Vitamina C: proprietà e controindicazioni dell’acido ascorbico negli alimenti.

Scopriamo le funzioni della Vitamina C, le proprietà e le controindicazioni dell'acido ascorbico e quali alimenti ne sono ricchi.

Vitamina C: proprietà e controindicazioni dell’acido ascorbico negli alimenti

    Indice Articolo:

  1. Funzioni
  2. Proprietà
  3. Gli alimenti che la contengono
  4. Carenza di vitamina c
  5. Benefici estetici
  6. Controindicazioni
  7. Approfondimenti

Le funzioni della Vitamina C all'interno del nostro organismo.

La Vitamina C svolge funzioni importantissime all'interno del nostro organismo e contribuisce in maniera determinante a diversi processi biologici.

La vitamina c viene assorbita quasi completamente dalla mucosa gastrica e ne viene espulsa con le urine solo in percentuale pari a circa il 10%.
Se assunta in dosi troppo elevate però, la percentuale di vitamina assorbita diminuisce.

L’acido ascorbico è continuamente soggetto a reazioni di ossidoriduzione, infatti viene assorbito sotto forma di acido deidroascorbico, per poi essere nuovamente ossidato all’interno delle cellule.

Una volta entrato in circolo, si deposita soprattutto nei tessuti di natura ghiandolare, come fegato e ipofisi.

Proprio grazie al suo elevato potere riducente, l’acido ascorbico partecipa a reazioni enzimatiche alla base di processi fondamentali per l’essere umano:

  • formazione del collagene, principale componente del tessuto connettivo;
  • produzione degli anticorpi, utili per difendere il nostro organismo da agenti estranei e stati patologici;
  • formazione dell’adrenalina, ormone implicato nell’ aumento della frequenza cardiaca e dei livelli di glicemia;
  • contrasto dei radicali liberi, molecole che agiscono andando a distruggere diversi componenti della cellula (proteine, acidi nucleici), causando fenomeni infiammatori e invecchiamento della pelle;
  • trasporto di ossigeno ed elettroni, per la produzione di energia a livello muscolare e di acidi attraverso la membrana mitocondriale;
  • assorbimento del ferro, fondamentale per la formazione dell’emoglobina;
  • difesa dagli effetti tossici di nicotina e radiazioni ionizzanti;
  • eliminazione degli acidi urici, sostanze di rifiuto che si formano dal metabolismo di aminoacidi e purine e sono tossici per il nostro organismo.

Proprietà dell'acido ascorbico: un alleato per la nostra salute!

Le proprietà della vitamina C sono tantissime e tutte fondamentali per la nostra salute.

Tra quelle più conosciute c'è senz'altro la sua capacità di combattere i sintomi parainfluenzali, come il raffreddore e il mal di gola, ma ne esistono molte altre che andiamo a scoprire:

  • Effetti antimicrobici: la Vitamina C permette di fluidificare le secrezioni dense per un più agevole intervento delle cellule del sistema immunitario nel focolaio di infezione; sostiene i fattori immunitari che agiscono localmente, aumentando la produzione di citochine, sostanze che vengono rilasciate dalle cellule del sistema immunitario in risposta ad un’infezione; stimola la produzione di cellule fagocitarie che assorbono gruppi cellulari potenzialmente pericolosi; rendono permeabile la membrana batterica, rendendo il batterio più facilmente attaccabile.
  • Effetti antitumorali: Ci sono forti evidenze di un effetto antitumorale dell’acido ascorbico. Al National  Institutes of Health, è stato dimostrato come iniezioni di quantità elevate di vitamina C in topi malati abbiano ridotto, di circa la metà, la crescita del tumore. Ciò è probabilmente dovuto al fatto che, se somministrata in quantità elevate e per via endovenosa, la vitamina C può innalzare i livelli di perossido d’idrogeno nelle cellule cancerose e ucciderle. 
  • Anti Helicobacter Pylori: l’Helicobacter pylori è un batterio trasmesso per via oro-orale o oro-fecale ed è causa di forti gastriti ed ulcere. Una ricerca del San Francisco VA Medical Center ha dimostrato che non solo quantità elevate di acido ascorbico rappresentano una buona arma di difesa contro l’infezione, ma che esso risulta anche un’ ottima terapia per coloro che risultano già infetti.
  • Ossa e muscoli: per aumentare la massa muscolare sia per motivi clinici che estetici (ad esempio nel caso di chi pratica body building, pare che aiuti anche a tenere a bada la produzione di cortisolo), vengono consigliati integratori ricchi di vitamina C la quale, non solo aiuta il metabolismo proteico e partecipa alla costruzione del tessuto connettivo, ma aiuta anche il trasporto del ferro e rappresenta un valido aiuto contro l’osteoporosi.
  • Qualità del sonno: l’acido ascorbico è responsabile della conversione del triptofano in serotonina, un neurotrasmettitore che inibisce le cellule nervose permettendoci di dormire. Quindi, assunta nelle dosi consigliate, la vitamina C può agevolare il sonno. Se assunta in eccesso, prima di andare a dormire, questa vitamina può invece esser causa di insonnia. Sarebbe infatti opportuno non solo attenersi alle dosi giornaliere consigliate, ma anche assumerla nelle prime ore della giornata.
  • In gravidanza: in una donna adulta la dose giornaliera consigliata è di circa 60 mg al giorno; in gravidanza o allattamento è consigliabile aumentarne l’assunzione almeno a 80-90 mg al giorno. In gravidanza, infatti, i livelli serici di acido ascorbico diminuiscono in quanto utilizzati dal feto. La vitamina C è importante in questo periodo in quanto permette la conversione dell’acido folico in acido folinico, evitando malformazioni nel feto (es. spina bifida). Anche durante l’allattamento è importante aumentare l’assunzione di questa vitamina. Anche se è stato dimostrato che, anche in caso di assunzione elevata, si genera un meccanismo per cui il livello di acido ascorbico nel latte non supera i 150 µg/ml.

Gli alimenti che contengono Vitamina C: uno sguardo alle quantità.

La vitamina C è contenuta soprattutto in frutta e verdura, lattuga, mandarino, melograno, zucca e zucchina.

L’alimento che ne contiene la quantità più elevata in assoluto è l’acerola, un frutto tipico del Sud America, poco conosciuto da noi e che, proprio a causa dell’elevato contenuto di Vitamina C, risulta essere molto aspro.

Approfondisci le proprietà del Kiwi ricco di vitamine, fibre e minerali.

Tabella di alimenti ricchi di vitamina C:

Alimenti (50 gr)     Mg Vitamina C
Acerola 820,5
Peperoni gialli 91,5
Buccia d’Arancia 67,5
Prezzemolo 66,5
Buccia di limone 64,5
Foglie di broccoli 47,5
Kiwi 46
Rosmarino secco 30,5
Papaya 30
Fragole 29
Arance (polpa) 27,6
Limoni (polpa) 26,5


È importante ricordare che l’acido ascorbico è una molecola suscettibile al contatto con il calore e l’ossigeno, per cui una lunga conservazione, un eccessivo lavaggio e una lunga cottura degradano la molecola.
Nei cibi così trattati, la quantità di vitamina C diminuisce drasticamente.

Sapevi che:
  • La vitamina C è una delle poche vitamine idrosolubili.
  • La buccia degli agrumi contiene più vitamina C della polpa.

La carenza di Vitamina C e la sua peggiore conseguenza: lo scorbuto.

L’assunzione di quantità di vitamina C non sufficienti sembra favorire l’insorgere di aterosclerosi, dovuta alla formazione di radicali liberi sulle pareti dei vasi sanguigni e al cedimento di esse per il rallentamento della produzione di collagene.

In generale la sua carenza porta ad una degenerazione globale dell'organismo, dalla pelle (orticaria, herpes zoster) ai denti, dai vasi sanguigni al sistema immunitario, dai muscoli alle ossa.

La peggiore tra le conseguenza di questa carenza è lo scorbuto: si tratta di una patologia presente oggi soprattutto nei paesi meno sviluppati e si manifesta sia nei bambini, solitamente dopo il sesto mese di vita (soprattutto se alimentati con latte artificiale), sia negli adulti, non solo in casi di dieta errata, ma anche durante la gravidanza o in caso di ipertiroidismo.

I sintomi principali di questa patologia sono:

  • nel bambino: sanguinamento delle gengive, anemia, inappetenza, diminuizione del peso, gonfiore alle estremità delle ossa lunghe.
  • nell’adulto: emorragia delle gengive, perdita di peso, dolori muscolari e alle ossa, riapertura di vecchie ferite cutanee e mancata guarigione di ferite nuove.

Qual è la dose giornaliera consigliata?

Dose giornaliera di vitamina C

Poiché l’acido ascorbico viene abbondantemente utilizzato dal nostro organismo, bisogna assumerne una quantità non inferiore a 60 mg al giorno per gli adulti, sia uomo che donna, e 40 mg per i bambini. Come abbiamo già detto la dose va aumentata in caso di gravidanza ed allattamento.

Benefici estetici di questa vitamina della giovinezza!

La vitamina C ha tra i suoi effetti benefici quello di aiutare la formazione del collagene e proteggere dalla radiazioni.

Quando si assume vitamina C per via orale, essa viene depositata per lo più a livello dei tessuti ghiandolari, tralasciando quindi, in parte, la pelle.
In commercio ci sono molte creme a base di acido ascorbico, ma a contatto con altre sostanze come i conservanti, va incontro ad un rapido deterioramento e risulta inefficace.

Per avere un effetto curativo naturale su di essa, è bene dunque usarla localmente.

Se possibile quindi, è bene usare acido ascorbico puro, magari in gocce, facilmente reperibile in farmacia, diluirlo in un po’ d’acqua e passarlo sulla pelle o usarlo come rinforzante per le unghie.

Se usato con costanza, grazie alle sue proprietà antirughe e anti invecchiamento, si avranno notevoli effetti sul viso.

La pelle risulterà più liscia, elastica, e inoltre protetta dai raggi ultravioletti.

Farmaci, integratori ed eventuali controindicazioni.

Dato il suo vasto utilizzo in medicina, sia tradizionale che in omeopatia, sempre più aziende farmaceutiche (come la Bayer) producono farmaci a base di Vitamina C, seppur spesso sintetica.

La si trova a volte associata a Paracetamolo o Acido acetilsalicilico (la comune aspirina), in farmaci che permettono di curare sintomi influenzali, dolori muscolari e cefalee.

L’acido ascorbico può essere però utilizzato anche come integratore alimentare (cebion) ad esempio in gravidanza, dopo un intenso allenamento fisico, in caso di ipertiroidismo o di dieta ortomolecolare, in cui l’assunzione in sinergia di vitamine e sali minerali è determinante per riuscire a dimagrire correttamente.

In commercio si può trovare in diverse formule: in polvere, in liposomi, in compresse, anche effervescenti, in fiale, da sola o in associazione ad altre vitamine (come vitamina A, vitamine del gruppo B, ferro, quercetina, zinco, magnesio, potassio, ecc).

Le accortezze di cui tener conto sono due: la prima, essenziale, è quella di consultare un medico per evitare spiacevoli effetti collaterali; la seconda, è di non adoperare vitamina granulare venduta in grosse confezioni.

Sappiamo, infatti, che la vitamina C è particolarmente suscettibile all’aria e, ad ogni apertura della confezione, verrebbe meno la sua efficacia. È preferibile perciò adoperare confezioni monodose.

Un' assunzione eccessiva (circa 1 grammo al giorno) può portare a diarrea, nausea, tachicardia e mal di testa.

Anche se ha innumerevoli effetti benefici, le persone che assumono anticoagulanti devono tenerne sotto controllo le quantità poiché l’acido ascorbico diminuisce gli effetti di questi farmaci.

Ricette da provare: un esplosione di energia!

Frullato di kiwi e arance:

Ingredienti per un frullato:

  • 1 kiwi
  • 1 arancia
  • 1 vasetto di yogurt bianco
  • zucchero (a seconda delle preferenze)
  • mezzo bicchiere di latte

Preparazione:

Inserire nel mixer il Kiwi, la buccia dell’arancia e poi gli spicchi. Frullare, poi aggiungere lo yogurt e il latte. Frullare nuovamente e bere con ghiaccio.

Crema fredda di peperoni

Ingredienti

  • 3 peperoni
  • 100 g di olive verdi
  • 4/5 capperi
  • 200 g di formaggio spalmabile
  • Peperoncino q.b
  • Olio q.b.

Preparazione:

Lavare i peperoni, privarli dei semi e tritarli finemente insieme alle olive private del nocciolo e ai capperi. Mescolare con il formaggio, aggiungere peperoncino a seconda dei gusti e olio finché non si raggiunge la consistenza desiderata.

È ottima spalmata sul pane o come “dressing” per l'insalata!

Sembra proprio che da qualunque punto di vista la si guardi, la vitamina C rappresenti una risorsa importante per noi, quindi da tenere sempre in considerazione in una dieta bilanciata per la nostra salute e, perché no?Anche per la nostra bellezza!

Supervisione: Collaboratori: Silvia Barcellona

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