Melatonina: benefici, posologia, controindicazioni ed effetti collaterali.

Cos'è la melatonina e quali funzioni svolge per il nostro organismo? Quando può essere utile assumere degli integratori di questo ormone fondamentale per regolare il ritmo sonno-veglia e chi invece dovrebbe assolutamente starne alla larga? Approfondiamo benefici, controindicazioni e posologia di assunzione degli integratori di melatonina.

Melatonina: benefici, posologia, controindicazioni ed effetti collaterali

    Indice Articolo:

  1. Cos'è la melatonina e quali le sue funzioni
  2. Benefici
  3. Posologia
  4. Controindicazioni ed effetti collaterali
  5. Approfondimenti

Cos'è ed a cosa serve la melatonina.

La melatonina è un ormone che viene rilasciato principalmente dalla ghiandola epifisaria o pineale localizzata alla base del cervello, la cui scoperta risale al 1958 ad opera di Aaron Lerner che isolò la sostanza nella ghiandola delle mucche.

In realtà la si può trovare in ogni organismo vegetale e animale, pertanto è presente in tutte le forme viventi.

La sua produzione dipende dallo stimolo del neurotrasmettitore serotonina e la sua concentrazione nel sangue aumenta naturalmente nelle ore notturne (soprattutto tra le due e le quattro) quando l’epifisi, in seguito al mancato stimolo di recettori posti a livello oculare (retina), secerne tale sostanza per poi ridurne progressivamente il rilascio con le prime luci del mattino che ne inibiscono la produzione.

Alcuni autori non ritengono la melatonina un vero e proprio ormone in quanto può essere rilasciata da altri organi (ipofisi, gonadi, tiroide, ghiandole surrenali) e perché la somministrazione di dosi aggiuntive alla secrezione naturale, non produce danni collaterali nell'individuo trattato.

A tal proposito non necessita di ricetta medica e può essere venduta nelle erboristerie e nei supermercati specializzati.

Se la melatonina é prodotta in stretta relazione alla percezione della luce e del buio come fa l'organismo dei non-vedenti a regolare la produzione di questo ormone?

In effetti esistono studi specifici sui disturbi del sonno nei soggetti non-vedenti poiché, proprio a causa del fatto che non é regolato dai cicli buio-luce, il rilascio di melatonina in questi soggetti é più irregolare rispetto ai soggetti vedenti e ciò può provocare alterazioni del sonno. Non è infrequente, infatti, che individui non-vedenti debbano assumere melatonina per ovviare a questa fastidiosa conseguenza della cecità anche se non è sempre così poichè i ritmi biologici sono scritti nel nostro organismo e ereditati dai nostri antenati, quindi anche in assenza di buio e luce il nostro corpo é in grado di regolarsi abbastanza bene!

La sua funzione principale: la regolazione del ciclo sonno-veglia.

La melatonina riveste grande importanza per l’organismo perché regola i ritmi circadiani, cioè i cicli sonno-veglia “informando” il corpo quando è il momento di dormire o essere vigili e attenti.

Grazie alla sua proprietà di regolare il ritmo del sonno, l’integrazione dell’ormone è indicata per i pazienti affetti da insonnia perché è in grado di migliorare la qualità e la durata del sonno in modo più naturale rispetto ai sonniferi senza creare depressione, ansia, tossicità, amnesia durante l’uso del farmaco, e dipendenza, tipiche manifestazioni sedative.

Può risultare indicata nelle persone che compiono frequenti viaggi e che vanno incontro repentinamente al fenomeno del jet lag o sindrome da fuso orario, in quanto la molecola regolarizza i bioritmi interni. Può altresì essere usata da chi mal si adatta ai cambiamenti stagionali, o chi svolge occupazioni notturne.

La produzione dell’ormone in anziani e neonati.

La riduzione delle ore di sonno negli anziani è attribuibile al fatto che con l’avanzare dell’età, la produzione di melatonina diminuisce a causa della calcificazione della ghiandola pineale (che perde la capacità di secernere melatonina) che ha inizio nella pubertà per completarsi in età matura.

La melatonina è scarsa nel neonato fino al quarto mese, quando la sua concentrazione circolante aumenta fino a raggiungere il valore massimo intorno ai tre anni.

Benefici dell’assunzione di questo ormone.

Benefici e controindicazioni della melatonina

Oltre a regolare il sonno la melatonina può rivelare molti altri aspetti utili, infatti sembra che, oltre ai benefici accertati sul ritmo sonno veglia, la melatonina ne abbia alcuni ancora oggetto di studio ma comunque probabili:

  • Aiuta a dimagrire. Regolando il ritmo sonno-veglia, la melatonina regola indirettamente anche la produzione di leptina, una sostanza che regola il senso di fame e di sazietà. La secrezione di leptina, infatti, aumenta se si dorme un buon numero di ore. Di conseguenza, la melatonina, garantendo un sonno prolungato, garantisce anche una maggiore secrezione di leptina. Ciò significa che, seppur indirettamente, la melatonina esercita anche un’azione dimagrante. La leptina, prodotta durante le ore di sonno aumenta, infatti, il senso di sazietà.
  • Ad alte dosi, sembra avere efficacia contraccettiva.
  • Può aiutare chi soffre di mal di testa, grazie alla regolazione del ciclo circadiano.
  • Esercita un’azione antiossidante, proteggendo le cellule dall'azione dei radicali liberi e prevenendone l’invecchiamento. Questa molecola risulta utile a proteggere il funzionamento epifisario ed impedire l’invecchiamento dell’organismo, agendo contro i radicali liberi che come ben sappiamo, risultano essere tra i principali promotori del precoce invecchiamento cellulare.Grazie alle sue proprietà idrosolubili e liposolubili, la melatonina può raggiungere qualsiasi cellula producendo, rispetto ad altre molecole con la stessa funzione, un migliore effetto antiossidante in tutti i tessuti. Per questo motivo, sembra che possieda anche proprietà antitumorali, benché vi siano ancora degli studi in corso e la correlazione non sia ancora stata dimostrata scientificamente.
  • Esercita un’azione neuroprotettiva . Inibisce, infatti, il rilascio di insulina, il che potrebbe aiutare nei casi di diabete di tipo II. Inoltre, sebbene le ricerche siano ancora limitate alla sperimentazione animale, sembra che la melatonina agisca a livello della tiroide abbassando i livelli di ormoni tiroidei durante la notte, con possibili effetti benefici nel trattamento di tiroiditi autoimmuni.
  • Apporta benefici per la salute e per i muscoli. Tra le molteplici proprietà della melatonina vi è la capacità di fortificare il sistema immunitario aumentando la capacità dell’organismo di difendersi dagli agenti patogeni e di contrastare malattie legate all'avanzare dell’età ed allo stress.Inoltre, la melatonina stimola la produzione dell’ormone della crescita che favorisce lo sviluppo della massa muscolare a scapito di quella grassa, per cui la sua assunzione è ideale per chi pratica body building.
  • E’ indicata per la bellezza di capelli e pelle. Recenti studi hanno riscontrato l’efficacia della melatonina contro l’alopecia, non solo essa arresta la caduta dei capelli, ma ne stimola la ricrescita. Utile anche in dermatologia in quanto la molecola, sarebbe capace di contrastare alcune dermatosi della pelle.E’ importante tener presente che tali studi si trovano in fase di sperimentazione, quindi non è ancora accertata l’efficacia del farmaco.

Che legame c'é tra umore e melatonina?

Per scoprirlo analizziamo più da vicino come funziona l'epifisi !

Questa ghiandola non solo secerne la melatonina, ma anche la serotonina. Ad essere precisi, il triptofano (aminoacido presente in natura all'interno di molti alimenti) viene trasformato dall'organismo in serotonina e questa viene poi convertita in melatonina. La serotonina é conosciuta comunemente come " ormone del buon umore " dal momento che la sua quantità nell'organismo é strettamente legata alla presenza/assenza di depressione e altri disturbi dell'umore. La melatonina ha un legame con l'umore poiché é un derivato della serotonina, che é l'ormone che regola l'umore. L'epifisi secerne la serotonina durante le ore di luce e poi la converte in melatonina durante le ore di buio. Se non si assume triptofano non si può produrre serotonina (con conseguenze sull'umore) né melatonina. Dunque, assumendo alimenti contenenti triptofano si potrebbe stimolare naturalmente e in maniera sicura il nostro organismo a produrre sia serotonina che melatonina... quale chiave migliore e più innocua per la salute?

Posologia: dosi e modalità di assunzione degli integratori a base di melatonina.

La produzione di melatonina è stimolata dalle vitamine B3 e B6 contenute rispettivamente nel lievito di birra, nella carne e negli alimenti vegetali a foglia verde, per cui è possibile aumentare la produzione di melatonina con una dieta apposita ricca dei suddetti alimenti, e priva di alcol, fumo, caffeina, nicotina,che interagiscono con l’ormone contrastandone la produzione.

Generalmente la melatonina come integratore viene assunta in compresse tra cui, quelle ad assorbimento sublinguale presentano più benefici grazie alla maggiore disponibilità e quindi all'efficacia a ridotte concentrazioni.

E’ opportuno ricordare che in commercio si possono trovare due tipologie di sostanze:

  • la molecola in forma rapida che permette un rilascio immediato e completo (fast),

  • la molecola a rilascio lento e prolungato (retard) le cui concentrazioni minori si estendono in un arco di tempo più lungo mantenendo adeguati valori serici per tutta la notte e risultando pertanto indicato nei casi di insonnia.

La melatonina in compresse presente in commercio varia da uno a cinque milligrammi, ma bastano quantitativi inferiori per ottenere l’aumento dell’ormone nell'organismo.

La dose adatta varia da individuo ad individuo e deve essere calcolata attraverso la prova salivare che testa il livello ottimale di melatonina necessario. Solo il medico può indicare la giusta posologia per ottenere i migliori risultati in tutta sicurezza.

Quando prenderla?

Normalmente l'assunzione di melatonina deve precedere di circa un'ora il momento in cui l'individuo abitualmente va a dormire in modo che possa agire durante le ore di notte senza causare fenomeni di sonnolenza durante il giorno. Ad ogni modo, proprio perché regola i ritmi circadiani, é molto importante cercare di assumere la melatonina sempre alla stessa ora.

Meglio non abusarne

Anche quando non sono presenti controindicazioni specifiche un sovradosaggio di melatonina può far male. Cerchiamo di capire come e perché.

Dal momento che la melatonina non é un farmaco ma un integratore naturale, spesso si tende a sottovalutare gli effetti nocivi di un consumo sregolato. Anche se in nessun esperimento scientifico le cavie sono morte a causa di eccessivi sovradosaggi di melatonina non bisogna assolutamente sottovalutare la pericolosità di un dosaggio fai da te che potrebbe minare il benessere dell'organismo a vari livelli. In genere l'uso di melatonina produce effetti negativi se la dose assunta risulta essere superiore agli 8 mg al giorno. Ad ogni modo gli effetti collaterali dell'uso della melatonina conseguenti a un utilizzo improprio di questo integratore possono causare conseguenze più o meno gravi in base a una serie di fattori tra cui l'età e lo stato psico-fisico dell'individuo che lo assume. Spesso un sovradosaggio, improprie modalità d'uso e una posologia fai da te possono essere la causa principale degli effetti indesiderati della melatonina.

Come accennato, il dosaggio ideale di melatonina non può essere definito in modo standardizzato, ma varia in base all'età, allo stile di vita e al tipo di disturbo per cui si decide di iniziare ad assumere l'integratore.

In genere la dose da prendere per ovviare ai disturbi del sonno oscilla tra i 3 e i 5 mg. Anche se alcuni specialisti reputano tali dosi elevate. In effetti, l'assunzione ideale di melatonina cambia in base alla specificità della singola situazione. Ad ogni modo la dose giornaliera non dovrebbe superare in nessun caso i 30-40 mg.

Controindicazioni ed effetti collaterali.

Sebbene come detto più volte sia meglio non farne un utilizzo indiscriminato la somministrazione di melatonina non incide sulla funzionalità della ghiandola pineale, ma semplicemente permette alla stessa di assopirsi in attesa della sua riattivazione a trattamento cessato, per cui l’uso dell’ormone per brevi periodi (pochi mesi) non comporta alcuna alterazione.

Solo l’impiego cronico o in particolari condizioni fisiologiche, può comportare effetti indesiderati.

Tra i possibili effetti collaterali dell’assunzione di integratori di melatonina abbiamo:

  • Sonnolenza e scarsa concentrazione durante la giornata. A causa di effetti, l’assunzione della sostanza deve sempre avvenire con cautela negli individui che svolgono compiti di vigilanza ed attenzione in quanto riduce reattività e prontezza.

  • Sono possibili effetti depressivi in soggetti predisposti e altre manifestazioni come irritabilità, stanchezza, mal di testa, vertigini e nausea.

  • Mal di testa : é un effetto collaterale abbastanza frequente. Nonostante gli integratori vengano utilizzati anche per il trattamento delle cefalee, è possibile risvegliarsi al mattino con forti mal di testa, anche se ciò non capita sempre. Nel caso in cui si ipotizzi un'associazione tra l'assunzione di melatonina e la manifestazione del mal di testa è opportuno consultare il proprio medico di fiducia o un neurologo per capire i motivi di questo fenomeno e avere consigli circa l'eventuale sospensione dell'integratore.

  • Sensazione di prurito o eruzioni cutanee : un effetto collaterale riscontrato in alcuni casi é la comparsa di arrossamenti, macchie e prurito. Spesso ciò accade nei casi in cui si utilizzano integratori di melatonina complex, composti da eccipienti aggiuntivi alla sola melatonina. In tali casi, probabilmente, si tratta di reazioni allergiche a tali componenti aggiunte.

  • Alterazioni a carico della libido (effetti sessuali): raramente si possono avere effetti di aumento del desiderio sessuale o, viceversa, cali del desiderio. Il motivo è che la melatonina lavora di concerto con l'epifisi e questa inibisce la produzione di ormoni sessuali, quindi, un uso improprio dell'integratore potrebbe intaccare il corretto funzionamento dell'epifisi.

  • Comparsa di vertigini, offuscamento della vista, capogiri o nausea : studi scientifici sulla melatonina dimostrano che essa svolge un'azione specifica sul sistema limbico (che regola il nostro equilibrio e il nostro udito). Per questa ragione l'assunzione di melatonina in alcuni soggetti ha effetti positivi nella cura degli acufeni, ma può avere effetti negativi su altri soggetti a cui può provocare vertigini, nausea e capogiri, anche se questi non sono effetti collaterali frequenti.

  • Diarrea, vomito o secchezza delle fauci : la melatonina può causare tali effetti collaterali, soprattutto se assunta in formulazione complex. In tal caso è consigliabile controllare che non si abbiano intolleranze specifiche per alcuni gli eccipienti che compongono la specifica formulazione dell'integratore.

  • Crampi : raramente l'integratore a base di melatonina può causare crampi, soprattutto di tipo addominale, con una prevalenza nelle ore notturne rispetto a quelle diurne.

  • Alterazioni ormonali : é bene non assumere melatonina in gravidanza proprio per tale motivo. La melatonina é considerata un ormone strettamente collegato alla ghiandola pineale (epifisi) poichè la protegge. L'epifisi ha il compito di inibire il rilascio di alcuni ormoni, di conseguenza scarsi o elevati livelli di melatonina influenzano il corretto funzionamento dell'epifisi e dei cicli ormonali.

  • Sonnolenza e colpi di sonno : la melatonina regola i ritmi sonno-veglia, quindi l'utilizzo improprio degli integratori a base di melatonina può causare sonnolenza e mettere in pericolo il soggetto che la assume soprattutto se é spesso alla guida o occupato in attività che richiedono un grado elevato di attenzione. Infatti, nei casi in cui si svolgono lavori che richiedono elevati e prolungati livelli di vigilanza è bene consultare il medico prima dell'assunzione di melatonina.

  • Tachicardia : un effetto collaterale raramente riscontrato ma talvolta presente. In tal caso è necessario consultare il medico o uno specialista che controlli che le quantità e gli orari ideali per l'assunzione siano rispettati.

  • Variazioni dell’umore , effetti depressivi o disforia (umore triste e irritabile): questi effetti sono rari, ma a volte vengono riportati da soggetti già predisposti a tali disturbi e nei casi in cui questi sono sottoposti a lunghi periodi di assunzione di melatonina. Dal momento che la melatonina è un derivato della serotonina (che regola l'umore), la sua funzione è collegata a quest'ultima. L'assunzione di integratori a base di melatonina potrebbe avere effetti negativi sull'equilibrio dei livelli delle due sostanze nell'organismo e questo potrebbe far promuovere eventuali variazioni d'umore nei soggetti predisposti, fungendo da acceleratore delle variazioni umorali.

  • Disturbi del comportamento e aumento dell'aggressività : effetto raramente riscontrato, ma talvolta presente in individui predisposti a disturbi dell'umore come conseguenza diretta dell'effetto di cui sopra.

  • Aumento della coagulazione del sangue : é considerata un effetto collaterale per gli individui cardiopatici, perciò, in presenza di problemi simili, questa sostanza é ampiamente sconsigliata. Per la stessa ragione (e per la reazione con i farmaci) se si hanno problemi di cuore e si assumono farmaci per questo, l'assunzione di melatonina può essere pericolosa.

Effetti collaterali in gravidanza e in menopausa.

La melatonina é attualmente oggetto delle ricerche sui metodi di contraccezione, l'obiettivo di alcuni studi é quello di riuscire a formulare, per poi commercializzare, innovativi metodi naturali di contraccezione. Infatti, sembrerebbe che dosi massicce di melatonina possano inibire la produzione di ormoni sessuali, ma gli studi sono ancora in corso d'opera. A partire da questo dato ci si può legittimamente chiedere che effetti abbia la melatonina in donne gravide o durante la menopausa e l'andropausa.

In effetti, dal momento che la melatonina supera la barriera placentare, alcune ricerche ipotizzano che assumere questa sostanza durante una gravidanza possa interferire con il sano sviluppo del feto o possa inibire la gravidanza stessa se assunta in dosi elevate e continuative, soprattutto nei casi in cui ci siano pregressi problemi ormonali.

Al contrario, secondo alcuni studi, nelle donne in menopausa la melatonina rallenterebbe il processo di invecchiamento e, anzi, potrebbe essere usata per prevenire la menopausa stessa così come l'andropausa. Come sarebbe possibile una cosa simile? La spiegazione degli studiosi è la seguente: essendo assunta dall'esterno, la melatonina alleggerirebbe il lavoro della ghiandola pineale (epifisi) che si preserverebbe nel tempo mantenendosi attiva il più a lungo possibile continuando così a secernere gli ormoni sessuali a pieno ritmo. È anche per questo che la melatonina sta avendo grande successo negli ultimi tempi, ma attenzione agli abusi! Gli effetti dell'uso di melatonina sull'organismo non sono ancora stati dimostrati con certezza.

A chi è controindicata la melatonina?

Da quanto detto fin’ora cerchiamo di capire chi sarebbe meglio non facesse ricorso a questi integratori.

  • Non è raccomandato l’uso di melatonina in soggetti affetti da insufficienza epatica, in quanto tali soggetti presentano un giornaliero aumento della concentrazione circolante dell’ormone a causa di una difficoltosa metabolizzazione.

  • Durante la gravidanza e in allattamento l’impiego di melatonina è altamente sconsigliato dal momento che questa molecola può oltrepassare la barriera placentare e raggiungere il feto o può venire secreta con il latte materno e quindi essere assunta dal neonato.

  • E’ vietato l’uso di melatonina in pazienti affetti da allergie croniche o malattie immunitarie in quanto la molecola potrebbe potenziare gli effetti alterativi ed aumentare i rischi.

  • Nei bambini va evitata l’assunzione di melatonina dal momento che la sua produzione risulta già naturalmente abbondante e quindi aumenterebbe eccessivamente la concentrazione sanguigna con manifestazioni di apatia e torpore.

  • Allergie e intolleranze a eccipienti contenuti negli integratori, ad esempio il lattosio: in questi casi è consigliabile optare per formulazioni di melatonina pura, perchè priva di componenti aggiuntive.

  • Malattie renali: anche nel caso in cui si hanno patologie renali la melatonina potrebbe rimanere in circolo più del necessario a causa delle difficoltà dell'organismo di eliminare le sostanze in circolazione. Questo potrebbe rendere più probabile la manifestazione dei  vari effetti collaterali precedentemente descritti

  • Soggetti che utilizzano benzodiazepine e psicofarmaci: consultare uno specialista poiché si potrebbero avere effetti indesiderati dovuti all'azione contemporanea di sostanze assunte dalle varie fonti.

  • Soggetti che abusano di alcol o caffeina: se si assume melatonina é opportuno evitare di bere alcolici e limitare l'uso di caffè poiché tali sostanze possono entrare in conflitto con l'azione della melatonina e limitarne gli effetti benefici.

  • Pressione bassa: l'azione della melatonina abbassa la pressione sanguigna, quindi la sua assunzione é sconsigliata nel caso di soggetti con pressione bassa.

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