Antistaminici naturali: alimentari, erboristici ed omeopatici.

Gli antistaminici naturali sono rimedi non farmacologici, che possono aiutarci a prevenire o contrastare allergie di vario tipo. Nell’articolo, cercheremo di fornirvi una visione a 360° delle diverse tipologie: come agiscono, indicazioni e modalità d’uso, controindicazioni ed effetti indesiderati.

Antistaminici naturali: alimentari, erboristici ed omeopatici

    Indice Articolo:

  1. Quali sono?
  2. Alimenti
  3. Rimedi erboristici
  4. Rimedi omeopatici
  5. Posologia
  6. Controindicazioni ed effetti collaterali
  7. Approfondimenti

Cosa e quali sono gli antistaminici naturali?

Quando si parla di antistaminici naturali, si fa riferimento ad un insieme di rimedi non farmacologici che riducono i livelli di istamina, il mediatore più importante delle reazioni allergiche.

Dal punto di vista chimico, si tratta di un composto derivante dal metabolismo dell’istidina, un aminoacido essenziale. Possiamo trovarla negli alimenti, la cosiddetta istamina esogena, o ancora può essere sintetizzata dai mastociti, cellule coinvolte nei processi infiammatori ed allergici (istamina endogena).

Contrariamente agli antistaminici di sintesi, che agiscono inibendo i recettori per l’istamina, i rimedi naturali agiscono a monte, sopprimendo la cascata di attivazione dei mastociti o riducendo l’apporto alimentare dell’istamina stessa; pertanto, essi risultano particolarmente utili nella prevenzione dei fenomeni allergici, sebbene alcuni di essi possano esser d’aiuto persino nella fase acuta, come supporto alla terapia farmacologica. Si tratta di alimenti, rimedi erboristici ed omeopatici, dei quali faremo una breve e semplice disamina nei paragrafi a seguire.

Alimenti antistaminici.

Iniziamo la carrellata degli antistaminici naturali proprio con loro: gli alimenti in grado di modulare il rilascio dell’istamina, e di altri mediatori coinvolti nelle allergie, da parte dei mastociti. Prima di scendere nei dettagli, vorremmo precisare che non esiste una linea di demarcazione netta tra alimenti dotati di proprietà antistaminiche e quelli che, addirittura, sono causa di allergie e intolleranze, in quanto qualsiasi alimento può scatenare queste reazioni nei soggetti geneticamente predisposti. Ciò che possiamo fare è quello di darvi delle indicazioni di carattere generale, sugli alimenti consigliati e quelli da evitare, per ridurre i livelli di istamina nei soggetti allergici o con intolleranza alla stessa.

Puoi approfondire cos'è l'stamina e quali sono le sue funzioni.

L’intolleranza all’istamina è dovuta al deficit di un enzima, la diaminossidasi (DAO), che impedisce l’assimilazione dell’istamina esogena; una volta in circolo, infatti, quest’ultima potrebbe causare: prurito ed eruzioni cutanee, lacrimazione e naso che cola, difficoltà respiratorie, emicrania e disturbi gastrointestinali. Benché si manifesti con sintomi simil-allergici, è bene precisare che l’intolleranza all’istamina non è un’allergia, in quanto non coinvolge il sistema immunitario.

Come riportato da alcuni autori (Miller, 2001; Mohajeri and Newman, 2015; Han et al., 2016), sembra che gli effetti antistaminici di alcuni alimenti siano ascrivibili al contenuto in:

  • Antiossidanti. Si tratta di molecole, quali: polifenoli, provitamina A, vitamine C ed E, in grado di contrastare lo stress ossidativo, cioè uno squilibrio tra agenti ossidanti e antiossidanti in favore dei primi, reputato tra i fattori predisponenti l’asma allergica e altri tipi di allergie.

Lo stress ossidativo, infatti, scatena o peggiora l’infiammazione cronica delle vie respiratorie, oltre a stimolare l’attivazione dei linfociti T: cellule che attivano il rilascio di istamina, e altri mediatori coinvolti nella crisi asmatica. da parte dei mastociti (Han et al., 2016).

Da un recente studio di metanalisi è emerso che, il consumo di frutta e verdura, riduce significativamente l’insorgenza dell’asma o di alcuni suoi sintomi, nei bambini e negli adulti, proprio grazie al contenuto in antiossidanti, che neutralizzano i radicali liberi e aumentano i meccanismi detossificanti dell’organismo (Seyedrezazadeh et al., 2014).

  • Vitamine. L’ipotesi che le vitamine possano avere effetti protettivi, nei confronti delle allergie, deriva dagli studi coinvolgenti pazienti asmatici, nei quali è stato riscontrato un deficit delle stesse. Le evidenze più significative, sebbene non ancora conclusive, sono pervenute per la vitamina C che, oltre a contrastare lo stress ossidativo, possiede proprietà immunomodulanti.

Sembra, infatti, che la vitamina C inibisca le cellule immunitarie, i linfociti T e B, a loro volta responsabili dell’attivazione dei mastociti, e del conseguente rilascio di istamina e altri mediatori allergici (Han et al., 2016).

  • Sali minerali. Stiamo parlando di zinco, selenio e magnesio, i cui livelli sono generalmente più bassi nei pazienti affetti da asma allergica, fatto che lascerebbe presupporre un effetto antistaminico e protettivo in presenza di livelli adeguati.

In particolare:

  • lo zinco riduce l’attivazione dei linfociti T e, quindi, agisce indirettamente sul rilascio dell’istamina;

  • il selenio è fondamentale per ridurre lo stress ossidativo, in quanto cofattore degli enzimi detossificanti;

  • infine, il magnesio rilassa la muscolatura liscia, contrastando il broncospasmo e la secrezione eccessiva di muco, tipici dell’asma (Miller, 2001).

  • Polifenoli. Abbiamo già accennato alle proprietà antiossidanti dei polifenoli, grazie alle quali contrastano lo stress ossidativo alla base di alcune allergie, ma non è tutto: tra essi, infatti, la quercetina ha mostrato effetti antistaminici diretti, risultando potenzialmente utile nel prevenire l’asma e l’allergia alle arachidi (Micek et al., 2016).

Dai dati a disposizione, infatti, sembra che la quercetina:

  • inibisca la produzione di citochine infiammatorie e il rilascio di istamina da parte dei mastociti, sia riducendo l’espressione dei geni infiammatori (NF-kB), sia stabilizzando la membrana di queste cellule;

  • sopprima l’infiammazione innescata dai granulociti eosinofili (un tipo di globuli bianchi);

  • rilassi la muscolatura liscia, compresa quella dei bronchi e delle loro ghiandole, migliorando la pervietà delle vie aeree;

  • sopprima la produzione di anticorpi (IgE), agendo sulle cellule che “catturano” gli allergeni, le cosiddette cellule dendritiche.

Gli effetti protettivi della quercetina sono stati valutati in diversi studi epidemiologici, tra i quali citiamo quello di Knekt e colleghi (2002), condotto in Finlandia e coinvolgente 10.054 uomini e donne, dal quale è emerso che il consumo di alte dosi di quercetina (abbondante, ad esempio, nelle mele e nell’uva bianca) è associato ad una minore incidenza dell’asma allergica.

  • Acidi grassi polinsaturi (PUFAs). Stiamo parlando dei cosiddetti “grassi buoni” per la salute, gli omega-6 e gli omega-3, presenti negli oli vegetali e ittici. Tra le due classi di PUFAs, gli omega-3 - acido-α-linolenico (ALA), acido eicosapentaenoico (EPA) e acido docosaesaenoico (DHA) - sono quelli che hanno mostrato maggiori effetti immunomodulanti negli studi preclinici: una volta ingeriti, infatti, questi acidi grassi vengono incorporati nella membrana delle cellule infiammatorie ed immunitarie al posto dell’acido arachidonico.

L’acido arachidonico è un acido grasso endogeno, appartenente alla serie omega-6, dal cui metabolismo si ottengono dei mediatori (prostaglandine, trombossani e leucotrieni, definiti eicosanoidi), che possono amplificare le risposte allergiche ed infiammatorie dell’istamina.

Gli omega-3, quindi, una volta metabolizzati al posto dell’acido arachidonico, danno origine ai mediatori prorisolutivi specializzati (SPM), resolvine, protectine e maresine, che alleviano le risposte mediate dalle cellule infiammatorie e immunitarie (Miyata and Arita, 2014), risultando potenzialmente utili nella prevenzione dell’asma allergica e della dermatite atopica (Miller, 2001; Simopoulos et al., 2002; Mohajeri and Newman, 2015; Han et al., 2016).

Ma ora, veniamo al dunque: cosa mangiare per ridurre i livelli di istamina? Includere alimenti ricchi delle sostanze suddette, purtroppo, non è sufficiente per raggiungere il nostro scopo: dobbiamo considerare, infatti, che molti di essi contengono anche istamina o particolari allergeni, e pertanto sono sconsigliati nei pazienti sensibili. Se siete curiosi di saperne di più, vi invitiamo a leggere il prossimo paragrafo!

Tabella degli alimenti antistaminici, contenenti istamina e istamino - liberatori.

Nella tabella successiva riportiamo sia gli alimenti antistaminici, sia quelli che dovremmo evitare, o mangiare in piccole quantità e mai assieme, in caso di intolleranza all’istamina o particolari allergie.

Alimenti antistaminici.

Frutta, verdura e ortaggi freschi, naturalmente ricchi di vitamine, sali minerali e antiossidanti, ad esempio:

  • mele, pesche ed uva;

  • albicocche, melone estivo e cachi;

  • lattuga, cicoria, carote e broccoli;

  • cavolfiore, zucchine e cetrioli.

Carni rosse e pollame, rigorosamente freschi e privati del grasso, contenenti vitamine e sali minerali.

Pesci ricchi in omega-3, anch’essi freschi o surgelati, come l’aringa, il salmone, il tonno, la trota e il merluzzo.

Latte e latticini rigorosamente freschi, come la ricotta e lo yogurt.

Cereali integrali e loro derivati, come pane e pasta, anch’essi fonte di sali minerali e vitamine.

Aceto di mele e olio extravergine d’oliva, naturalmente ricco in vitamina E, per condire le pietanze.

Alimenti da evitare o da consumare con cautela.

Alimenti contenenti istamina. In alcuni di essi è naturalmente presente, mentre in altri si forma a causa della fermentazione, dell’affumicamento o della conservazione in scatola, fattori che facilitano la conversione dell’istidina da parte dei batteri. Si tratta di:

  • pomodori, spinaci e crauti;

  • crostacei e frutti di mare;

  • conserve, ketchup e salsa di soia;

  • pesce in scatola o affumicato di qualsiasi tipo, anche quello azzurro;

  • salumi ed insaccati;

  • formaggi stagionati e fermentati;

  • alcolici e aceto di vino;

  • lievito.

Alimenti istamino-liberatori. Rientrano in questa categoria quegli alimenti che stimolano il rilascio di istamina da parte dei mastociti, quindi:

  • carne di maiale;

  • molluschi e crostacei;

  • cacao e cioccolato;

  • alcune tipologie di frutta, come fragole, lamponi, kiwi, pere, papaya e avocado;

  • albume d’uovo;

  • frutta secca;

  • caffè.

Rimedi erboristici: tipologie e meccanismo d’azione.

Passiamo ora ai rimedi ottenuti dalle piante officinali, i cosiddetti rimedi erboristici, che possiamo trovare sotto forma di estratti secchi e oli ripartiti in capsule o, ancora, sottoforma di gel, oli e pomate da applicare topicamente. I prodotti in questione possono essere utilizzati sia durante la fase acuta delle reazioni allergiche, eventualmente associati ai farmaci di sintesi, sia da assumere ciclicamente per la prevenzione.

Prima di vederli in dettaglio, tuttavia, ci sembra doveroso aprire una piccola parentesi sulle reazioni allergiche e sul perché si manifestino, in modo da capire come agiscono questi rimedi.

Le allergie sono reazioni immunitarie scatenate dagli allergeni, molecole che penetrano nell’organismo attraverso la cute, le vie respiratorie, l’intestino o le iniezioni; i sintomi allergici, tuttavia, non compaiono subito, ma una volta che l’organismo sensibilizzato viene esposto nuovamente all’allergene. Ma vediamo cosa accade, passo per passo, quando individui potenzialmente allergici vengono a contatto con una di queste sostanze.

  1. Nella sede d’entrata (pelle, mucose intestinali, mucose respiratorie), l’allergene viene riconosciuto dalle cellule dendritiche, che lo legano a sé e lo presentano ai linfociti T helper nativi.

  2. Questi ultimi si differenziano in cellule Th2 e producono una molecola segnale, l’Interleuchina 4, che attiva il rilascio di anticorpi IgE da parte dei linfociti B.

  3. A questo punto, le IgE rivestono la superficie dei mastociti, localizzati in prossimità dei vasi sanguigni, delle terminazioni nervose e in sede subepiteliale,

  4. L’allergia si manifesta quando l’allergene, penetrato nuovamente nell’organismo, si lega alle IgE che rivestono i mastociti, attivando il rilascio dell’istamina dai granuli e la sintesi ex novo degli eicosanoidi e delle citochine (mediatori allergici e infiammatori).

Come vedremo a breve, i principi vegetali possono contrastare le reazioni allergiche intervenendo su più fronti, modulando l’attivazione delle cellule immunitarie e la produzione dei mediatori allergici.

Petasites hybridus (Asteraceae).

Il petasite è una pianta erbacea perenne, che cresce principalmente lungo i corsi d’acqua e nelle zone umide dell’Europa. La droga, cioè la parte farmacologicamente attiva, è rappresentata dalle parti sotterranee essiccate (radici e rizomi), dalle quali si ottengono degli estratti secchi titolati al 7,5% in sesquiterpeni.

I benefici del petasite sono ascrivibili proprio a questi ultimi, tra i quali spicca per importanza la petasina, in grado di inibire la sintesi dei leucotrieni da parte dei mastociti (Miller, 2001).

I leucotrieni, metaboliti dell’acido arachidonico, vengono prodotti e rilasciati rapidamente dai mastociti attivati, e posseggono effetti analoghi all’istamina, benché siano più potenti rispetto a quest’ultima nel provocare:

  • edema, ovvero l’accumulo dei liquidi negli spazi interstiziali, a causa dell’aumento di permeabilità dei vasi sanguigni;

  • broncospasmo, ossia la contrazione della muscolatura liscia dei bronchi, responsabile delle difficoltà respiratorie;

  • secrezione di muco e lacrimazione, per via degli effetti sulle ghiandole bronchiali, nasali e lacrimali.

Il petasite, dunque, inibendo la sintesi di questi mediatori, riduce le secrezioni e gli spasmi bronchiali, apportando dei benefici in caso di asma, rinite e congiuntivite allergica. Questi effetti, benché riscontrati in alcuni studi clinici, necessitano di ulteriori indagini per poter essere confermati.

Sebbene i dati non siano conclusivi, pare che il petasite possegga un’efficacia superiore rispetto al placebo e paragonabile ai farmaci antistaminici, come la cetirizina e la fexofenadina. In particolare:

  • in uno studio di Shapowal e colleghi (2002), condotto in doppio cieco, sono stati messi a confronti gli effetti a breve termine del petasite rispetto alla cetirizina (l’antistaminico di riferimento), sulla rinite allergica. 125 pazienti sono stati randomizzati in due gruppi: il gruppo verum, trattato con un estratto di petasite (1 tavoletta 4 volte/die, corrispondenti a 32mg di petasina) e il gruppo di controllo, trattato con 10mg/die di cetirizina, per due settimane consecutive. Dallo studio è emerso che il petasite, oltre a possedere un’efficacia paragonabile alla cetirizina, non causa sonnolenza come quest’ultima.

  • In uno studio successivo degli stessi autori, coinvolgente 330 pazienti con rinite allergica, gli effetti del petasite sono stati messi a confronto col placebo e con la fexofenadina (l’antistaminico di riferimento). Dai risultati è emerso che, il petasite, non solo è significativamente più efficace rispetto al placebo, ma allevia i sintomi della rinite allergica (soprattutto nelle ore serali e notturne) in maniera analoga alla fexofenadina (Shapowal et al., 2005).

  • Gli effetti del petasite sull’asma, invece, sono stati testati in aperto (ovvero sia i medici, sia i volontari dello studio conoscevano il rimedio testato), pertanto, questi risultati sono ancora lontani dall’essere conclusivi. Lo studio ha coinvolto 64 adulti e 16 bambini asmatici, trattati per 2 mesi con Petadolex® (50mg 3 volte/die gli adulti, 50-150mg/die i più piccoli); trascorso questo lasso di tempo, i volontari sono stati seguiti per altri 2 mesi, nei quali il trattamento col petasite era opzionale ed era consentito l’uso dei farmaci. Dallo studio è emerso che, durante il trattamento con Petadolex®, si è ridotto il numero, la durata e la severità degli attacchi asmatici; si è riscontrato un miglioramento delle funzioni polmonari e dei sintomi; più del 40% dei volontari ha ridotto l’uso dei farmaci per l’asma (Danesch, 2004).

Boswellia serrata (Burseraceae).

La boswellia è un albero originario dell’India, dell’Africa settentrionale e del Medio Oriente, dalla cui corteccia si estrae, per incisione e successiva raccolta del materiale essiccato, l’incenso. Quest’ultimo, denominato anche franchincenso od olibano, è da tempo utilizzato in Ayurveda per trattare la tosse con catarro, la bronchite e l’asma, sotto forma di suffumigi, bagni e massaggi.

Dal punto di vista chimico, l’incenso è una oleogommoresina, cosiddetta in quanto è costituita da tre componenti:

  • una resina (60-85%), ovvero una miscela di sostanze organiche non volatili insolubili in acqua, tra cui ricordiamo gli acidi-β-boswellici;

  • una gomma (6-30%), costituita da lunghe catene zuccherine che, a contatto con l’acqua, danno origine ad un sistema viscoso e adesivo;

  • un olio essenziale (5-9%), cioè una miscela di sostanze organiche volatili, costituito da monoterpeni (α-thujene e p-cimene), diterpeni e sesquiterpeni (Hamidpour et al., 2013).

I benefici della droga sono ascrivibili ai componenti della resina, gli acidi-β-boswellici, principi attivi con una struttura simil-steroidea, grazie alla quale esplicano effetti antiallergici ed antinfiammatori (Miller, 2001; Hamidpour et al., 2013).

Dai dati preclinici, infatti, emerge che questi principi attivi sono in grado di:

  • ridurre l’attivazione dei linfociti che, come abbiamo visto, attivano i mastociti e le altre cellule coinvolte nelle reazioni allergiche;

  • ridurre il titolo di anticorpi, effetto correlato ad una minore attività dei linfociti;

  • inibiscono le lipossigenasi, enzimi che convertono l’acido arachidonico in leucotrieni, e le elastasi, enzimi coinvolti nella patogenesi dell’enfisema e della bronchite cronica;

  • riducono la produzione di citochine, mediatori che amplificano le risposte infiammatorie ed immunitarie, sopprimendo l’espressione del gene NF-kB (Miller, 2001; Ammon, 2010; Hamidpour et al., 2013).

Modulando l’attività di cellule ed enzimi, coinvolti nelle reazioni allergiche, l’incenso può apportare dei benefici in caso di asma e dermatite, come evidenziato da alcuni studi clinici, i risultati dei quali sono tuttavia non conclusivi.

  • I potenziali benefici sull’asma allergica sono stati valutati da Gupta e colleghi (1998), in uno studio condotto in doppio cieco. 80 pazienti asmatici sono stati divisi in due gruppi: il gruppo verum, trattato con 300mg 3 volte/die d’incenso, e il gruppo trattato col placebo, per un totale di 6 settimane. Nel 70% dei pazienti, l’incenso ha migliorato i parametri respiratori, riducendo il numero di attacchi d’asma e le difficoltà respiratorie, contro solo il 27% dei pazienti trattati col placebo.

  • Uno studio molto recente, inoltre, ha evidenziato come l’assunzione dell’incenso, in associazione ai broncodilatatori e ai cortisonici, possa ridurre il ricorso a questi farmaci da parte dei pazienti, riducendo significativamente il numero di inalazioni rispetto al placebo (Ferrara et al., 2015).

  • In uno studio condotto dall’università di Varese, l’applicazione di una crema a base di boswellia, 2 volte/die per 30 giorni, ha ridotto il prurito e l’arrossamento nel 60% dei pazienti con eczema, in modo significativo rispetto al placebo. Risultati promettenti, dunque, ma che dovrebbero essere confermati da studi più rigorosi (Togni et al., 2014).

 Aloe vera (Liliaceae).

L’aloe è una pianta succulenta originaria del Sudafrica, benché oggi sia diffusa un po’ in tutte le regioni con clima tropicale e subtropicale. Le foglie presentano una parte centrale, il parenchima, da cui si estrae un gel dalle proprietà lenitive e antiallergiche.

Puoi approfondire i benefici dell'aloe vera.

Il gel è costituito da polimannani, carboidrati complessi che intrappolano notevoli quantità d’acqua, oltre che da vitamine, proteine e acidi organici.

Benché gli effetti immunomodulanti siano stati attribuiti per lungo tempo ai polimannani, tra cui l’acemannano, da uno studio in vitro è emerso che una glicoproteina del gel (chiamata Alprogen) sia capace di inibire il rilascio di istamina e leucotrieni da parte dei mastociti (Ro et al., 2002). Benché promettenti, questi dati non sono predittivi degli effetti antiallergici sull’uomo.

Ribes nigrum (Grossulariaceae).

Originario dell’Europa centro-orientale, il ribes è da tempo impiegato nella medicina tradizionale di queste regioni, per contrastare infiammazioni ed allergie di vario tipo.

Di questo arbusto non si butta proprio nulla, tanto che bacche, foglie, gemme e semi, vengono ampiamente utilizzati in fitoterapia e gemmoterapia.

Approfondisci le proprietà del ribes nigrum.

Mentre i semi forniscono un olio ricco in grassi polinsaturi, del quale parleremo nella prossima sezione, le bacche, le foglie e le gemme sono ricche in polifenoli (Ferlemi and Lamari, 2016; Donno et al., 2016).

Benché presenti in misura variabile, in relazione alla droga considerata, i polifenoli più importanti del ribes sono:

  • le antocianine, responsabili del colore violaceo delle bacche, che rappresentano la forma coniugata della delfinidina e della guanidina (antocianidine);

  • i tannini semplici (catechine) e condensati (proantocianidine);

  • i flavonoli, soprattutto glicosidi della quercetina e del kaempferolo;

  • gli acidi cinnamici (caffeico, clorogenico, ellagico).

Si pensa che, i benefici del ribes nigrum, siano dovuti ai marcati effetti antiossidanti e immunomodulanti dei suoi polifenoli, i quali contrastano lo stress ossidativo e la produzione di citochine infiammatorie, responsabili delle reazioni allergiche (Karlsen et al., 2007; Garlacki et al., 2014). Questi dati, tuttavia, devono essere ancora confermati.

Oli vegetali di enotera, vinaccioli, borragine, echium, perilla e ribes.

Ultimi, ma non per importanza, gli oli ricchi di PUFA estratti dai semi di diverse piante. Diversamente dagli oli di derivazioni ittica, che abbondano in omega-3, gli oli vegetali contengono principalmente omega-6, come gli acidi linoleico (LA) e γ-linolenico (GLA) che, sebbene dotati di proprietà lenitive, se assunti in eccesso possono nuocere alla salute.

All’interno dell’organismo, infatti, questi acidi grassi vengono convertiti in acido diomo-γ-linolenico (DGLA) che, a sua volta, può prendere il posto dell’acido arachidonico di membrana. Se presente in quantità modeste, il DGLA darà origine agli eicosanoidi buoni, dotati di proprietà antinfiammatorie; se presente in quantità eccessive, invece, il DGLA verrà convertito in acido arachidonico dall’enzima elongasi, dal quale poi deriveranno gli eicosanoidi cattivi, responsabili delle manifestazioni allergiche (Simopoulos, 2002).

Ma ora, vediamo in maggior dettaglio i singoli oli.

  • Olio di enotera. Estratto dai semi di Oenothera biennis (Onagranaceae), un’erba originaria delle Americhe, quest’olio è ricco in acido linoleico (LA) e acido-γ-linolenico (GLA), ai quali vengono attribuiti dei benefici in caso di dermatite, non solo perché alleviano il prurito, ma anche perché ripristinano l’integrità della cute, sbarrando l’accesso ad eventuali allergeni.

Ricordiamo, infatti, che l’acido linoleico è un componente della matrice lipidica, una sorta di cemento localizzato tra i corneociti (le cellule epidermiche di superficie), a causa del quale gli allergeni non possono accedere agli strati sottostanti.

  • Olio di vinaccioli. Analogamente a quello di enotera, l’olio estratto dai semi d’uva può lenire le irritazioni cutanee e ripristinare le funzioni barriera dell’epidermide, grazie all’acido linoleico (65-90%) e alla vitamina E, risultando utile in caso di dermatite (Ammon et al., 1996; Flemming et al., 2015).
  • Olio di borragine. L’olio di Borago officinalis (Boraginaceae), un’erba delle regioni mediterranee, può contenere fino al 30-40% di acido-γ-linolenico, sebbene siano presenti anche piccole quantità di omega-3; la presenza di questi ultimi ne giustificherebbe l’impiego persino nell’asma allergica, oltre che per alleviare il prurito in caso di dermatite (Arm et al., 2013).
  • Olio di echium. L’Echium plantagineum, pur essendo cugino della borragine, produce un olio ricco in omega-3, grazie ai quali potrebbe contrastare con maggior efficacia l’asma allergica.

Come riportato da Arm e colleghi (2013), infatti, l’olio di echium contiene il 47% di omega-3 (acidi stearidonico e α-linolenico) e il 27% di omega-6 (acidi linoleico e γ-linolenico).

Una volta nell’organismo, dunque, gli acidi stearidonico e α-linolenico vengono convertiti in EPA e DHA i quali, come visto in precedenza, sono associati ad un rischio inferiore di sviluppare l’asma (Arm et al., 2013).

  • Olio di perilla. Estratto dai semi torrefatti di un’erba cinese, la Perilla frutescens (Lamiaceae), quest’olio è una fonte vegetale importante di omega-3, grazie ai quali è in grado di ridurre la produzione dei leucotrieni nei pazienti asmatici, e la produzione di anticorpi IgE, risultando utile in caso di asma allergica, dermatite allergica da contatto e dermatite atopica (Ito et al., 1992; Watanabe et al., 1994; Okamoto et al., 2000).

Si stima che l’olio di perilla contenga il 40-64% di acido-α-linolenico, contro solo il 14-17% di acido linoleico (Shin and Kim, 1994; Chung et al., 2013).

  • Olio di ribes. Conosciuto principalmente per le sue bacche, il ribes nero fornisce anche un olio, contenente omega-3 e omega-6, che abbassa l’incidenza di dermatite atopica nei soggetti predisposti (Linnamaa et al., 2010).

De Castillo e colleghi (2004) riportano che l’olio di ribes contiene acido-γ-linolenico (12-18%), acido-α-linolenico (11-19%) e acido stearidonico (3-5%).

Grazie alla presenza dei grassi polinsaturi, quindi, questi oli possono prevenire o alleviare i sintomi di alcune affezioni, come l’asma e la dermatite, in quanto vengono metabolizzati al posto dell’acido arachidonico, portando alla produzione di molecole antinfiammatorie.

Ma questi rimedi sono realmente efficaci? I dati a disposizione, purtroppo, non sono sufficienti a confermarne l’efficacia, poiché provenienti da studi clinici poco rigorosi.

In particolare:

  • da una revisione sistematica di 27 studi, per un totale di 1.596 volontari affetti da dermatite, è emerso che l’assunzione dell’olio di enotera e dell’olio di borragine, benché riduca il prurito, non apporta miglioramenti significativi rispetto al placebo (Cochrane collaboration, 2013).

  • In uno studio di Linnamaa et al. (2010), coinvolgente 313 donne incinte, è stata valutata la capacità dell’olio di ribes di ridurre l’incidenza della dermatite atopica nei nuovi nati. Le volontarie sono state randomizzate in due gruppi: il gruppo verum, trattato con olio di ribes, e il gruppo di controllo, trattato con olio d’oliva, a partire dal 2°-4° mese fino alla fine dell’allattamento; dopodiché, tutti i bambini nati da queste madri hanno ricevuto un supplemento con olio di ribes fino al 2° anno di vita. Dai dati raccolti è emerso che, già dal primo anno, nei bambini le cui madri hanno assunto l’olio di ribes si è riscontrata una minor incidenza di dermatite atopica (33% versus 47,3% del placebo). Gli stessi autori hanno ipotizzato che questi effetti siano ascrivibili a una ridotta produzione di Interleuchina 4 da parte dei linfociti Th2, come riscontrato dalle analisi del latte materno in uno studio successivo (Linnamaa et al., 2013).

Dopo aver visto quali sono e come agiscono, vi proponiamo un elenco dei prodotti più diffusi in commercio, con tanto di indicazioni, posologia e prezzo indicativo.

N.B. Abbiamo inserito anche i prodotti a base di quercetina e olio di pesce, trattati nel paragrafo sugli alimenti, poiché disponibili sotto forma di integratori.

Antistaminici erboristici.

Petadolex pro-active. Contiene un estratto secco di petasite, titolato al 7,5% di sesquiterpeni, ed è utile in caso di reazioni allergiche di vario tipo. Assumere 1 capsula 3 volte/die per un mese, e poi seguire con una capsula 2 volte/die; si consiglia di assumerlo durante i pasti. Prezzo: circa 70€ per un flacone da 60 capsule.

Fitoboswellia. Contiene sia l’estratto secco di resina (700mg), titolato al 65% di acidi boswellici, sia la resina totale polverizzata (140mg), ed è indicato per vari tipi di allergie. Assumere 1-2 capsule al giorno, durante i pasti. Prezzo: circa 30€ per 60 capsule.

Quercitina complex. E’ un integratore a base di quercetina (250mg), vitamina C (250mg) e altri flavonoidi (7,5mg), le cui proprietà antiallergiche sono potenziate dagli estratti di acerola e rosa canina. Assumere 1 capsula al giorno, durante il pasto principale. Prezzo: circa 20€ per un flacone da 50 capsule vegetali.

Pesce light super concentrated. Contiene gli omega-3 estratti dal pesce azzurro, ovvero EPA (360mg) e DHA (240mg). Assumere 1 capsula al giorno durante i pasti. Prezzo: circa 15€ per un flacone da 30 capsule molli.

Vegan omega oil gusto limone. Contiene un olio ad alto tenore in DHA (estratto da una microalga), nonché olio di ribes, olio di semi di lino e olio di semi di girasole, che apportano nel loro complesso grassi omega-3 e omega-6. Assumere 5mL di olio al giorno, equivalente a un cucchiaino da caffè, durante il pasto principale. Prezzo: circa 40€ per una boccetta da 150mL.

Primula. Contiene olio di enotera (500mg), che fornisce LA (365mg) e GLA (45mg), ed è utile in caso di dermatite. Assumere 1 perla al giorno, durante il pasto principale. Prezzo: circa 15€ per un flacone da 30 perle.

Borragine - one a day GLA. Contiene olio di borragine (634mg), che fornisce 225mg di LA e 150mg di GLA, ed è anch’esso utile in caso di dermatite. Assumere 1 perla al giorno, durante il pasto principale. Prezzo: circa 15€ per un flacone da 30 perle.

Echiomega. E’ un integratore a base di olio di echium (500mg), che fornisce il 47% di omega-3 e il 26% di omega-6. Gli adulti e i ragazzi sopra i 12 anni dovrebbero assumere 2-4 capsule vegetali al giorno, che si riducono a 1-2 nei bambini sopra i 3 anni. Prezzo: circa 15€ per 60 capsule.

Olio di perilla dei farmacisti preparatori. Contiene 750mg d’olio di perilla, pari a 405mg di ALA, da assumere 1-3 volte/die durante i pasti. Prezzo: circa 20€ per 60 capsule.

Olio di ribes dei farmacisti preparatori. Il prodotto contiene 1g di olio di ribes, che fornisce 270mg di GLA. Assumere 1-2 capsula al giorno, durante i pasti. Prezzo: circa 15€ per una confezione da 30 capsule molli.

Ribes nero - concentrato totale. Contiene un estratto secco di foglie di ribes (3,8% in rutina), da assumere alla dose di 1,21g al giorno, ed è utile in caso di rinite allergica. Prezzo: circa 15€ per 50 capsule.

Macerato glicerico di ribes nero. Ottenuto a partire dalle gemme del ribes, può essere utile nelle reazioni allergiche di vario tipo, da quelle respiratorie a quelle cutanee. Può essere assunto in un’unica soluzione (150 gocce) oppure in tre somministrazioni (50 gocce in poca acqua, 3 volte al giorno). Prezzo: circa 15€ per una boccetta da 60mL.

Olio di ribes nero Alchimia. Si tratta dell’olio di ribes arricchito in vitamina E, da applicare sulla pelle in caso di irritazioni e allergie cutanee. Applicare 1-2 volte al giorno, puro o diluito. Prezzo: circa 15€ per una boccetta da 30mL.

Olio di vinaccioli puro Alkemilla. Il prodotto può essere applicato sulla pelle puro o diluito, 1-2 volte al giorno, ed è utile in caso di eczemi di varia natura. Prezzo: circa 10€ per una boccetta da 100mL.

Aloe vera ESI gel. Questo gel di aloe, puro ed ipoallergenico, può essere applicato più volte al giorno in caso di pelle irritata e allergie cutanee. Prezzo: circa 15€ per un tubo da 200mL.

Zantoderm plus. La crema contiene un estratto di boswellia a rapido assorbimento, associato a componenti che ne potenziano gli effetti. Utile in caso di dermatite, si applica 3-4 volte al giorno. Prezzo: circa 25€ per un tubetto da 100mL.

Rimedi omeopatici.

Eccoci giunti all’ultimo gruppo di antistaminici naturali, i rimedi dell’omeopatia, il cui impiego si basa sulla somministrazione di dosi infinitesimali di sostanze che, ad alte dosi, causerebbero il rilascio dell’istamina nell’individuo sano. Contrariamente ai rimedi erboristici, che mirano a curare la malattia, quelli omeopatici agiscono sul malato, intervenendo sui fattori psicologici che portano alle manifestazioni allergiche.

La scelta della terapia omeopatica, quindi, non dipende solo dall’analisi dei sintomi, ma anche dallo studio della persona, in particolare: le sue caratteristiche fisiche, fisiologiche e psichiche (costituzione); il modo innato di reagire agli stimoli (temperamento); la risposta agli stimoli sviluppata nel tempo (carattere); la predisposizione a contrarre determinate malattie (diatesi).

Questi rimedi, che possono presentarsi sotto forma di granuli, colliri, gocce e pomate, possono essere somministrati da soli o in associazione, in base alla scuola di appartenenza dell’omeopata (unicista, pluralista o complessista). Per chi volesse saperne di più, nella tabella successiva riportiamo alcuni esempi.

Antistaminici omeopatici.

  • Euphrasia officinalis, utile per la rinocongiuntivite allergica. Si usa alla diluizione 5CH per le forme acute, e alla 15CH per quelle croniche. Nel primo caso si assumono 3 granuli 1-2 volte/die, in base alla gravità dei sintomi; nel secondo caso, invece, si assumono 3 granuli/die nel mese che precede l’impollinazione.

  • Phenobarbital 9CH, usato nell’orticaria grave in aggiunta alla terapia di base. Si assume una dose singola all’inizio del trattamento.

  • Urtica urens, indicata per il prurito e l’orticaria, si assume a basse diluizioni (4CH o 5CH), 3 granuli ogni 2 ore. Ridurre la frequenza delle somministrazioni col migliorare dei sintomi.

  • Fragaria vesca, anch’essa utile in caso di prurito e orticaria. Diluizione e posologia sono quelle di Urtica urens, con la quale viene di solito alternata.

  • Talco alla calendula, da cospargere sulla pelle in caso di orticaria o malattie esantematiche (varicella).

  • Blatta-Iris, utile in caso di asma e relativi sintomi, da assumere come segue: 10-15 gocce sotto la lingua ogni 30’-60’, riducendo il numero di somministrazioni col migliorare dei sintomi.

  • Peyer-Iris è un rimedio desensibilizzante, usato nel trattamento di base delle allergie respiratorie e dell’eczema (25 gocce al dì).

  • I rimedi del Dr. Reckeweg, tra i quali abbiamo R21 (10 gocce 2 volte al dì) e R23 (15 gocce 3 volte al dì), utilizzati rispettivamente per le allergie respiratorie e l’eczema da contatto.

  • BFXCR 1 e 3 sono rimedi complessi indicati per le allergie respiratorie, gli eczemi e l’orticaria lieve, ottenuti da molecole coinvolte nei processi allergici ed infiammatori.

  • Apo Reg, utile in caso di eczema atopico e da contatto, viene assunto alla dose di 3 granuli 2-3 volte al dì.

  • Histaminum è il rimedio antiallergico per eccellenza, utile soprattutto in caso di orticaria e allergie alimentari, alla dose di 2 granuli 5CH al dì.

  • Polmone-Istamina, utile in caso di eczema ed allergie alimentari, viene assunto alla dose di 2 granuli 5CH al dì.

  • Serum equi, 5 granuli 5CH ogni 2 giorni, utilizzato per l’orticaria lieve in associazione ad altri rimedi.

Ora che sappiamo cosa sono e in che modo agiscono, vediamo per quali affezioni possono esserci d’aiuto, e con quale posologia assumere i diversi antistaminici naturali.

Indicazioni e posologia degli antistaminici naturali.

Per la capacità di modulare il rilascio dell’istamina, e altri mediatori allergici, gli antistaminici naturali possono essere utilizzati per prevenire e contrastare allergie di ogni sorta, da quelle respiratorie a quelle alimentari.

Per ciascuna di esse, vedremo quali sono i rimedi più indicati e con quale posologia assumerli.

Antistaminici naturali per le allergie respiratorie.

Le allergie respiratorie, solitamente causate da pollini, polveri, acari e pelo d’animale, si manifestano principalmente sotto forma di rinocongiuntivite ed asma allergiche, caratterizzate da sintomi che variano in base al tratto in cui si deposita l’allergene.

La rinocongiuntivite allergica è causata, in particolare, dalla deposizione degli allergeni nelle cavità nasali e negli occhi, e si manifesta con starnuti, lacrimazione, naso chiuso o che cola, prurito agli occhi e alla faringe.

L’asma allergica, invece, si manifesta sotto forma di episodi caratterizzati da tosse, sibili, costrizione toracica, difficoltà respiratorie e fame d’aria, conseguenti alla deposizione degli allergeni nei bronchi.

Ma ora vediamo cosa prevedono, la fitoterapia e l’omeopatia, per la prevenzione e la cura di queste allergie!

Rimedi erboristici per le allergie respiratorie.

  • Estratto secco di petasite: assumere 50mg 3 volte/die il primo mese, e 2 volte/die il secondo.

  • Estratto secco di boswellia: assumere 700mg, 1-2 volte/die, durante i pasti.

  • Estratto secco di ribes (bacche): assumere 250mg, 2-3 volte/dìe, durante i pasti.

  • Estratto secco di ribes (foglie): assumere 400mg, 3 volte/die, durante i pasti.

  • Infuso di foglie di ribes: aggiungere 150mL di acqua bollente a 4g di foglie essiccate, lasciare in infusione 5’ e colare. Bere 1-2 tazze al dì.

  • Macerato glicerico di ribes nero:

  • gli adulti assumano 50 gocce in poca acqua, 3 volte al dì;

  • i bambini, invece, assumano 3-5 gocce al dì (4-6 anni), 7-10 gocce al dì (7-9 anni) o 12-15 gocce al dì (10-12 anni), diluite in poca acqua.

  • Olio di echium: assumere 1g,1-2 volte/die, durante i pasti.

  • Olio di perilla: assumere 750mg, 1-2 volte/die, durante i pasti.

Rimedi omeopatici per le allergie respiratorie.

  • Terapia di base:

  • durante la fase acuta, assumere BFXCR 3 (1 capsula 3 volte/die);

  • nella fase cronica, invece, assumere BFXCR 1 (1 cps/die) e Peyer-Iris (25 gocce/die).

  • Per la rinocongiuntivite allergica, aggiungere Euphrasia 5CH in fase acuta (3 granuli 1-2 volte/die) ed Euphrasia 15CH in quella cronica (3 granuli/die, il mese prima dell’impollinazione).

  • Se il problema è l’asma, invece, si può aggiungere Blatta-Iris. Durante l’episodio asmatico, si assumono 10-15 gocce sotto la lingua, ogni 30’-60’, diradando le somministrazioni col miglioramento dei sintomi.

Antistaminici naturali per dermatite e orticaria.

La dermatite e l’orticaria, che si possono manifestare non solo per contatto diretto con gli allergeni, ma anche per ingestione di alimenti ricchi in istamina o liberatori della stessa, sono tra le reazioni cutanee più comuni che vedono coinvolta l’istamina.

L’orticaria si presenta sotto forma di eruzioni cutanee rilevate e di colore bianco-rossastro, definite pomfi, che si formano per azione diretta dell’istamina sui piccoli vasi; il prurito a volte molto intenso, che caratterizza i pomfi, è invece dovuto alla stimolazione di particolari terminazioni nervose (fibre C) da parte dell’istamina stessa.

Il gruppo delle dermatiti, invece, comprende un insieme di affezioni caratterizzate da cute arrossata e vescicole pruriginose (eczema). Le cause della dermatite sono molteplici e, tra queste, il contatto con sostanze allergizzanti (dermatite da contatto), la fermentazione del sebo in eccesso da parte dei batteri cutanei (dermatite seborroica) ed, infine, un misto di fattori genetici ed ambientali (dermatite atopica).

A questo punto, vediamo quali sono i rimedi antistaminici previsti da fitoterapia e omeopatia!

Rimedi erboristici per dermatite e orticaria.

  • Olio di enotera: assumere 500mg al giorno, durante il pasto principale.

  • Olio di borragine: assumere 600mg al giorno, durante il pasto principale.

  • Olio di vinaccioli: applicare sulla cute infiammata 1-2 volte/die.

  • Olio di ribes: assumere per via orale (1-2g/die) o applicare sulla cute infiammata (1-2 volte/die).

  • Gel di aloe: applicare 2 volte/die nelle aree interessate.

  • Pomata alla boswellia: applicare fino a 3-4 volte/die nelle aree interessate.

Rimedi omeopatici.

Per l’eczema.

  • Terapia di base:

  • Dr. Reckweg R21 (10 gocce 2 volte al dì);

  • BFXCR 1 (1 capsula al dì);

  • Peyer-Iris (25-30 gocce al risveglio).

  • In caso di eczema da contatto, provocato da allergene sconosciuto, aggiungere:

  • Polmone-Istamina 5CH (2 granuli al dì);

  • Dr. Reckeweg R23 (15 gocce 3 volte al dì).

  • Se l’eczema da contatto è provocato da un allergene conosciuto, invece, aggiungere:

  • Isiopatico 9CH dell’allergene (5 granuli subito e altri 5 a distanza di cinque giorni);

  • ApoReg (3 granuli 2-3 volte al dì).

  • Per l’eczema atopico, invece, aggiungere solo ApoReg (3 granuli 2-3 volte al dì).

Per l’orticaria.

  • Orticaria lieve:

  • Serum equi 5CH (5 granuli ogni 2 giorni);

  • Urtica urens 4CH e Fragaria vesca 4CH (3 granuli ogni 2 ore, alternando i rimedi);

  • Peyer-Iris (25-30 gocce al dì);

  • talco alla calendula da cospargere sulla pelle.

  • Se l’orticaria è grave, aggiungere:

  • 1 dose di Phenobarbital 9CH, da assumere una volta sola;

  • Histaminum 5CH (2 granuli al dì).

Antistaminici naturali per le allergie alimentari.

Le allergie alimentari, che colpiscono circa il 2% degli adulti e il 3-7% dei bambini, sono scatenate da proteine contenute in particolari alimenti, come il latte, le uova, la soia, le Graminaceae, i crostacei e la frutta secca. Possono manifestarsi con sintomi gastroenterici, cutanei, respiratori e, nei casi più gravi, shock anafilattico.

Oltre all’adozione di abitudini alimentari, volte ad eliminare un dato allergene dalla dieta, si possono assumere 2 granuli al giorno di Histaminum 5CH, qualora si dovesse ingerirlo inavvertitamente.

Come possiamo vedere, quindi, le indicazioni degli antistaminici naturali sono molteplici. Ma sono sicuri? Lo vedremo nel paragrafo successivo!

Reazioni avverse e controindicazioni.

Per completare la nostra panoramica sugli antistaminici naturali, non ci rimane che approfondire il tema della sicurezza di questi rimedi. Mentre i rimedi omeopatici possono essere assunti in tutta tranquillità, persino in gravidanza e durante l’allattamento, lo stesso non si può dire per quelli erboristici. Vediamo quali, tra questi ultimi, richiedono maggiore cautela.

Ribes nero. Nonostante siano ben tollerati alle dosi consigliate, gli estratti delle bacche, delle foglie e delle gemme, non dovrebbero essere assunti nei seguenti casi:

  • allergie note ad uno o più componenti;
  • bambini sotto i 4 anni, per mancanza di studi sulla sicurezza;
  • pazienti ipertesi o cardiopatici, poiché il ribes potrebbe interferire con la terapia farmacologica (altera l’equilibrio salino e stimola la diuresi).

Boswellia serrata. Anche l’olibano, pur essendo ben tollerato, è controindicato in caso di:

  • allergie note ad uno o più componenti;
  • prima di un intervento chirurgico, in quanto aumenta il rischio di emorragie;
  • in gravidanza e durante l’allattamento, per mancanza di studi attestanti la sicurezza.
  • Petasites hybridus. Gli estratti di petasite possono contenere alcaloidi pirrolizidinici che, nei modelli animali, sono risultati cancerogeni e tossici per il fegato, ragion per cui l’impiego non dovrebbe protrarsi oltre le 4-6 settimane. Il petasite è controindicato nei pazienti con malattie epatiche, in gravidanza e durante l’allattamento.
  • Oli vegetali ricchi in omega-6. L’olio di enotera, di borragine e di perilla, ma anche quello di vinaccioli per uso alimentare, dovrebbero essere assunti nel contesto di una dieta ricca di pesce azzurro, in modo che il rapporto omega-6/omega-3 sia mantenuto intorno ai livelli consigliati (3:1). Ricordiamo, infatti, che gli omega-6 in eccesso vengono convertiti in mediatori dell’infiammazione, aumentando il rischio di sviluppare malattie croniche come il diabete e le patologie cardiovascolari (Simopoulos, 2002).
  • Integratori di flavonoidi. L’assunzione di questi prodotti è controindicata durante la gravidanza, in quanto aumenta la possibilità che il bambino contragga alcune patologie nel primo anno di vita, come la leucemia acuta infantile (un tumore delle cellule del sangue): sembra, infatti, che i flavonoidi possano alterare la maturazione delle cellule staminali del midollo osseo (i precursori delle cellule ematiche), portando ad una proliferazione incontrollata delle stesse e, quindi, allo sviluppo della malattia. Le evidenze al riguardo, tuttavia, sono molto scarse e richiedono ulteriori approfondimenti.

Il Ministero della Salute, con un decreto del 24/10/2002, ha disposto che il foglietto illustrativo riporti di non assumere il prodotto in gravidanza, per mancanza di studi relativi alla sicurezza.

Le informazioni riportate hanno uno scopo puramente illustrativo, pertanto, non rappresentano - né vorrebbero esserlo - una prescrizione medica.

Per qualsiasi dubbio o curiosità, rivolgetevi al medico o altro specialista della salute.

Supervisione: Maria Grazia Cariello - Collaboratori: Dott.sa Jessica Zanza ( Farmacista) - Dott.sa Francesca Vassallo

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