Fave di cacao: proprietà, calorie, benefici e controindicazioni.

Le fave di cacao, meno caloriche dei loro derivati, cacao e cioccolata, rappresentano uno spuntino alternativo ma gustoso e soprattutto più salutare. Queste infatti, contengono vitamine, sali minerali ed antiossidanti molecole alle quali si devono i numerosi effetti benefici sull’organismo. Scopriamone insieme i dettagli…

Fave di cacao: proprietà, calorie, benefici e controindicazioni

    Indice Articolo:

  1. Carattertistiche
  2. Calorie e valori nutrizionali
  3. Proprietà
  4. Benefici
  5. Dosaggio
  6. Controindicazioni
  7. Approfondimenti

Cosa sono le fave di cacao?

Le fave di cacao, non sono altro che i semi contenuti all’interno del frutto prodotto dalla pianta del cacao, la Theobroma cacao. Questi semi, o fave, presentano forma allungata, come delle mandorle e colorazione marrone scuro. Una volta raccolti, possono subire processi di lavorazione come l’estrazione del grasso (burro di cacao) o triturazione (cacao in polvere).

Le fave di cacao si trovano in commercio sia crude che tostate e possono essere gustate così come sono o utilizzate in cucina per realizzare originali ricette, come vedremo più avanti.

Calorie e valori nutrizionali delle fave fresche e tostate.

Le fave di cacao tostate sono abbastanza caloriche: 100 grammi di semi apportano 572 kcal ripartite in:

  • carboidrati 50g
  • proteine 4 g
  • grassi 39 g

Le fave di cacao fresche, invece sono caratterizzate da un apporto calorico leggermente inferiore (459 kcal/ 100g) dovuto alla presenza di acqua ma sono meno diffuse rispetto a quelle tostate a causa della maggiore deteriorabilità.

Particolarmente rappresentate nei semi di cacao, sia freschi che tostati, sono le vitamine del gruppo B e la vitamina E.

Tra i sali minerali, invece, spiccano il calcio, il magnesio e a seguire il potassio, il fosforo, il ferro e il sodio.

Proprietà delle fave di cacao.

Le numerose proprietà delle fave di cacao, sono dovute alla presenza, oltre che di vitamine e sali minerali, anche di numerosi antiossidanti naturali, come flavonoidi e polifenoli, e di fibre. Vediamo in dettaglio gli effetti di queste molecole sul nostro organismo:

  • Fonte di calcio: i semi di cacao rappresentano una buona fonte di calcio e di sali minerali importanti per la crescita ed il mantenimento del tessuto osseo.

Puoi approfondire le funzioni del calcio.

  • Azione antidepressiva: nei semi di cacao e di conseguenza anche nel cacao e nel cioccolato, si trovano alti livelli di magnesio, un minerale che svolge numerose funzioni ma, in particolare, rappresenta il precursore della serotonina, un ormone dall’azione calmante, antidepressiva e che controlla l’umore.
  • Azione antiossidante: polifenoli e flavonoidi (soprattutto procianidine), abbondanti nei semi di cacao, sono potenti antiossidanti, capaci cioè, di inattivare molecole dannose dette radicali liberi, che si formano ogni giorno nel nostro corpo. L’azione antiossidante delle fave di cacao si mostra particolarmente utile nel prevenire l’ossidazione dei grassi che tendono a depositarsi lungo i vasi sanguigni provocandone il restringimento e l’occlusione (aterosclerosi).
  • Azione anti colesterolo: consumare fave di cacao piuttosto che cacao in polvere o cioccolato è vantaggioso perchè solo nei semi sono presenti le fibre insolubili costituite essenzialmente da cellulosa e lignina, molecole che come reti catturano i grassi e il colesterolo limitandone l’assorbimento a livello intestinale.
  • Diabete: e fibre, abbondanti nei semi di cacao, intrappolando i carboidrati nel lume intestinale fanno in modo che l’assorbimento degli zuccheri sia rallentato. Quest’azione si rivela particolarmente utile in caso di diabete, in quanto il rilascio graduale di carboidrati evita che nel sangue ci sia un picco glicemico troppo alto.

I benefici dei principi attivi dei semi del cacao.

Nelle fave di cacao e in minori concentrazioni anche nei derivati cacao e cioccolato, sono presenti due sostanze: la teobromina e la caffeina.

Tali sostanze hanno entrambe benefici notevoli sull’organismo:

  • iduzione del colesterolo: la teobromina è in grado di aumentare il colesterolo buono. E’ stato dimostrato da una ricerca condotta nei paesi bassi dalla nutrizionista Nicole Neuhingerl, che la teobromina, secondo meccanismi non del tutto noti, innalza in livelli di HDL (lipoproteine ad alta densità) che fungono da spazzini liberando il circolo ematico dal colesterolo in eccesso.
  • Riduzione della pressione sanguigna: la teobromina, inoltre, stimola il rilassamento della muscolatura liscia provocando dilatazione dei vasi sanguigni con conseguente riduzione della pressione sanguigna.
  • Azione anti-infiammatoria: la teobromina, inoltre, ha anche effetti anti-infiammatori: è in grado di abbassare i livelli di proteina C reattiva, responsabile dell’istaurarsi dell’infiammazione.
  • Aumento del metabolismo: la caffeina è presente in piccole quantità nei semi di cacao. A questa molecola si deve l’effetto blandamente eccitante delle fave e dei suoi derivati ma anche il lieve aumento del metabolismo basale. La caffeina, attraverso la stimolazione dell’adrenalina, favorisce l’utilizzo di grassi di deposito da parte dei muscoli (lipolisi) per la produzione di energia.

 

Fave di cacao per dimagrire?

Anche se abbastanza caloriche, le fave di cacao vengono spesso inserite nelle diete dimagranti soprattutto come spuntino, magari insieme alla frutta fresca: in questo modo, le fibre contenute nei semi insieme all’acqua della frutta danno un senso di sazietà che dura a lungo. Ne bastano 2 al giorno. Ma le fave di cacao, quindi, fanno dimagrire? Innanzi tutto il loro sapore molto simile al cioccolato fondente ma più delicato, soddisfa la voglia di dolce che spesso invade i regimi alimentari ipocalorici, ma nel contesto di una dieta i semi di cacao sono utili per la presenza di fibre che limita l’assorbimento di grassi e di colesterolo a livello intestinale.Attenzione a non mangiarne troppe: come già detto le fave di cacao, soprattutto quelle tostate, hanno un contenuto energetico abbastanza elevato, è meglio eveitare di farne delle scorpacciate altrimenti si rischia di ingrassare!

 Ma dove si trovano? E quante mangiarne?

Le fave di cacao possono essere acquistate nei negozi bio ad un prezzo che si aggira intorno a 7,00 euro la confezione da 100 grammi, per quelle tostate, di circa 6,00 euro la confezione da 100 grammi, per quelle crude.

Per uno spuntino goloso ma non troppo calorico ne bastano 4 o 5 al giorno da mangiare anche tutti i giorni.

Le fave di cacao possono essere utilizzate in cucina per la realizzazione di squisite ricette…
  • paccheri con fave di cacao e ricotta: cuocere la pasta e saltarla in padella con la ricotta e uno scalogno fatto imbiondire in un filo d’olio. Aggiungere solo alla fine le fave di cacao grossolanamente pestate.
  • Barrette di quinoa e fave di cacao:  mischiare la quinoa cotta con le fave di cacao, burro di cocco, scaglie di cocco e mandorle tritate. Disporre il composto su una teglia ritagliando le forme desiderate e lasciar raffreddare in frigorifero. Farcire a piacere con cioccolato fondente fuso.

Controindicazioni: quando è meglio non mangiare i semi del cacao.

Le fave di cacao posseggono alcune controindicazioni:

  • sono sconsigliate in caso di sindrome da reflusso gastroesofageo in quanto la teobromina, rilassando la muscolatura liscia, provoca il rallentamento della valvola posta tra l’esofago e lo stomaco (cardias) aumentando la sensazione di risalita dei succhi gastici e il bruciore di stomaco
  • In caso di cefalee: come nel cioccolato e nel cacao, anche nelle fave di cacao sono presenti discrete concentrazioni di tiramina, molecola che provoca improvvise vasocostrizioni che possono determinare cefalee nei soggetti predisposti.
  • Nei soggetti in terapia con inibitori delle MAO (monoamminoossidasi), enzimi che degradano molecole come la tiramina, si possono avere degli effetti collaterali anche gravi a seguito dell’ingestione di fave di cacao o derivati. Non essendo più degradata, infatti, la tiramina può provocare notevoli irritabilità, vomito, ipertensione.

Supervisione: Maria Grazia Cariello - Collaboratori: Dott.sa Valentina Coviello (Biologa)

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