Dieta Herbalife: come funziona? Esempio, controindicazioni e rischi

Come funziona la dieta basata sui prodotti Herbalife e con che risultati? Quali sono i rischi e le controindicazioni? Approfondiamo il tema con esempi pratici, informazioni sui prodotti e le opinioni della comunità scientifica sull'argomento.

    Indice Articolo:
  1. Come funziona?
  2. Prodotti del kit base
  3. Esempio del programma per perdere peso
  4. Quanto dura e quanto si dimagrisce?
  5. Programma di mantenimento
  6. Linea nutrizione mirata
  7. Linea Energia sport e fitness
  8. Linea Nutrizione esterna
  9. Costo dei prodotti Herbalife
  10. Controindicazioni e rishi
  11. Curiosità

La dieta Herbalife nasce intorno al 1980, ovvero quando Mark Huges fondò l’omonima società il cui campo era proprio la produzione e la vendita degli integratori Herbalife, integratori alimentari finalizzati appunto alla perdita ed al mantenimento del peso corporeo. Fin dall’ora la dieta Herbalife prevedeva l’assunzione di un prodotto, di solito un frullato, da assumere come sostitutivo del pasto, più altri tipi di integratori di vitamine e di erbe per favorire il dimagrimento rispettando però le esigenze nutrizionali dell’organismo. Con il passare degli anni la gamma dei prodotti si è leggermente allargata, oggi infatti oltre ai frullati sostitutivi del pasto in diversi aromi e varianti esistono delle barrette, anche queste in gusti diversi, a cui si possono aggiungere poi integratori proteici, multivitaminici, integratori di fibre, ecc... La gamma di prodotti Herbalife è vasta, ed i risultati dicono che si possono perdere dai 3 ai 7 kg al mese. Ma la dieta Herbalife è adeguata ai nostri fabbisogni? fa bene o fa male? Cercheremo di rispondere a queste domande facendo una valutazione dei pro e dei contro. Questo tipo di dieta,infatti, potrebbe non essere adatta a tutti e i risultati possono essere variabili da persona a persona. Vi presenteremo le caratteristiche di alcuni di essi, illustrandone pregi e difetti. Cercheremo di rispondere ai molti interrogativi su tale dieta facendo una valutazione dei pro e dei contro.

Aspetti positivi e controindicazioni.

Aspetti positivi:

Aspetti negativi:

E’ disponibile un’ampia gamma di prodotti

Costo elevato

Si possono perdere dai 3 ai 7 kg al mese

Una perdita di peso troppo rapida impoverisce la massa muscolare

I preparati hanno una grande praticità d’impiego

Il dover sostituire il pasto con bibite e compresse può essere fonte di imbarazzo in pubblico

Sono disponibili prodotti senza glutine, lattosio e soia, per soggetti allergici o intolleranti

Secono una parte della comunità scientifica si tratta di una dieta non fisiologica, l’apporto calorico potrebbe essere insufficiente, anche perchè uno dei 3 pasti principali della giornata è discrezionale

Alcuni prodotti (Aloe concentrato alle erbe, Multifibre, Niteworks) presentano dei vantaggi

Spesso i distributori non sono qualificati in tema di nutrizione (in molti casi non è necessario essere dietologi, dietisti o nutrizionisti) per distribuire i prodotti

 

Una parte degli esperti del settore sostiene che il metodo Herbalife potrebbe essere controindicato in caso di:

  • gravidanza e allattamento

  • diabete

  • malattie del fegato

  • ipertiroidismo

  • insonnia

  • ansia

  • cefalea

  • ipercolesterolemia

Cos’è e come funziona la dieta Herbalife.


Come detto, la dieta Herbalife è un tipo di regime alimentare che si avvale dell’utilizzo di integratori alimentari.
In base alle proprie esigenze si dovrebbe scegliere il kit nutrizionale più adatto e sostituire uno o due pasti principali, ad esempio colazione e pranzo, con i prodotti Herbalife sostitutivi del pasto, assumere gli integratori di fibre, proteine o vitamine nell’arco della giornata e fare poi un altro pasto leggero.
Se invece non si devono perdere molti chili può essere sufficiente sostituire anche solo un pasto o usare solo gli integratori.

Chi si avvicina a questo tipo di dieta può scegliere tra molti prodotti, suddivisi in quattro linee a seconda dell’obiettivo stabilito:

Analizziamo ora le caratteristiche dei prodotti contenuti nei kit delle diverse linee.

Linea controllo peso

Disponibile in due versioni: kit Assortimento Base e Assortimento Plus rispettivamente per la riduzione e il controllo del peso, contiene:

Prodotti contenuti nel kit Assortimento base.

Se volete perdere qualche chilo di troppo, l’azienda vi propone l’Assortimento Base, cioè un kit che comprende i prodotti elencati di seguito con la relativa composizione, i possibili benefici e le modalità di assunzione.

Formula 1: il pasto sostitutivo

Formula 2 - integratore del pasto

Integratore di vitamine e sali minerali che nello specifico apporta calcio, zinco, vitamina D, C ed E e vitamine del gruppo B. Queste sostanze servono a ossa (calcio e vitamina D), sistema immunitario (zinco), lotta ai radicali liberi e potenziamento dei sistemi antiossidanti (vitamine C ed E), produzione di energia da parte delle cellule (vitamine del gruppo B). Si consiglia di assumere una compressa due volte al giorno prima dei pasti, in modo che l’assorbimento di vitamine e sali minerali non sia ridotto dall’assunzione degli altri nutrienti.

Multifibre.

E’ un concentrato di fibre solubili in compresse utile ad aumentare la massa delle feci e quindi a migliorare il transito intestinale e la loro espulsione. E’ indicato per coloro che soffrono di stipsi e - dice l’azienda - per il controllo del peso. Herbalife consiglia di assumere 4 compresse 2 volte al giorno.

Infuso a base di erbe.

Il barattolo contiene un infuso che aggiunto ad acqua calda permette di ottenere una bevanda simile a una tisana. Si prepara aggiungendo mezzo cucchiaino a 250 ml di acqua calda o fredda; è disponibile nei gusti naturale, limone, lampone e pesca. Con sole 6 Kcalorie si può gustare una bevanda dissetante e che apporta antiossidanti, per coprire il fabbisogno quotidiano di liquidi e contrastare l’azione dannosa dei radicali liberi.

Mineral Complex.

E’ un integratore in compresse di potassio e magnesio. In loro assenza e in condizione di scarso apporto di acqua, il tessuto adiposo è costretto a trattenere i liquidi, si ingrossa e si forma la cellulite. Questo preparato può contribuire alla corretta idratazione dei tessuti evitando la ritenzione nell’adipe. Bisogna assumere dalle 3 alle 4 compresse prima di pranzo e cena.

Esempio pratico del programma dietetico per dimagrire completo di menu e schema.

Per dimagrire la Herbalife suggerisce di sostituire 2 pasti al giorno con 2 frullati Formula 1 e fare un terzo pasto con alimenti comuni. Una giornata alimentare tipo potrebbe essere così composta:

Non viene specificato dall’azienda, però, come va fatto il pasto libero, che quindi potrebbe essere sbilanciato e non rispondere ai fabbisogni dell’organismo.

Se si vogliono ottenere dei risultati però il pasto libero, pranzo o cena che sia, dovrebbe essere strutturato in questo modo:

Ovviamente queste sono indicazioni indicative: le grammature degli alimenti proposti variano da persona a persona in base alle esigenze di ognuno.

Quanto si dimagrisce? Durata e perdita di peso prevista.

La durata del trattamento è diversa a seconda dei chili che si desidera perdere. L’importante è non lasciarsi prendere la mano arrivando al sottopeso. L’obiettivo da stabilire deve essere valutato in modo oculato! Fa dimagrire? Quanto si dimagrisce? Secondo quanto detto dall’azienda, con il metodo Herbalife si possono perdere dai 3 ai 7 kg al mese. Non facciamoci però allettare dal miraggio dei risultati facili! La risposta dell’organismo è molto variabile da persona a persona: ovviamente chi ha uno stile di vita più attivo e una maggiore quantità di massa muscolare, avrà un dispendio energetico maggiore e perderà peso con più facilità.

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Il programma di mantenimento.

Per fidelizzare i clienti la Herbalife ha strutturato un programma anche per tutti coloro che vogliono semplicemente mantenere i risultati raggiunti. In questo caso viene proposto il kit Assortimento Plus per il controllo del peso. Il kit comprende gli stessi prodotti dell’Assortimento Base ma con in più Formula 3 - integratore proteico in polvere.

Approfondimenti sulle diverse tipologie di proteine in polvere, gli effetti, e le possibili controindicazioni.

L' Assortimento Plus prevede la sostituzione di due pasti giornalieri con due frullati Formula 1 che vanno arricchiti con Formula 3 - Integratore proteico in polvere. L’utilizzo di un integratore proteico però è un fattore di rischio perchè è più difficile stabilire se le proteine che il soggetto assume quotidianamente sono in eccesso, in difetto o sufficienti a coprire il suo fabbisogno. Il terzo pasto è lasciato alla discrezione della persona, sempre con il problema che potrebbe essere nutrizionalmente inadeguato. Lo schema per comporre il pasto libero in corso di mantenimento è uguale a quello della fase di dimagrimento, cioè:

La differenza sta nell’apporto calorico: se prima avete dovuto ridurre le calorie per avere la perdita di peso, adesso potete permettervi un pasto normocalorico, cioè che apporta una quantità di calorie pari al vostro dispendio energetico giornaliero.

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Linea “nutrizione mirata”.

I prodotti di questa linea: Benessere donna, Benessere uomo, Benessere età, Migliore digestione, Benessere sistema cardiovascolare, Benessere sistema immunitario, sono ideati per migliorare il funzionamento di specifici organi o apparati e migliorare le difese antiossidanti dell’organismo:

Informazioni sui benefici dell'aloe vera per estetica, salute e forma fisica.

In questo caso non è necessario seguire un particolare regime dietetico. Per mantenere uno stato di buona salute è opportuno, oltre che assumere gli integratori, mantenere il peso corretto, non eccedendo nell’alimentazione, fare una moderata attività fisica e avere uno stile di vita sano.

Linea “Energia, sport e fitness”

E’ pensata per chi fa sport e vuole migliorare le sue prestazioni in termini di potenza e resistenza, i prodotti sono:

Se si pratica un’attività fisica intensa o sport a livelli agonistici comunque è sempre bene chiedere consiglio ad uno specialista per scegliere un programma dietetico adeguato ed evitare che si manifestino carenze.

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Linea “nutrizione esterna”.

E’ una linea di prodotti per l’igiene e la cura del corpo. I prodotti Nourifusion sono 9 di cui 5 creme, 2 maschere, un detergente e un tonico; i 4 prodotti Radiant C per migliorare la luminosità di viso e corpo; la linea Herbal Aloe, tutta a base di Aloe per il benessere di corpo e capelli; i 4 Profumi; la lozione Body Buffing Scrub; le 4 creme e una lozione della linea Skin Activator formulate per rigenerare il collagene della pelle.

Quanto costano gli integratori e dove si comprano.

I prodotti, come da volontà del fondatore, non vengono venduti in farmacia o erboristeria, ma solo tramite contatto diretto con un distributore dell’azienda. Il problema è proprio questo: i distributori, nella maggior parte dei casi, sono persone comuni non qualificate per poter assistere il cliente nel corso del percorso nutrizionale. Non viene loro richiesto un particolare titolo di studio e potrebbero non essere in grado di discernere quando una dieta è bilanciata e adatta ai fabbisogni del singolo. Il costo dei prodotti va dai circa 230€ dei kit per il dimagrimento ed il controllo del peso ai 20€ dei singoli sostituti del pasto.

Controindicazioni, rischi, perplessità ed opinioni della comunità scientifica.

Come già accennato sopra la principale critica che si potrebbe muovere a questo modello alimentare è il doversi affidare ad uno dei tanti rivenditori di prodotti Herbalife cui sarebbe affidato il compito di aiutare ogni soggetto a trovare la formula giusto per ritrovare benessere e forma fisica, rivenditori che in molticasi però non hanno particolari competenze nel campo della nutrizione e della dietologia, e che potrebbero essere mossi dal desiderio di carattere commerciale, il che li porta magari a non essere troppo attenti alle reali esigenze di un soggetto.

A ciò va aggiunto che chi assume prodotti Herbalife, consuma un pasto libero a ridotto contenuto calorico e abbina alla dieta l’attività fisica sicuramente perderà peso. Il problema, secondo molti esperti di nutrizione, sarebbe nel fatto che una dieta troppo drastica come quella Herbalife non soddisfa il vostro metabolismo basale, cioè non vi fornisce le energie sufficienti a svolgere le attività quotidiane. Questo causa senso di spossatezza e cali di zucchero. Inoltre se la perdita di peso dovesse risultare troppo veloce, a farne le spese saranno i vostri muscoli perchè avremo un impoverimento della massa muscolare.

Molte sono le opinioni in merito alla salubrità o meno del metodo Herbalife. Riportiamo di seguito un riassunto delle probabili controindicazioni fornite nei diversi anni da molteplici soggetti:

Un’altre grande perplessità deriva dal fatto che almeno due dei pasti devono essere sostituiti da bevande di grossi volumi e compresse. Fare una dieta così potrebbe esser psicologicamente tediosa: saremmo limitati nell’assaporare i piaceri di un piatto normale - per quanto anche con una dieta senza integratori alcuni cibi siano da evitare - e sarebbe imbarazzante uscire con gli amici e dover ingoiare compresse invece che una sana insalata.

Curiosità: Come nasce l’azienda Herbalife.

Herbalife International Ltd. è un’azienda operante a livello internazionale fondata nel 1980 da Mark Reynolds Hughes. L’azienda, che ha sede a Los Angeles (California, USA), si occupa di commercializzare in ben 81 Paesi integratori alimentari che avrebbero la proprietà - dubbia a dire il vero - di agevolare la perdita e il controllo del peso e favorire il benessere dell’organismo.

Nel 1980, il buon Hughes, mosso dall’irrefrenabile istinto di migliorare le abitudini alimentari degli americani non senza però la possibilità di un guadagno extra, investe 30000 dollari per mettere in piedi l’azienda. L’iniziativa, ancora allo stato embrionale, viene stigmatizzata dallo slogan “Lose weight now, ask me how” (“Vuoi perdere peso? Chiedimi come”). In soli 5 anni la Herbalife raggiunge un fatturato di 500 milioni di dollari e comincia ad espandersi anche in altri Paesi assumendo pian piano le fattezze di una multinazionale. La società è quotata al NASDAQ.

Problemi legali.

Peccato che nel 1982 Hughes finisca nel mirino della Food and Drug Administration per pubblicità ingannevole. Nel 1985 la Procura Generale della California infligge un duro colpo all’azienda condannandola per aver dichiarato - a torto - che gli integratori fossero in grado di curare una gran quantità di patologie, tra cui i tumori. Inutile dire che è un duro colpo per l’immagine dell’azienda. La controversia si risolve un anno dopo quando Hughes decide di scendere a patti pagando una multa di 850000 dollari.

Il caso efedrina ed i rischi ad essa legati.

L’efedrina è una sostanza tossica - presente fino a qualche anno fa nei prodotti Herbalife - che rientra nella composizione della metanfetamina. Come tutte le anfetamine o composti simili, riduce l’appetito per i primi tempi che la si assume ma l’effetto benefico scompare dopo poco tempo lasciando invece spazio a effetti indesiderati anche gravi, come infarto, ictus, ipertensione polmonare primitiva (aumento della pressione sanguigna all’interno delle arterie polmonari). Oltretutto l’efedrina è anche classificata come sostanza dopante. Per questi motivi la Food and Drug Administration nel 2004 ha vietato la vendita di prodotti dietetici che la contengono. In Europa sembra che l’efedrina non sia presente in nessun preparato Herbalife.

Informazioni Sugli Autori: Dottoressa Vanessa Marrone (Dietista)

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