molecole, però, ricordiamo essere solo momentanea e quindi valida durante l’allenamento ma non per lo sviluppo staturale del bambino nella quale l’ incremento dell’ormone deve essere costante.

La scelta dell’arginina per combattere l’insufficienza erettile nell’uomo è soggetta a controversie: non tutti i casi riportano risultati positivi dopo terapia con arginina. In molti casi, poi, il poter curativo dell’arginina è sorretto solo da voci di corridoio, come nel caso del aumento delle probabilità di concepimento, l’aumento del numero di spermatozoi. In questi casi in cui non vi un adeguato supporto scientifico a comprovare l’efficacia del farmaco è meglio evitare di assumerlo!

Supervisione: Collaboratori: Dott.ssa Valentina Coviello (Biologa)

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